¿Qué es el árbol de la vida?

En Apocalipsis, después de que el apóstol Juan describe el río de la vida, menciona otra característica sorprendente: “A cada lado del río se encontraba el árbol de la vida, que producía doce cosechas de fruta, produciendo su fruto cada mes. Y las hojas del árbol son para la curación de las naciones ”(Apocalipsis 22: 2).

El árbol de la vida en la biblia

El árbol de la vida se menciona tres veces en Génesis 2, en el Edén, y nuevamente cuatro veces en Apocalipsis, tres de ellas en el capítulo final. Estas instancias parecen referirse al árbol de la vida literal de Edén. Se nos dice que el árbol de la vida está actualmente en el Paraíso, el Cielo intermedio (Apocalipsis 2: 7). La Nueva Jerusalén misma, también en el Cielo actual, será derribada, el árbol de la vida y todo, y colocada en la Nueva Tierra (Apocalipsis 21: 2). Así como el árbol aparentemente fue reubicado desde el Edén hasta el Cielo actual, será reubicado nuevamente en la Nueva Tierra.

En el Edén, el árbol parece haber sido una fuente de vida física continua. La presencia del árbol de la vida sugiere una provisión sobrenatural de la vida cuando Adán y Eva comieron el fruto que les proporcionó su Creador. Adán y Eva fueron diseñados para vivir para siempre, pero para hacerlo probablemente necesitaban comer del árbol de la vida. Una vez que pecaron, fueron expulsados ​​del Jardín, separados del árbol y sujetos a muerte física, tal como habían experimentado la muerte espiritual. Desde el Edén, la muerte ha reinado a lo largo de la historia. Pero en la Nueva Tierra, nuestro acceso al árbol de la vida se restaura para siempre. (Note que no se menciona un árbol del conocimiento del bien y del mal para probarnos. Los redimidos ya han conocido el pecado y su devastación; ya no lo desearán).

En la Nueva Tierra, comeremos libremente el fruto del mismo árbol que alimentó a Adán y Eva: "Al que venza, le daré el derecho a comer del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios" (Apocalipsis 2: 7). Una vez más, los seres humanos extraerán su fuerza y ​​vitalidad de este árbol. El árbol no producirá un solo cultivo sino doce. La novedad y la frescura del cielo se demuestran en el rendimiento mensual de fruta. La fruta no es simplemente para ser admirada sino consumida.

La descripción del árbol de la vida en Apocalipsis 22 refleja exactamente lo que se profetiza en el Antiguo Testamento: “Árboles frutales de todo tipo crecerán en ambas orillas del río. Sus hojas no se marchitarán, ni sus frutos fallarán. Todos los meses soportarán porque el agua del santuario fluye hacia ellos. Su fruto servirá como alimento y sus hojas para sanar ”(Ezequiel 47:12).

Significado del árbol de la vida

El comentarista William Hendriksen sugiere:

“El término 'árbol de la vida' es colectivo, al igual que 'avenida' y 'río'. La idea no es que haya un solo árbol. No, hay un parque completo: hileras enteras de árboles junto al río; Por lo tanto, entre el río y la avenida. Y esto es cierto con respecto a todas las avenidas de la ciudad. Por lo tanto, la ciudad está llena de parques, cf. Apocalipsis 2: 7. Observe, por lo tanto, esta maravillosa verdad: la ciudad está llena de ríos de vida. También está lleno de parques que contienen árboles de la vida. Estos árboles, además, están llenos de fruta. ”[1]

Esta visión más amplia del árbol de la vida explicaría el hecho de que el árbol crece a ambos lados de un gran río a la vez y produce doce tipos diferentes de fruta. (Por supuesto, incluso si Hendriksen se equivoca al suponer que el árbol de la vida es colectivo, es razonable que al igual que había otros árboles en el Edén, habrá otros árboles en la Nueva Tierra).

Juan también nos dice que "las hojas del árbol son para la curación de las naciones" (Apocalipsis 22: 2). Por tercera vez en Apocalipsis 21–22, los habitantes de la Nueva Tierra se conocen como naciones. Las naciones no serán eliminadas sino curadas. Pero como no experimentaremos dolor o enfermedad en el cielo, ¿cuál es el objetivo de las hojas para la curación? Quizás ellos, al igual que la fruta del árbol, tengan propiedades para mantener o mejorar la vida que ayudarán a las personas a mantener la salud y la energía. Nuestra vida física y nuestra salud, incluso nuestra curación, no proviene de nuestra naturaleza inmortal intrínseca, sino de participar de la graciosa provisión de Dios en el fruto y las hojas del árbol de la vida. Por lo tanto, nuestro bienestar no se otorga de una vez por todas, sino que será sostenido y renovado para siempre a medida que dependamos de Él y aprovechemos Su provisión.

[1] William Hendriksen, Más que conquistadores: una interpretación del libro de Apocalipsis (Grand Rapids, MI: Baker, 1961), 249.

Este artículo apareció originalmente en EPM.org, Eternal Perspective Ministries. Usado con permiso.

Randy Alcorn (@randyalcorn) es autor de más de cincuenta libros y fundador y director de Eternal Perspective Ministries.

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