¿Está bien que los cristianos practiquen yoga?

El yoga ha sido una práctica controvertida entre los cristianos occidentales desde hace un tiempo, principalmente qué hacer con esos pantalones en público :-). Pero recientemente, una iglesia católica en la India emitió una declaración, rechazando la idea de que el cristianismo y el yoga sean compatibles. Esta pregunta sobre los cristianos que participan en el yoga es compleja porque las personas practican yoga de diferentes maneras y en diferentes contextos culturales. ¿Qué significa el yoga para hindúes, cristianos en los Estados Unidos y cristianos en la India? ¿Y qué significa la palabra yoga ?

Nos sumergiremos en estas preguntas, consultando expertos a lo largo del camino.

Aquí hay un resumen rápido de la controversia sobre el cristianismo y el yoga:

La Iglesia Syro-Malabar, una iglesia católica en India, dijo: "Aunque el yoga trae beneficios positivos, no puede unir a una persona en una relación más estrecha con Dios", informa FaithWire.com.

“Existe el peligro de interpretar los resultados obtenidos a través de la práctica del yoga como beneficios espirituales. Los líderes hindúes tampoco están de acuerdo en presentar el yoga como algo separado de la religión hindú ”, indicó el informe.

“La comisión de la Iglesia Syro-Malabar, en Kerala, India, dijo que algunos de los principales rasgos del yoga están en conflicto con las creencias cristianas. La experiencia del yoga es que el practicante, la naturaleza y Dios se convierten en uno, pero según el cristianismo, la naturaleza y Dios no pueden convertirse en uno ”, dice el informe.

La práctica del yoga se ha vuelto confusa y controvertida para los grupos religiosos de todo el mundo, más allá de los Estados Unidos y el lugar de nacimiento del yoga, India.

Crosswalk.com informó en 2014 que "una escuela primaria en Austria ya no enseñará yoga en clases de gimnasia después de que un padre se quejó".

“Ingrid Karner enseñó yoga a los niños una vez al mes en el gimnasio, que previamente había sido aprobado por los administradores escolares. Karner ya no enseñará a los estudiantes posturas de yoga después de que un padre contactó a la escuela, diciendo que no deseaba que su hijo fuera expuesto a la forma de ejercicio por razones religiosas ", informó Crosswalk.

Ese mismo artículo de Crosswalk.com decía que los padres en San Diego, que veían el yoga como una práctica religiosa claramente hindú, demandaron a su distrito escolar porque las escuelas primarias estaban enseñando yoga a los niños como ejercicio. Perdieron su demanda en 2013 y la apelación en 2015.

Las comunidades de todo el mundo están divididas sobre el tema.

¿Qué significa el yoga para los que siguen las religiones orientales?

La práctica del yoga se enseña en los antiguos textos indios, y tres religiones principales (hinduismo, budismo y jainismo) surgieron de esos textos. Desde una perspectiva hindú, el yoga es una parte importante para lograr su objetivo final, el moksha, que es la unidad con Dios y la libertad del ciclo de nacimiento y muerte.

La Hindu American Foundation (HAF) explica, usando antiguos textos hindúes, que el yoga consta de cuatro tipos, traducidos a: devoción, conocimiento, acción o concentración. Estos tipos de yoga actúan como caminos hacia la meta, moksha .

"De los cuatro, la descripción del yoga [de concentración] tiene más en común con el yoga tal como se entiende en la actualidad", informa HAF en su artículo, " Yoga más allá de Asana: pensamiento hindú en la práctica ".

¿Por qué es tan importante el yoga de concentración para la fe hindú?

“Debido a que la concentración, o estar presente, nos permite [a los hindúes] enfocarnos internamente en nuestro ser Divino ... Podemos enfocarnos en hacer que cada pensamiento, palabra y acción sea desinteresada y, por lo tanto, ofrendas dignas a lo Divino que reside en todos nosotros. Pero ahí radica lo que veo como la desconexión fundamental con las enseñanzas del yoga y [el cristianismo] ", dijo Sheetal Shah, directora principal de HAF, en un artículo de belienet.com, " ¿Asana es religiosa? "

Shah nota esta "desconexión fundamental" entre el cristianismo y las religiones orientales cuando se siguen las prácticas completas, físicas y espirituales del yoga. La Biblia enseña al pueblo de Dios a meditar, pero a meditar en la Palabra de Dios.

" Este Libro de la Ley no se apartará de tu boca, sino que meditarás en él día y noche, para que tengas cuidado de hacer de acuerdo con todo lo que está escrito en él ... ", Josué 1: 8 (ESV). " Ponga sus mentes en las cosas de arriba, no en las cosas terrenales ", Colosenses 3: 2.

Y la Biblia enseña al pueblo de Dios a ofrecerse en adoración, pero la ofrenda debe ser solo para Dios, no para ellos mismos.

" Por lo tanto, les exhorto, hermanos y hermanas, en vista de la misericordia de Dios, a que ofrezcan sus cuerpos como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios; esta es su verdadera y apropiada adoración ", Romanos 12: 1.

La Biblia también enseña la necesidad de enfocar y renovar la mente humana, pero debe renovarse para conocer mejor a Dios personalmente.

No te conformes con el patrón de este mundo, sino sé transformado por la renovación de tu mente. Entonces podrás probar y aprobar cuál es la voluntad de Dios: su voluntad buena, agradable y perfecta ”, Romanos 12: 2.

¿Qué significa el yoga para los cristianos en Occidente?

Me imagino que la mayoría de los creyentes que hacen la pregunta: "¿Es correcto que los cristianos practiquen yoga? " Ya afirman que está mal "centrarse en hacer que [cada] pensamiento, palabra y acción sean desinteresados ​​y, por lo tanto, ofrendas dignas para lo Divino que reside en todos nosotros ", como dijo Shah.

La mayoría de los cristianos simplemente disfrutan los tramos únicos. Algunos cristianos incluso meditan en la Palabra de Dios o en Su santidad mientras se estiran. HAF explica que esta práctica, que es más común en los Estados Unidos, no es realmente yoga; es asana

Un texto hindú escrito más recientemente, pero aún antiguo, explica que el yoga consta de seis partes o "extremidades", una de las cuales se llama asana, que se refiere a las posturas relacionadas con el yoga.

“Hoy en día, el yoga se malinterpreta y se practica principalmente como asana o postura física. Se demuestra que la práctica de Asana sola tiene una gran cantidad de beneficios para la salud. Y aunque practicar asanas para mejorar la salud es perfectamente aceptable, no es el objetivo ni el propósito del yoga ", aclara HAF en su artículo, " Yoga más allá de la asana: pensamiento hindú en la práctica ".

El HAF continúa afirmando la importancia de la asana porque es la vía más común para que la gente occidental tome medidas adicionales y adopte las creencias orientales. Pero dicen: "sin perspicacia, sabiduría y orientación adecuada [de un gurú], el" yoga "moderno es una asana sin comprensión, fe o intención, y por lo tanto, simplemente permanece en el nivel del ejercicio físico".

Si los cristianos no adoptan las creencias orientales, ¿qué tiene de malo el ejercicio físico?

Albert Mohler abordó esta pregunta en su artículo, "El cuerpo sutil: ¿deberían los cristianos practicar yoga?"

“Los estadounidenses han convertido el yoga en un ritual de ejercicio, un medio para enfocar la atención y una vía para una vida más larga y una mejor salud. Muchos estadounidenses intentan negar o minimizar los aspectos espirituales del yoga, para gran consternación de muchos en la India. Cuando los cristianos practican yoga, deben negar la realidad de lo que representa el yoga o no ver las contradicciones entre sus compromisos cristianos y su aceptación del yoga. Las contradicciones no son pocas, ni son periféricas ”, dijo Mohler.

Pero reconoció la complejidad de la pregunta cuando dijo que "no hay nada malo con el ejercicio físico, y las posiciones de yoga en sí mismas no son el problema principal".

El problema es realmente complejo. Mientras que algunos cristianos no se preocupan mucho por eso, otros cristianos se preocupan profundamente a ambos lados de la cerca. Mohler vio la pasión de esos cristianos después de escribir su artículo "El cuerpo sutil". Él respondió después de la reacción del público, que puedes leer aquí: "Yahoo, Yoga y Yours Truly".

¿Cómo practican típicamente los cristianos el yoga?

Para algunos cristianos occidentales, la historia religiosa y el significado del yoga no es algo que les impida practicarlo ellos mismos. Practicar yoga, o asanas, no tiene un significado religioso para ellos, o en realidad mejora su fe cristiana. Encontrar una clase de yoga en un campus universitario cristiano, lugar de trabajo o iglesia se está volviendo cada vez más común.

Especialmente en una cultura que es increíblemente ocupada, ruidosa y de ritmo rápido; reducir la velocidad para practicar yoga (asanas) puede ofrecer un tiempo de restauración y reflexión que a menudo es bienvenido para muchas personas estresadas y agobiadas. Al igual que el Salmo 46:10 dice: " Quédate quieto y sé que soy Dios ", el yoga puede proporcionar el tiempo, el espacio y la estructura para que los cristianos estén quietos y centren nuestra atención en la presencia de Dios con nosotros.

Muchos cristianos usan su tiempo de yoga para meditar en un pasaje de la Escritura (como sugiere Josué 1: 8) o para enfocarse en una oración simple.

Este aspecto físico es algo que tiende a faltar en el cristianismo occidental, especialmente para aquellos de nosotros que descuidamos el ayuno y nos resulta difícil levantar la mano en la adoración.

El Centro Nacional de Leyes y Políticas (NCLP) es la organización cristiana que manejó la apelación de San Diego mencionada anteriormente en este artículo. La BBC informó: "La razón por la que muchas personas en Occidente piensan que el yoga no es religioso, es que cae en un punto ciego teológico", dice Dean Broyles, presidente y abogado principal de la organización. Dijo que el cristianismo protestante tiende a centrarse en las creencias y las palabras, en lugar de cualquier práctica física o experiencia.

¿Puede el yoga ser solo físico?

David Powlison habla sobre los cristianos que participan en actividades físicas que tradicionalmente van acompañadas de una filosofía no cristiana en su video en Crosswalk.com.

Dijo que prácticas como la reflexología se basan en filosofías orientales, pero pregunta: ¿está mal tocar mis pies?

“El yoga es la búsqueda de ser uno con Dios, pero ¿se está estirando mal? Y lecciones de karate. Hay toda una cosmovisión impartida en eso. ¿Está mal aprender técnicas de defensa personal? Vas a querer pensar y asegurarte de no estar bebiendo suposiciones filosóficas a través de la puerta de algo que puede ser puramente una actividad física en sí misma ", dijo Powlison.

Hay muchos lugares a lo largo de la Escritura que llaman a los cristianos a estar atentos y atentos a nuestros cuerpos (¡encuentre 17 ejemplos aquí!). 1 Corintios 6: 19-20 dice que, como cristianos, nuestros cuerpos no son nuestros sino templos del Espíritu Santo. Se nos recuerda que debemos cuidar gentilmente los cuerpos físicos que se nos han dado.

Los cristianos pueden usar este método de ejercicio y meditación para glorificar a Dios. Tomar tiempo para estirar, mover, fortalecer y notar nuestros cuerpos puede ser una forma de adorar al Señor y honrar al Espíritu Santo dentro de nosotros. Más que la mayoría de los otros métodos de ejercicio, el yoga ofrece y fomenta la atención plena, la intención y el enfoque. Cuando se dirige hacia el Señor, todos pueden ser adorables y hermosos.

¿Qué significa el yoga para los cristianos en la India?

Los cristianos que viven en la India también están en conflicto con esta antigua práctica. En una cultura donde el yoga se abraza tanto espiritual como físicamente, los cristianos son naturalmente más cautelosos sobre la práctica del yoga en su contexto cultural.

Algunos cristianos participan en el yoga con sus vecinos hindúes como una forma de presentar el evangelio, pero la Iglesia Syro-Malabar dice que ese enfoque es confuso para los hindúes indios.

"Muchos hindúes ven el amor de los cristianos hacia el yoga como parte de un intento encubierto de convertir a las personas y como una violación innecesaria de las costumbres hindúes", según The Syro-Malabar Church en el artículo de Faithwire.com.

Según el censo de 2011, el 79.8% de la población de India practica el hinduismo y el 2.3% se identifica como cristianos. En un entorno como este, ¿es un llamado legal para que los cristianos eviten el yoga? ¿O es simplemente una forma en que los cristianos aman a su prójimo? Mientras que los cristianos en Estados Unidos pueden tener la libertad de estirarse libremente en posturas de yoga, los cristianos en la India pueden tener razón al considerar un enfoque más sensible culturalmente con sus vecinos hindúes.

¿Cuál es el significado espiritual de las posturas de yoga comunes?

Si practicas yoga (asanas), puedes reconocer algunas de estas poses comunes de la clase de yoga. Aunque es útil en la cultura occidental, también tienen un significado espiritual en la religión oriental. William Kremer escribe: "Para aquellos que saben, por ejemplo, las asanas o posiciones yóguicas retienen elementos de sus significados espirituales anteriores".

1. Saludo al sol

Esta serie de posturas se realiza como calentamiento o enfriamiento en el yoga. Hace que la sangre fluya y calienta el cuerpo. El beneficio de un saludo al sol es estirar todo el cuerpo y prepararte para posturas más desafiantes si se hace como calentamiento. Como enfriamiento, su objetivo es calmarte y concentrarte, preparando tu mente para enfrentar el resto del día.

En el hinduismo, el saludo al sol o "Surya namaskar es una serie de posiciones diseñadas para saludar a Surya, el dios hindú del sol".

2. Pose de cobra

Esta parte del saludo al sol estira el torso, mientras mira hacia arriba y arquea la espalda con las manos plantadas firmemente debajo de los hombros sobre la colchoneta con los dedos de los pies suavemente apoyados detrás.

El significado alternativo detrás de esta pose también llamada Bhujangasana es la idea hindú “el poder de la serpiente espiritual (kundalini) que se activa y eleva en el cuerpo por medio del yoga; también asociado con Patanjali, el sabio que escribió los Yoga Sutras, que se representa como una serpiente híbrida ".

3. poses de guerrero

Warrior One, Warrior Two y Warrior Three son poses que requieren equilibrio mientras estira los brazos hacia arriba o hacia afuera y gira el cuerpo y se lanza. Al igual que con otras posturas de yoga, esto requiere concentración y respiración tranquila. Estas posturas apuntan a "alargar" el cuerpo, aumentando la flexibilidad en las extremidades.

Estas poses tienen un significado alternativo en el hinduismo. Las poses, Warrior One, Two y Three, también se conocen como Virabhadrasana y representan un mito que trata sobre una sangrienta "disputa familiar", siendo el personaje central la deidad Virabhadra, una encarnación de Shiva.

4. Medio giro espinal

Esta pose de Half Twinal Twist en yoga es más intermedia. Es una postura sentada, con una pierna doblada, la otra doblada, apoya el brazo opuesto contra el muslo y estira la columna vertebral y el torso, gira los hombros y enfoca tu mirada hacia atrás. Este estiramiento es a menudo un enfriamiento en el yoga cuando el cuerpo ya está caliente, para maximizar este estiramiento profundo.

Half Spinal Twist, también conocido como Lord of Fish o Matsyendrasana, lleva el nombre del hindú "gurú y cofundador medieval de hatha yoga que aprendió los secretos del yoga tántrico y las artes ocultas mientras estaba en el vientre de un pez".

¿Qué dice la Biblia sobre controversias como el yoga?

Los cristianos han luchado para determinar qué es lo que está bien o mal hacer por siglos. La iglesia de Corinto vivía en una ciudad pecaminosa llena de prácticas paganas, y Pablo los alentó a ser sabios acerca de sus elecciones en 1 Corintios 10:23:

'Tengo derecho a hacer cualquier cosa', dices, pero no todo es beneficioso. "Tengo derecho a hacer cualquier cosa", pero no todo es constructivo ".

De hecho, hay mucha libertad en la fe cristiana porque nuestro Dios siempre ha sido el Dios que mira el corazón.

“... El Señor no mira las cosas que la gente mira. La gente mira la apariencia externa, pero el SEÑOR mira el corazón ” 1 Samuel 16: 7.

Pero Pablo nos recuerda que nuestra libertad en Cristo no es una libertad salvaje para hacer lo que queramos. Amar a nuestros vecinos es un sello distintivo de un cristiano maduro.

Ustedes, mis hermanos y hermanas, fueron llamados a ser libres. Pero no uses tu libertad para consentir la carne; más bien, sirvanse unos a otros humildemente en el amor. Porque toda la ley se cumple al cumplir este mandamiento: 'Ama a tu prójimo como a ti mismo ' ”, Gálatas 5: 13-14.

Los cristianos tienen un recurso extremadamente útil en el Espíritu Santo para guiarlos. Busque el Espíritu Santo al enfrentar opciones para practicar yoga (como asanas ) o abstenerse de hacerlo, o juzgar a aquellos que practican o no.

" Tenga cuidado, sin embargo, de que el ejercicio de sus derechos no se convierta en un obstáculo para los débiles", 1 Corintios 8: 9.

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