¿Qué debe renunciar a la Cuaresma? - 4 actitudes del corazón que deben ir

La temporada de Cuaresma es una oportunidad para reflexionar sobre quiénes somos y quién es Dios. Los 40 días antes de Pascua es un momento para reordenar nuestras vidas. La larga temporada antes de Pascua, de la cual obtenemos la Cuaresma anglosajona, es un momento para recordar el sufrimiento de nuestro Señor en los 40 días y 40 noches en el desierto y su superación del poder del diablo para nosotros. La gracia siempre precede al deber. Pero la gratitud siempre sigue a la gracia. Es, por lo tanto, el deber del amor hacer una pausa, si no durante la temporada de Cuaresma, en algún momento, y reflexionar sobre el enorme don de la justicia de Jesucristo. Este acto devocional implica necesariamente un autoexamen. Y el autoexamen podría llevar a responder el llamado de Dios en Joel para regresar a Dios.

La Cuaresma representa, para los creyentes, una oportunidad de reconocer nuestro pecado innato y nuestra necesidad intrínseca, desesperada, de la justicia de nuestro Señor Jesucristo. Es un tiempo de introspección. Es una temporada para no olvidar el resto de la vida de Jesús que se enfatiza en el año de la iglesia, sino para enfocar nuestras mentes y corazones en la vida que vivió para nosotros. Para otros, sin embargo, como mi amigo, la temporada de Cuaresma representa una obligación de una iglesia jerárquica sobre el creyente individual. Algunos de ustedes que leyeron esto hicieron sentir esto profundamente. Entiendo. Incluso podría asociarlo con obras de justicia: "debe hacer esto para ganar el favor de Dios".

En cierto sentido, la temporada de Cuaresma ofrece una confesión privada del pecado. Pero como en mi propia iglesia, la confesión privada viene después de una confesión corporativa de pecado. La temporada de Cuaresma está correctamente asociada con el Cuerpo de Cristo más grande. Porque en Joel 12, Dios ordena a los líderes de Israel que "convoquen una asamblea sagrada" y pidan un "ayuno". No podemos separar nuestra espiritualidad de la vida en el Cuerpo de Cristo. La virtud no se cultiva, el vicio no se pierde solo en privado sino en la comunidad del pueblo de Dios. Entonces, incluso para considerar renunciar a algo por la Cuaresma, volvamos a las Escrituras y comencemos con Joel. Cualquier experiencia cuaresmal de seguir a Jesús puede venir mejor de nuestro encuentro con Él en las Escrituras. Allí, el Espíritu Santo nos muestra lo que necesitamos ponernos y lo que debemos quitarnos.

Aquí hay cuatro actitudes del corazón que deben abandonarse en esta temporada de Cuaresma de la vida, y en adelante, de Joel 2: 12-32.

1. Renunciemos al espejismo de la autodependencia.

Cuando caminamos por los días desérticos de la vida, somos propensos a ver espejismos en el desierto. A veces, vemos la falsa imagen de la autodependencia o la vida independiente de Dios. Afortunadamente, nuestro Dios gracioso nos detiene en seco y nos muestra la realidad. Dios nos dice que no podemos vivir independientemente de Él. Él desea que nos alejemos de nosotros mismos y nos volvamos a Él:

" Ahora, por lo tanto", dice el Señor,

"Vuélvete a mí con todo tu corazón,

Con ayuno, con llanto y con luto '”(Joel 2:12).

Entonces, "Ayuno, llanto y mañana" es en realidad algo que Dios nos llama a hacer. Hacemos eso en nuestra conversión ciertamente. Sin embargo, también hacemos eso cada domingo cuando confesamos nuestros pecados y reconocemos nuestra necesidad de Dios. La temporada de alargamiento de días antes del domingo de Pascua es una oportunidad, y hay otras, donde nos invitan a preguntarnos: "¿Estoy viviendo para mí o para Dios?"

El polvo de este viejo mundo se adhiere tan fácilmente a nuestros pies mientras caminamos por los caminos de la vida. Esta temporada de Cuaresma ofrece la oportunidad de sacudir el polvo de nuestros pies al recordar que Jesús vivió la vida que nunca podríamos vivir y murió la muerte que debería haber sido la nuestra. Por lo tanto, libémonos de la autodependencia: virtud sin Dios. Purguemos también la noción ridícula de privacidad: espiritualidad sin Dios. Nos necesitamos el uno al otro. Necesitamos a Dios

2. Renunciemos a la mascarada de la pretensión.

Pues así, el Señor Dios, nos habla desde su palabra:

Así que rasga tu corazón y no tus vestiduras;

Vuelve al Señor tu Dios,

Porque es misericordioso y misericordioso

Lento para la ira, y de gran amabilidad;

Y se libera de hacer daño ”(Joel 2:13).

¿Te diste cuenta de eso? La misma hipocresía que a veces vemos en la práctica de la Cuaresma (aunque somos capaces de semejante hipocresía en cualquier época de la vida) es precisamente de lo que Dios quiere que nos deshagamos en esa época: " Arranca tus corazones, no tus vestiduras . " Ve al armario secreto de oración de tu vida y confiesa tus pecados a Dios. Tómese el tiempo cada día en esta temporada o, si lo prefiere, la temporada de su propia creación, y sea honesto con Dios acerca de usted mismo. Hágase preguntas:

  • ¿De alguna manera he hecho una demostración de mi fe?
  • ¿He llamado la atención sobre mi piedad en lugar de las promesas de Dios?
  • ¿He buscado pecaminosamente, de alguna manera, convertir las virtudes en armas para ganarle la mano a un compañero creyente (el síndrome del "santo que tú")?
  • ¿Estoy, incluso ahora, usando la temporada de penitencia cuaresmal para "seguir los movimientos" para poder evitar los pensamientos profundos y oscuros que permanecen intactos por la gracia de Dios en Cristo?

Como puede ver, todo este asunto de la "larga temporada" antes de Pascua es un asunto muy serio. La temporada de Cuaresma nos llama a ser honestos con Dios. Estamos invitados a quitarnos la máscara de la simulación y a recibir la señal, si no en nuestras frentes, y profundamente en nuestros corazones: "Si alguno de ustedes quiere ser mi seguidor, deben apartarse de sus caminos egoístas, tomar su cruz y sígueme ”(Mateo 16:24 NTV).

3. Renunciemos a la actitud equivocada de la desesperanza.

Los diseños diabólicos del Diablo no solo nos dejan atrapados por el pecado que nos atrajo, sino que carecen de esperanza, a menudo resistiendo la nueva vida que Cristo ofrece en lugar del dolor familiar que conocemos. Pero la gracia de Dios es mayor que todos nuestros pecados. Si estás respirando, entonces debes conocer la esperanza del Evangelio. Él está aquí. Él nunca te dejará ni te abandonará. Es de esta manera que nuestra " noche oscura del alma " se convierte en la brillante luz del amanecer (J. Cross y B. Zimmerman). Uno piensa en la frase de F. Scott Fitzgerald: " En una verdadera noche oscura del alma siempre son las tres de la mañana ".

La temporada de Cuaresma nos brinda el recordatorio de no solo confesar nuestros pecados sino también de recibir el perdón de Dios. Los profetas a menudo fueron llamados por Dios para anunciar el juicio de Dios. Pero al igual que Joel, en nuestro pasaje, el Profeta también anuncia la misericordia de Dios y la gracia de Dios y el perdón de Dios: "Quién sabe si se volverá y cederá y dejará una bendición detrás de Él" - (v. 14). La misericordia de Dios conduce a una nueva forma de vida, así que llegamos a esta cuarta y última actitud a la que debemos renunciar:

4. Dejemos de lado la idea mal informada de que nada realmente cambia.

A medida que avanzamos en la vida, llegamos a creer que mañana será igual que ayer. El mundo tiene un sistema, un silogismo del hombre, que afirma:

  • Mientras que mi padre y mi abuelo eran borrachos;
  • Por lo tanto, cada generación sucesiva está destinada a ser como la generación anterior; y entonces
  • Por lo tanto, también seré un borracho.

Tenemos dos palabras para decir a tal determinismo: "Pero Dios ..." (Efesios 2)

Quizás esas son las dos grandes palabras de la Biblia; simultáneamente destruyen los silogismos del hombre y reemplazan la filosofía lamentable con la gloriosa teología del "Sin embargo, pero Dios". Así, en Cristo vivimos una nueva vida de posibilidades:

  • Mientras que mi abuelo y mi padre eran borrachos;
  • Sin embargo, "pero Dios ..."
  • Por lo tanto, soy una nueva criatura; he aquí, las cosas viejas han pasado y todas las cosas se están volviendo nuevas. (2 Corintios 5:17)

Debemos limpiar nuestras arterias espirituales de la placa filosófica de "esta edad malvada presente" (Gálatas 1: 4) bebiendo la fuerte cura de la vida de Jesús y la Palabra del Señor. El pacto de Dios es para mil generaciones de aquellos que lo aman y guardan sus mandamientos. No importa lo que trajo ayer porque sus ayeres no designan sus mañanas. Tus pecados pasados ​​no definen quién eres hoy. Si estás "en Cristo", entonces nada te define más que el que vive en ti, el Señor Jesucristo.

Un pensamiento final sobre esta temporada de Cuaresma

Tenía un amigo, que ahora está con el Señor, que solía preguntarme cada año por esta época: "¿Qué estás renunciando por la Cuaresma?" No era católico romano. De hecho, él era presbiteriano en la tradición reformada. ¡Sin embargo, Kevin era el tipo de persona que exigía una respuesta! Por lo tanto, alrededor de esta época del año, esta pregunta me obligó a reflexionar sobre cómo pasaría estos días. Para mí, siempre fue, en realidad, agregar algo que faltaba. Casi siempre tengo un libro que desafiará mi vida espiritual para leer durante la temporada. Este año, estoy devorando el nuevo trabajo de Karen Swallow Prior, On Reading Well: Finding the Good Life through Great Books. El Dr. Prior ha arreglado doce virtudes para ser cultivadas a través de obras seleccionadas en los Grandes Libros de la Civilización Occidental.

Quiero seguir a Dios a través de la vida de Jesucristo. En este sentido, estoy abrazando completamente el año de la iglesia como un medio de discipulado. No quiero decir que quienes eligen no hacerlo estén equivocados. No son. No impongo mi tiempo a los demás. Tampoco elijo ser esclavo de ningún sistema que no sea la vida de Jesús. El apóstol Pablo dijo que cada hombre debe ser fiel a su propia conciencia mientras observa este día o aquel.

Pero todos debemos separar una temporada en nuestras vidas para recordarnos quién es Dios y quiénes somos. La alegría de la resurrección de la Pascua, como las Buenas Nuevas del Evangelio, recibe su mensaje triunfante y su significado por la verdad prerrequisito de nuestra necesidad de ser limpiados del pecado, liberados de las antiguas cadenas de la muerte. La temporada anterior a la Pascua nos da la oportunidad de rendirnos a Jesucristo o ceder al mundo.

Fue ese gran poeta-predicador, John Donne, de Saint Paul's en Londres, quien predicó:

" Ahora Dios viene a ti, no como al amanecer del día, no como en el brote de la primavera, sino como el sol al mediodía, para ilustrar todas las sombras, como las gavillas en la cosecha, para llenar todas las penurias, todas las ocasiones invita a Sus misericordias, y todos los tiempos son Sus estaciones ".

Me encanta esa frase: " Todas las ocasiones invitan Sus misericordias, y los tiempos son Sus estaciones ". Que puedas usar cada estación de la vida que Dios te extiende para ser fortalecido por Su gracia y guiado por Su Espíritu hasta que las cenizas del arrepentimiento se vuelvan blancas. La hermosa ropa de lino de la justicia de Cristo y el espíritu de duelo se convierte en el aceite de la alegría. (Isaías 61: 3)


Michael A. Milton, PhD (Universidad de Gales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Seminario Knox), el Dr. Milton es un canciller retirado del seminario y actualmente se desempeña como Presidente de Misiones James Ragsdale en el Seminario Teológico Erskine. Es el presidente de Faith for Living y el Instituto D. James Kennedy, un antiguo ministro presbiteriano y capellán (coronel) USA-R. El Dr. Milton es autor de más de treinta libros y músico con cinco álbumes lanzados. Mike y su esposa, Mae, residen en Carolina del Norte.

Recursos recomendados

  • Alighieri, D. y DG Rossetti. La Vita Nuova: La nueva vida . Prensa flotante, 2015.
  • Cross, J. y B. Zimmerman. La noche oscura del alma . T. Baker, 1916.
  • Eliot, TS Ash-Wednesday . Faber y Faber, 1930.
  • Fitzgerald, FS y E. Wilson. La redada . New Directions Publishing Corporation, 2009.

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