Fleecing the rebaño

Hay pocas cosas que realmente me molestan como cristiano. Uno de ellos son los cristianos que despluman a otros cristianos. Esto se puede hacer de varias maneras sutiles, desde vender esquemas para hacerse rico rápidamente hasta vender jabón. Es probable que el vellón sea una analogía bastante precisa, porque cuando vence a las ovejas realmente no quiere lastimarlas, solo córtelas cuando la lana crezca un poco. La mayoría de los grupos que vuelan las ovejas de Dios simplemente quieren venderles un producto, no robarles. Los productos pueden incluso ser buenos, aunque generalmente tienen un precio demasiado alto. Es porque tienen un precio elevado que un sistema de marketing personal es atractivo. Si la mayoría de las personas evaluaran los productos sobre una base puramente competitiva, generalmente encontrarían una mejor oferta.

Casi sin excepción, el factor decisivo en un esquema de marketing "cristiano" es la capacidad de vender a sus amigos y "ayudarlos" también (tal como le han ayudado). En ese punto, la objetividad desaparece y el plan o producto se vuelve incidental al motivo de la ganancia.

Uno de los mejores métodos de marketing dentro de los círculos cristianos es la credibilidad asumida, en la cual un grupo de ventas asume la credibilidad de otra persona. Permítame usar un ejemplo personal. Una cosa que me di cuenta desde las primeras etapas de nuestro ministerio fue que se había hecho mucho mal a muchos cristianos bajo la apariencia de "finanzas cristianas". Muchos grupos habían surgido alegando estar enseñando y aconsejando sobre principios bíblicos de las finanzas, pero en realidad eran compañías de ventas disfrazadas. Enseñaron algunos buenos conceptos, pero su intención era vender un producto o servicio, y la enseñanza generalmente era un truco para reunir un grupo. Como resultado, muchos pastores fueron justificadamente cautelosos acerca de cualquier ministerio financiero.

Desde el principio, Christian Financial Concepts determinó operar como un ministerio y no vender productos o servicios o respaldar los productos o servicios de cualquier otro grupo por una tarifa (soborno). Muchas veces, cuando los fondos eran escasos, era realmente tentador comprometerse. A medida que el ministerio creció, recibimos ofertas de docenas de grupos de ventas que prácticamente respaldarían el ministerio si solo les enviáramos personas que necesitaran productos. Creía entonces, como ahora, que hacerlo sería usar la Palabra de Dios para obtener ganancias y sería engañoso.

"Pero los que quieren hacerse ricos caen en la tentación y la trampa y muchos deseos tontos y dañinos que hunden a los hombres en la ruina y la destrucción" (1 Timoteo 6: 9). Debido a esta posición, nos ganamos la confianza de aquellos a quienes enseñamos y aconsejamos, y hemos podido cruzar los límites confesionales y doctrinales para compartir los principios de Dios. La mayoría de los pastores que están familiarizados con el ministerio saben que pueden confiar en lo que enseñamos y decimos, aunque no siempre estén de acuerdo con la interpretación exacta.

Con los años, han surgido varios grupos que enseñan finanzas bíblicas en la iglesia local y también venden productos. Por lo general, implicarán que CFC los respalda, y un grupo incluso dijo que les pedimos que llamaran al pastor (no lo hicimos). A menudo, lo que sucede es que uno de nuestro personal puede usar un producto o servicio ofrecido por un grupo. Entonces ese grupo asume un respaldo general. Eso es engañoso e incorrecto. Muy pocos grupos pueden cumplir con nuestros estándares de recomendación y nunca aceptamos una tarifa o comisión. Cualquier miembro del personal que respalde a un grupo sin aprobación está sujeto a despido. Esto no es para promocionar CFC; hemos cometido errores y lo volveremos a hacer, estoy seguro. Pero quiero demostrar que cuando un grupo de ventas quiere asumir la credibilidad de otra persona, tenga cuidado; generalmente es porque no pueden asumir el suyo.

Hay un dicho: si parece un pato y camina como un pato y grazna como un pato, tal vez sea un pato. En el cristianismo, eso parece ser cierto. Si los no creyentes conocen las palabras y pasan mucho tiempo en las iglesias, con frecuencia pasarán desapercibidos. Según el mismo principio, si las empresas contratan principalmente cristianos, pídales que digan a todos que son ministerios y que usen principalmente términos cristianos, entonces otros pensarán que son "ministerios".

Por favor no malinterpreten esto. Cualquier negocio puede y debe ser usado para ministrar. Los negocios son una excelente herramienta para compartir a Cristo. Pero una empresa vende un producto y obtiene ganancias (con suerte). Un ministerio cumple una función que no se puede hacer con ganancias. Por ejemplo, no puede brindar asesoramiento a familias con problemas financieros de manera rentable.

Una de las claves para detectar un negocio disfrazado de ministerio es ver cómo se generan los fondos. Si es a través de la venta de productos y servicios (incluidos los productos y servicios cristianos), es un negocio y debe evaluarse con un ojo muy crítico. Si este grupo usa "palabras de moda" para obtener una entrada, tenga cuidado. Las siguientes son algunas de las palabras de moda.

  • "Me gustaría venir y compartir nuestro ministerio". Esta es una frase común de palabras de moda. Si la empresa ofrece un producto o servicio legítimo, entonces debe valerse por sus propios méritos. No debería requerir un respaldo espiritual para entrar por la puerta. Mi preocupación sería que si alguien engañara sobre una parte del negocio, ¿de qué otra cosa podría engañar?

  • "Pastor, tenemos algo que ayudará a su gente". Cuando un grupo orienta su argumento de venta a pastores, esté alerta. Si es un producto para pastores o un programa para la iglesia local, entonces los pastores son el grupo al que pueden recurrir. Pero si se trata de un producto, un plan de dieta, un seguro, testamentos / fideicomisos o minas de oro, y está dirigido a pastores, entonces tenga en cuenta que el grupo está tratando de aprovechar su credibilidad.

    Desafortunadamente, dado que muchos pastores no están bien pagados, también caen en la trampa de los honorarios del buscador. A menudo, el grupo ofrecerá al pastor una tarifa por cualquier persona que recomiende que compre los productos. Hay muchos pastores que han perdido su credibilidad personal al recomendar una compañía a su gente. La integridad se gana durante mucho tiempo y se puede perder demasiado rápido.

  • "Puedes ayudar a otros cristianos". Sin lugar a dudas, este es el factor decisivo para vencer al rebaño. Si una empresa puede convencer a sus vendedores de que el resultado final de sus esfuerzos es ayudar a otros, entonces los métodos pueden estar justificados. Es el viejo síndrome del "fin justifica los medios". En otras palabras, realmente no los estás lastimando al engañarlos; después de todo, es por su propio bien. La verdadera prueba de los motivos es si el vendedor está dispuesto a renunciar a todas las ganancias para "ayudar" a otros.

    Personalmente, conozco a muchos vendedores honestos, éticos y cristianos que se niegan a obtener ganancias cuando tratan con pastores o cristianos que se encuentran a través de su iglesia. No es que vender a contactos cristianos sea necesariamente incorrecto. Es solo que creen que la tentación de comprometerse es demasiado fuerte. "Porque donde existen los celos y la ambición egoísta, hay desorden y toda cosa malvada" (Santiago 3: 16). Con certeza, Dios sabe cuáles son nuestras necesidades, incluidas nuestras necesidades comerciales. Él proveerá a aquellos que necesitan los productos, sin tener que "usar" la comunidad cristiana.

Mateo 21:12 describe el evento cuando Cristo sacó a los cambistas del templo. ¿Por qué hizo eso cuando obviamente estaban satisfaciendo una necesidad de las personas que venían al templo a adorar? La ley les dio a los judíos el derecho de vender un animal designado para el sacrificio si tenían un largo viaje, y luego usar el dinero para comprar otro animal para el sacrificio. Los cambistas respondieron a esta necesidad y la mayoría de la gente parecía satisfecha. Entonces, ¿por qué se enojó tanto cuando ambas partes se beneficiaron? Porque Cristo sabía que el motivo de los cambistas era "forrar el rebaño". Compraron barato y vendieron caro con el respaldo de los sacerdotes del templo y los líderes religiosos. Si la gente quería que sus sacrificios fueran bendecidos, tenían que usar animales "bendecidos". Obviamente, no comenzó de esa manera. Probablemente comenzó con un cambista que le mostró a un sacerdote cómo podía ayudar a mucha gente y obtener un pequeño beneficio para sí mismo. Más tarde se convirtió en cómo él podría obtener muchas ganancias y ayudar un poco a la gente. ¿Por qué supones que este evento se informó en las Escrituras? Una razón bien podría ser que Jesús quería que sus discípulos entendieran exactamente cómo se sentía al huir del rebaño. Si nosotros, como cristianos, debemos hacer negocios entre nosotros, debemos seguir los principios bíblicos fundamentales para evitar la trampa fugaz.

El primer principio: no desarrolle un programa de ventas exclusivamente para la "iglesia". Obviamente, los materiales de enseñanza cristiana se crearían para un mercado cristiano, pero otros productos no. La mayoría de los programas dirigidos casi exclusivamente al mercado cristiano son productos realmente seculares con algunos términos cristianos.

Recientemente, un cristiano llamó para pedir una opinión sobre un ministerio (compañía con fines de lucro) que le ofreció (quería venderle) una voluntad y confianza "cristiana". Dado que actuamos bajo la ley secular en nuestro país, estaba interesado en ver qué era una voluntad y confianza cristiana. Resultó ser una voluntad y confianza bastante estándar con varias palabras cristianas esparcidas por todas partes. Parecía ser un documento bastante bueno con un testimonio bastante bueno, aproximadamente el doble del precio de una voluntad y confianza estándar. Su beneficio real era que el cliente podía recuperar su dinero si cuatro amigos se inscribían, y se podría obtener una ganancia si se inscribían más de cuatro. "En su codicia te explotarán con palabras falsas; su juicio de hace mucho tiempo no está inactivo, y su destrucción no está dormida" (2 Pedro 2: 3).

El segundo principio: no practiques el engaño. Si tiene un producto para vender que honestamente cree que beneficiará a otros cristianos, déjelo saber, pero no lo promueva como un ministerio o como un acontecimiento espiritual. Deja que tu sí sea sí y tu no sea no. En otras palabras, haga saber a la gente qué es la empresa y cuál es el producto. Si se paga una tarifa de referencia o de buscador a otra persona por un cliente potencial, infórmelo también. Si tienes miedo de perder una venta debido a la honestidad total, entonces el programa es deshonesto.

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