¿Es Pascua una fiesta pagana? Los orígenes y la historia de las tradiciones de Pascua

Descubra la historia de la Pascua y si esta fiesta tiene influencias paganas.

La fiesta de la resurrección del Señor, comúnmente conocida con el nombre de "Pascua", es una de las celebraciones más antiguas del cristianismo. La mayoría de los cristianos de hoy mantienen esta tradicional fiesta dominical como un día especial para el Señor. Sin embargo, en los últimos años, ha habido una tendencia creciente entre los evangélicos para evitar la Pascua como supuestamente derivada de una fuente pagana.

Tenemos la gracia y la libertad del Señor de celebrar un día especial o no, siempre que lo hagamos para la gloria de Dios (Romanos 14: 5, 6). No obstante, el apóstol también nos instruye a "no dejar que nuestro bien sea mal hablado". ¿Está Pascua realmente construida sobre una base malvada? ¿Cómo podemos estar seguros?

Sin embargo, si elegimos personalmente tratar el tema de la Pascua, debemos ser personas que respeten la verdad y aborden con oración los temas con los dos ojos abiertos, formulando opiniones sobre la base de hechos documentados y no de rumores o "leyendas urbanas" sin fundamento. Este artículo presenta algunos hechos no comúnmente compartidos sobre el tema de la Pascua, para proporcionar algo de reflexión para aquellos que aman aprender.

El nombre "Pascua"

Una objeción principal a esta fiesta es el nombre de "Pascua". A menudo se dice que este nombre es un nombre pagano muy velado extraído de la diosa de la fertilidad babilónica Ishtar, también conocido como Astarte o Ashtoreth en otras culturas paganas encontradas por los israelitas en los tiempos bíblicos.

Estos nombres son ciertamente similares al nombre "Pascua". Sin embargo, como noto en otros artículos, el nombre "Pascua" solo se conoce de una sola fuente histórica, escrita por el Venerable Bede, un monje cristiano inglés del siglo VIII. Bede identifica brevemente el nombre como una referencia a una diosa pagana que anteriormente tenía una fiesta en un momento similar, y que el antiguo nombre se usaba para celebrar la nueva fiesta cristiana.

Este es un claro ejemplo de sincretismo, donde los elementos cristianos y paganos se mezclan desde que un nombre pagano anglosajón se asoció con la fiesta cristiana. Pero Bede no parecía preocupado por este nombre, ni nadie más había pasado por la historia hasta tiempos bastante recientes. Bede no proporciona evidencia que identifique ninguna práctica pagana que se mezcló con la fiesta cristiana, ni nada que relacione el nombre "Pascua" con la diosa babilónica. De hecho, no está claro cómo la influencia de Babilonia podría saltar a través del Mediterráneo y el continente europeo después de muchos siglos para aparecer en Alemania e Inglaterra con los primeros anglosajones. Entonces, no hay hechos históricos que puedan probar alguna conexión babilónica entre estos nombres aparentemente similares.

Una mirada a los cristianos que no hablan inglés también muestra una desconexión. El nombre "Pascua" no se conoce en otros idiomas tradicionalmente cristianos de Europa. Casi todas las demás naciones europeas usan una variante de la palabra pascha, que es el equivalente griego del Nuevo Testamento para la palabra hebrea pesach, que significa "Pascua". De esta manera, la etimología del nombre muestra que la iglesia primitiva consideraba la resurrección de Cristo como un tipo de conmemoración de la Pascua.

Hay una tendencia creciente en los últimos años entre los evangélicos de habla inglesa de referirse a Pascua como el "Domingo de Resurrección". Sin embargo, sería mejor adoptar la palabra bíblica griega "Pascha" (pronunciada "pah-ska") y así conectarnos con las Escrituras y la mayoría del mundo que no habla inglés al indicar que esta conmemoración cristiana se basa realmente en el Antiguo Pascua del testamento.

La mayor parte de la objeción al tradicional nombre en inglés "Pascua" parece exagerada si considera otros ejemplos. En el libro de Ester del Antiguo Testamento, leemos de una niña judía llamada Hadassah que se convirtió en reina del Rey de Persia, donde ayudó a salvar al pueblo judío de la persecución. A Hadassah se le dio el nombre de Esther, una palabra persa que es exactamente el mismo nombre que Ishtar. Así que el SEÑOR estaba complacido de usar a una mujer más conocida por este nombre pagano para rescatar a su pueblo elegido. Una vez asistimos a la iglesia con una familia muy opuesta a la Pascua, pero esta misma familia llamó a su hija Esther. ¡Imagínate! ¡Estoy seguro de que el Señor se ríe de este tipo de cosas!

(Aquí hay algunas conexiones interesantes. La diosa pagana Ishtar se asoció con la estrella de la mañana Venus. El nombre Hadassah proviene de la raíz hebrea hadas, que se refiere a la flor de mirto. En la cultura pagana, la flor de mirto se asoció con la diosa Venus, y así que los nombres de Hadassah y Esther son, de hecho, traducciones equivalentes. En realidad, existe una interesante base astronómica para la asociación entre Venus y Myrtle, pero esa es otra historia).

Semana Santa y el Calendario de la Iglesia

Durante los largos siglos transcurridos desde la época de Jesús y los Apóstoles, se desarrolló un calendario de la iglesia para llevar un registro de las fiestas y días festivos importantes. El calendario de la iglesia se mantiene en las tradiciones litúrgicas de la "alta iglesia", y su propósito es dedicar grandes períodos del año para conmemorar los eventos de la vida y el ministerio de Jesús.

El calendario de la iglesia incluye un horario de "fiestas fijas" y "fiestas móviles". Las fiestas fijas están vinculadas al ciclo estacional del año solar y siguen una progresión anual donde las mismas vacaciones aterrizan en las mismas fechas cada año.

Las fiestas fijas son estrictamente fiestas del Nuevo Testamento. El 25 de marzo es la fiesta tradicional de la Anunciación, que conmemora el anuncio del ángel a María de que ella sería la madre de Jesús. Esta es la fecha tradicional de la concepción de Jesús, y la Navidad llega exactamente nueve meses después, el 25 de diciembre. La Navidad está precedida por la temporada de Adviento, una temporada de anticipación y reflejo de la venida del Salvador.

Las fiestas móviles se basan en los ciclos de la luna, y son esencialmente equivalentes a ciertas fiestas hebreas del Antiguo Testamento, y siguen reglas similares. En términos generales, el tiempo de Pascua corresponde al tiempo de Pascua, siguiendo las reglas básicas establecidas en Éxodo 12. Dado que se basan en los ciclos de la Luna, las fiestas móviles aterrizan en fechas diferentes cada año.

En el ciclo litúrgico, la fecha de Pascua es precedida por la Cuaresma, una temporada de 40 días de ayuno y arrepentimiento, que representa los 40 días de ayuno de Jesús en el desierto. En Pascua, el ayuno se rompe en una alegre fiesta de celebración de nuestra salvación. La temporada de Pascua continúa hasta el jueves de Ascensión, conmemorando los 40 días que Jesús pasó con sus discípulos antes de ascender al cielo (Hechos 1: 3).

Algunos dicen que hay algo pagano en basar un sistema de calendario en el ciclo anual de las estaciones o las fases de la Luna. Sin embargo, el Señor hizo que el Sol y la Luna fueran específicamente cronometradores (Génesis 1:14). En una época anterior a los relojes y calendarios modernos, simplemente no había otra forma de mantener ningún tipo de calendario que no sean las señales estacionales del Sol y la Luna.

A pesar de tales preocupaciones, el calendario hebreo moderno es en realidad un producto de "influencias paganas", incluidos los nombres de los meses tomados del calendario pagano de Babilonia. En los libros de Moisés, encontramos el nombre del mes Abib para el primer mes (Éxodo 13: 4, entre otros). En 1 Reyes 6 y 8, encontramos los nombres de los meses Zif, Bul y Ethanim. Sin embargo, en los libros escritos después del exilio babilónico: Esdras, Nehemías y Ester, encontramos el nombre babilónico Nisan dado como el primer mes en lugar del nombre mosaico Abib (Esther 3: 7) junto con otros nombres de meses babilónicos, incluido Sivan., Elul, Chisleu, Tebet y Adar.

Si bien a menudo escuchamos quejas de influencias paganas en relación con la Pascua, uno nunca escucha quejas de influencias paganas babilónicas en el calendario hebreo, como se registra en las narraciones posteriores del Antiguo Testamento. El hecho de que estos nombres pasen en las Escrituras sin comentarios sugiere que el Señor mismo no considera que este tipo de cosas sea un gran problema.

Pascua y la iglesia primitiva

Las primeras fuentes históricas de la historia de la iglesia indican que la Fiesta de la Resurrección fue celebrada por los primeros cristianos junto con una observancia especial del sábado. Esto es informado por el escritor cristiano del siglo I Ignacio de Antioquía, quien representa los primeros días de la iglesia después del libro de los Hechos. Según la tradición, Ignacio fue el niño llamado por Jesús en Mateo 18: 2-3

Y Jesús llamó a un niño pequeño, y lo puso en medio de ellos, y él dijo: De cierto te digo, que si no te conviertes y te conviertes en un niño, no entrarás en el reino de los cielos.

Ignacio es recordado como uno de los primeros mártires que sirvió al Señor bajo el apóstol Juan. Ignacio escribió:

Dejen que cada uno de ustedes guarde el sábado de una manera espiritual, regocijándose en la meditación de la ley, no en la relajación del cuerpo, admirando la obra de Dios, y no comiendo cosas preparadas el día anterior, ni usando bebidas tibias, y caminando dentro un espacio prescrito, ni encontrar deleite en el baile y aplausos que no tienen sentido en ellos. Y después de la observancia del sábado, que cada amigo de Cristo guarde el Día del Señor como una fiesta, el día de la resurrección, la reina y la jefa de todos los días.

De esta manera, Ignacio identifica la adoración dominical como un tipo de celebración semanal de Pascua, en la que se conmemora la resurrección del Señor. Cabe señalar que, aunque Ignacio indica que los cristianos del primer siglo acatan el sábado, desalienta a los cristianos de seguir las prácticas judías talmúdicas comunes en este período que estaban por encima de la ley de Moisés.

En los escritores cristianos de los primeros siglos DC (conocidos colectivamente como los Padres de la Iglesia), está claro que las tensiones aumentaron con el tiempo entre los cristianos y los judíos. El cristianismo era una religión ilegal en el Imperio Romano, sujeto a persecución ya que los cristianos no adorarían al emperador romano como un dios.

Por otro lado, el propio judaísmo había sido permitido por el propio Julio César, y los ex emperadores posteriores afirmaron una exención a la ley romana. Los Padres de la Iglesia lamentaron que los judíos de esa época ayudaran a los romanos a reunir a los cristianos para su ejecución. El siguiente ejemplo fue escrito por Justin Martyr, un cristiano del siglo II:

Maldices en tus sinagogas a todos los llamados de Él cristianos; y otras naciones efectivamente llevan a cabo la maldición, matando a aquellos que simplemente se confiesan cristianos.

Como resultado, una grieta cada vez mayor comenzó a crecer entre el cristianismo y el judaísmo en los primeros siglos de nuestra era. Con el tiempo, en parte debido a esta antipatía, el cristianismo se convirtió en una religión predominantemente gentil, y las prácticas judías como la observancia del sábado y la Pascua aparentemente desaparecieron. o adquirió un carácter distintivo cristiano.

Pascua y el emperador Constantino

No mucha gente hoy ha estudiado la historia de la iglesia. En lugar de la historia de los hechos, muchas personas, tanto cristianos como no creyentes, se suscriben a "leyendas urbanas" sin fundamento de la historia de la iglesia. Muchas de estas leyendas urbanas presentan al emperador Constantino, quien supuestamente mezcló las prácticas paganas babilónicas con la adoración cristiana pura para convertir la Pascua en una falsa fiesta de Satanás en lugar de una conmemoración de la victoria de Jesús sobre la muerte y el pecado.

La fuente principal de estas fabricaciones históricas es un libro del siglo XIX llamado Dos Babylons o la adoración papal que fue demostrada como la adoración de Nimrod y su esposa por el obispo Alexander Hislop. Este libro es una regla anti-católica destinada a mostrar que cada pequeño aspecto del catolicismo romano se deriva realmente del culto a Baal en Babilonia.

Durante los últimos 150 años, el libro de Hislop ha sido la fuente de las acusaciones comunes de influencias paganas en el cristianismo primitivo. El trabajo de Hislop parece autoritario en la superficie, incluidas numerosas notas al pie que citan varias fuentes históricas. Sin embargo, si uno realmente lee una muestra de las fuentes citadas, rápidamente queda claro que Hislop tergiversa lo que las fuentes realmente enseñan. Además, Hislop hace algunas asociaciones muy oblicuas, dibujando vagas similitudes como "pruebas" de su argumento. En consecuencia, Hislop está desacreditado y no se considera autoritario y confiable. Una discusión detallada de Hislop está más allá del alcance de este artículo, pero The Babylon Connection por Ralph Woodrow ofrece un análisis crítico del libro de Hislop y su método.

A pesar de todas las cosas desagradables que generalmente se dicen, las fuentes históricas retratan al emperador Constantino como un héroe de la iglesia cristiana del siglo IV. Hijo de un padre pagano y una madre cristiana, Constantino siguió los caminos paganos de su padre hasta que el Señor llamó su atención. Antes de enfrentar a su rival en la batalla, Constantine vio una visión de la cruz:

Alrededor de esa parte del día en que el Sol, después de pasar el meridiano, comienza a descender hacia el oeste, vio una columna de luz en los cielos, en forma de cruz, en la que estaban inscritas las palabras, POR ESTA CONQUISTA. - Historia eclesiástica de Sócrates (circa AD 440)

A excepción de las palabras inscritas, esta descripción suena sospechosamente como un elaborado conjunto de "perros del sol", un fenómeno de halo parahelico muy raro, un hecho natural. Ya sea una aparición natural o sobrenatural, Constantino derrotó a su enemigo, convirtiéndose así en emperador, por lo que dio gloria a Dios y se convirtió en cristiano. Constantino terminó los siglos de persecución contra los cristianos y es recordado como un gran mecenas y benefactor de la iglesia cristiana. Sócrates continúa relatando:

Ahora, Constantino, el emperador, habiendo abrazado el cristianismo, se condujo como cristiano en su profesión, reconstruyó las iglesias y las enriqueció con espléndidas ofrendas: también cerró o destruyó los templos de los paganos y expuso las imágenes que estaban en ellos al desprecio popular.

Entre otras cosas, Constantino convocó al Concilio de Nicea en el año 325 DC. Este Concilio condenó al hereje Arrio, quien enseñó que Jesús era una criatura y no el Hijo de Dios preexistente. De este Concilio surgió una formulación de la doctrina de la Trinidad, que ha sido afirmada por todos los cristianos ortodoxos desde entonces.

El Concilio de Nicea también consideró el tema de una celebración común de Pascua. Muchas iglesias locales lo celebraron un domingo, mientras que algunas iglesias en Asia Menor celebraron la Pascua al estilo judío, en la primera luna llena de la primavera, independientemente del día de la semana:

Allí había existido otra fuente local de inquietud, que sirvió para perturbar a las iglesias: la disputa es sobre la Pascua, que se llevó a cabo solo en las regiones del Este. Esto surgió de un deseo de mantener la Fiesta más de acuerdo con la costumbre de los judíos; mientras que otros prefirieron su modo de celebración por los cristianos en general en todo el mundo. Esta diferencia, sin embargo, no interfirió con su comunión, aunque su alegría mutua se vio necesariamente obstaculizada. - Sócrates

El Concilio de Nicea resolvió este problema estableciendo una celebración dominical común de Pascua, y las iglesias orientales acordaron adoptar esto en lugar de la práctica judía:

También tenemos inteligencia gratificante para comunicarle en relación con la unidad de juicio sobre el tema de la fiesta más santa de Pascua: para este punto también ha sido felizmente establecido a través de sus oraciones; para que todos los hermanos en el Este que hasta ahora hayan celebrado este festival cuando lo hicieron los judíos, se ajusten a los romanos y a nosotros, y a todos los que desde los primeros tiempos hayan observado nuestro período de celebración de la Pascua. - Carta del Sínodo, según lo informado por Sócrates

En el Concilio de Nicea, fueron los propios obispos reunidos, no el emperador, los que acordaron adoptar el domingo como la Pascua en lugar de la época judía de la Pascua. Entonces, para bien o para mal, vemos que las prácticas cristianas y judías simplemente se separaron entre sí a lo largo de los siglos, y que el emperador Constantino no impuso activamente una versión sincretística de la Pascua en la iglesia.

Sin embargo, el sincretismo del cristianismo y el paganismo sí tuvo lugar en este período, pero fue a través de los esfuerzos de los herejes y no de los emperadores. La iglesia primitiva estaba vigilante en su oposición a tales cultos, y había estado abajo durante los siglos anteriores:

Poco antes de la época de Constantino, una especie de cristianismo pagano apareció junto con lo que era real; así como los falsos profetas surgieron entre los verdaderos, y los falsos apóstoles entre los verdaderos apóstoles ... Ahora el contenido de estos tratados aparentemente concuerda con el cristianismo en la expresión, pero son paganos: porque Maniqueo era ateo, incitó a sus discípulos a reconocer a una pluralidad de dioses y les enseñó a adorar al Sol. También introdujo la doctrina del Destino, negando el libre albedrío humano ... Negó que Cristo existiera en la carne, afirmando que era una aparición ... todos los dogmas están totalmente en desacuerdo con la fe ortodoxa de la iglesia. - Sócrates

A pesar de haber sido prohibido por obispos y emperadores, el maniqueísmo existió durante siglos después, y fue abrazado por el escritor cristiano Agustín de Hipona antes de su conversión a Cristo.

Otra alegación del período de Constantino es que ocurrieron conversiones masivas motivadas políticamente al cristianismo, y que las influencias paganas se infiltraron en el cristianismo por esta vía. Sin embargo, este tema también se aborda en otra fuente histórica, la Historia Eclesiástica de Sozomen:

Otros, envidiosos por el honor en que los cristianos eran retenidos por el emperador, consideraban necesario imitar los actos del gobernante; otros se dedicaron al examen del cristianismo y, mediante signos, sueños o conferencias con obispos y monjes, estaban convencidos de que era mejor hacerse cristianos. A partir de este período, las naciones y los ciudadanos renunciaron espontáneamente a su opinión anterior ... Muchas otras ciudades de esta época pasaron a la religión, y espontáneamente, sin ninguna orden del emperador, destruyeron los templos y estatuas adyacentes, y erigieron casas de oración. - Sozomen (circa AD 440)

Sincretismo: ¿es realmente un gran problema?

El cristianismo ha existido durante 20 siglos, y muchas culturas han entrado en este tiempo, trayendo sus propias influencias. En consecuencia, muchas tradiciones cristianas están abarrotadas de bagaje cultural. Por ejemplo, para cualquiera es bastante claro que los huevos de Pascua y los conejos no son símbolos bíblicos, y seguramente parecen ser símbolos de fertilidad.

La tradición del "conejito de pascua" aparentemente se abrió camino en América a través de inmigrantes alemanes, que la trajeron de Europa. A estos mismos inmigrantes alemanes se les atribuye traer el Día de la Marmota y los árboles de Navidad. Los orígenes de estas tradiciones se pierden principalmente en la historia. Pero en lugar de ser evidencia de la insidiosa idolatría babilónica, parecen ser simplemente costumbres folclóricas asociadas con el paso de las estaciones en climas templados como Europa y América del Norte.

Tuve una buena risa el año pasado en Pascua cuando vi un conejo por primera vez en esa temporada. En nuestro clima en Ohio, la Pascua generalmente cae cuando la nieve se derrite y los días se calientan. En este momento, sucede que los conejos se vuelven más activos. Del mismo modo, los petirrojos reaparecen en esta época del año y pronto comienzan a poner sus huevos. No es difícil entender cómo los campesinos analfabetos, que viven cerca de la naturaleza en la Europa preindustrial, podrían haber desarrollado un folklore nominalmente cristiano que asociaba tales signos estacionales con ciertas fiestas religiosas.

En cualquier caso, los conejitos y los huevos de Pascua son sin duda acrecentaciones culturales que pueden omitirse fácilmente del culto cristiano sin descartar toda la celebración de Pascua. De una forma u otra, no existe una base histórica para suponer que los huevos y conejitos fueron importados deliberadamente de la Babilonia pagana por el emperador Constantino para diluir y disminuir el mensaje del Evangelio.

En lo que respecta al sincretismo en general, toda nuestra cultura moderna es producto de influencias paganas. Nuestro idioma, nuestro sistema de educación, derecho, literatura, ciencia, historia, casi todos los campos de conocimiento, tienen una gran deuda con las culturas precristianas de los griegos y romanos, y con los egipcios y los babilonios antes que ellos. Si bien se pierde la Verdad última, estos paganos descubren algunas cosas verdaderas sobre el mundo del Señor que el pueblo de Dios puede apropiarse legítimamente para el servicio del Reino.

No estoy aquí para defender el paganismo. De hecho, el apóstol Pablo, al escribir sobre los paganos de su tiempo, dice "no tienen excusa" (Romanos 1:20). Pero debemos considerar que la adoración pagana es simplemente una consecuencia del pecado, una separación de la adoración del Dios verdadero. Todos sabemos por las Escrituras y la experiencia personal que los paganos no tienen el monopolio del pecado. A pesar de que el sincretismo se ha producido a lo largo de los siglos, muchas prácticas no bíblicas pueden haber entrado fácilmente en la tradición cristiana a través de la naturaleza inherente del pecado de los hombres caídos, bien intencionadas pero equivocadas al tratar de seguir a Jesús.

Los propios pueblos paganos también fueron creados a imagen de Dios, y no eran monstruos infrahumanos. Después de todo, la mayoría de nosotros tenemos antepasados ​​de culturas que fueron paganas en algún momento de la historia. Los misioneros de hoy están trabajando arduamente para llegar a las tribus que aún practican la religión animista pagana en el siglo XXI. ¡Estoy personalmente agradecido de que Jesús, a través de Su resurrección que celebramos en Pascua, abrió un camino para que todos los paganos vengamos a Él!

Como cristianos de hoy, ¿deberíamos ser un pueblo que demuestre su devoción a Jesús al oponerse a cada pequeña cosa y al encontrar a Satanás al acecho en cada esquina? Por el contrario, ¿no deberíamos ser personas que buscan la verdad y el amor para aprender cosas nuevas, para "probar todas las cosas, aferrarse a lo que es bueno, abstenerse de toda apariencia de maldad" (1 Tes. 5: 21-22) ? Y como educadores en el hogar, ¿no deberíamos enseñar a nuestros hijos a hacer lo mismo, a prepararlos para una vida de servicio al Señor?

De cualquier manera que su familia observe esta temporada, nuestra familia le desea una bendición.

Jay Ryan es el autor de "Signs & Seasons", un plan de estudios de astronomía en el hogar. También es autor de Classical Astronomy Update, un boletín electrónico gratuito para educadores en el hogar cristianos. Para obtener más información, visite su sitio web www.ClassicalAstronomy.com.

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