10 señales que dicen "No eres bienvenido en esta iglesia

"Amarás (al extraño) como a ti mismo, porque fuiste extraño en la tierra de Egipto" (Levítico 19:34).

Como pastor retirado que predica en una iglesia diferente casi todos los domingos, algo divertido que hago es estudiar los boletines de la iglesia (o folletos o guías de adoración) que todos reciben al entrar al edificio. Puede aprender mucho sobre las prioridades y la personalidad de una iglesia en cinco minutos de leer esa hoja.

Como un extraño, es decir, no miembro o habitual aquí, puedo ver cómo los principiantes leen ese material y sienten algo de lo mismo que sienten. Me convierto en el mejor comprador misterioso para las iglesias. Eso no quiere decir que transmita todas mis (ejem) ideas y conclusiones a los pastores. A decir verdad, la mayoría de los líderes no aceptan los juicios de los visitantes sobre lo que están haciendo y cómo pueden hacerlo mejor. Entonces, a menos que se lo pida, lo guardo para mí. Y ponerlo en mi blog. (cara sonriente va aquí)

Ahora, para ser justos, la mayoría de las iglesias están ansiosas por recibir a los recién llegados y quieren que se sientan como en casa e incluso consideren unirse. Y los boletines de adoración reflejan eso con anuncios de recepciones posteriores a la bendición para reunirse con los pastores, el almuerzo ocasional para los recién llegados para aprender sobre la iglesia y obtener respuestas a sus preguntas, y materiales gratuitos en el vestíbulo.

Ahora, seguramente todas las otras iglesias quieren que a los novatos les gusten y consideren unirse. Ninguna iglesia voluntariamente se enoja con los recién llegados, al menos ninguno que yo sepa. Pero ese es el efecto de nuestro mal comportamiento.

Aquí hay diez formas en que las iglesias señalan a los recién llegados que no son deseados.

1. La puerta principal está cerrada.

Una iglesia donde iba a predicar tiene una hermosa fachada frontal que bordea la acera. Las puertas de entrada son impresionantes y majestuosas. Entonces, después de estacionar al costado del edificio, hice lo que siempre hago: caminé hacia el frente y entré como un visitante.

Excepto que no entré.

Las puertas estaban cerradas. Todos ellos.

Después de caminar por el costado y entrar desde el estacionamiento, me acerqué a un acomodador y pregunté por la puerta cerrada. "Nadie entra por esa entrada", dijo. "El estacionamiento está a un lado".

Le dije: "¿Qué pasa con las caminatas? La gente del vecindario que cruza la calle".

Él dijo: "Nadie hace eso".

El tiene razón. Se mantienen alejados porque la iglesia les ha dicho que no son bienvenidos.

Una de las iglesias que visité tenía puertas de vidrio plano donde el interior del vestíbulo era claramente visible desde los escalones de la entrada. Se había empujado una mesa contra las puertas para evitar que alguien entrara por allí. No pregunté por qué; Yo sabía. El estacionamiento estaba en la parte trasera. Los habituales estacionaron allí y entraron por esas puertas.

Esa iglesia, en una lucha constante por la supervivencia, es su peor enemigo. También podrían erigir un letrero frente a la iglesia que dice: "Los novatos no deseados".

2. La entrada en funcionamiento se abre tarde.

Incluso si entendemos por qué una puerta principal raramente utilizada se mantiene cerrada, no tiene sentido que la puerta principal deba estar cerrada. Y, sin embargo, me acerqué a una entrada claramente marcada y la encontré cerrada. El pastor explicó: "Lo desbloqueamos 15 minutos antes del servicio".

Si ese pastor es un amigo y ya tenemos una relación sólida, diré algo amable, como, "¿Qué? ¿Estás fuera de tu mente de recolector de algodón? A mucha gente le gusta venir temprano. A los adultos mayores les gusta. me gusta llegar temprano para ver el terreno. Esa puerta debe abrirse un mínimo de 45 minutos antes del tiempo de adoración anunciado ".

Si el pastor y yo nos reunimos por primera vez, aún así lo haré, aunque un poco más amable que eso.

3. El boletín de la iglesia da información inadecuada.

El anuncio dice: "Los jóvenes tendrán su próxima reunión esta semana en la casa de Stacy. Vea a Shawn para obtener instrucciones. El Equipo B está a cargo de los refrigerios".

Buena suerte para el joven que visita ese día y espera entrar en la camarilla. No tiene idea de quién es Shawn, cómo llegar a la casa de Stacy o qué sucede si se atreve a asistir.

Entonces, la juventud no regresa. El próximo domingo, intenta en esa iglesia al otro lado de la ciudad que atrae a grandes multitudes de adolescentes. Por una buena razón, me imagino. Actúan como si realmente quisieran que vinieran.

4. El púlpito es hostil para los novatos.

El pastor dice: "Voy a llamar a Bob para que dirija la oración". O, "Ahora, Susan nos contará sobre el almuerzo de mujeres hoy". "Tom estará en la puerta principal con información sobre el proyecto".

Al no usar los nombres completos de los individuos, el pastor termina hablando solo con los de adentro. Los forasteros entraron sin conocer a nadie y se van de la misma manera.

5. La congregación envía sus propias señales.

¿El estacionamiento de los visitantes está claramente marcado? Y cuando estacionas allí, ¿alguien te saluda con una cálida bienvenida e información útil? O, ¿encuentra un lugar de estacionamiento donde puede y recibe solo miradas cuando se acerca a la entrada?

¿Tuviste la impresión de que estabas sentado en el banco de otra persona hoy?

¿Alguien hizo un esfuerzo por aprender su nombre y ver si tiene una pregunta? ¿O fue el único apretón de manos que recibió durante el tiempo de servicio como se anunció en el boletín? (Esos, por cierto, no cuentan al evaluar la amabilidad de una congregación. Solo cuentan los actos espontáneos de bondad).

Esta semana, un pastor y yo almorzamos en un restaurante en el centro de Nueva Orleans, que visité solo una vez y no lo hizo en absoluto. Nos divirtieron algunos de los letreros colocados alrededor del restaurante. Uno dijo bastante prominentemente: "Los invitados no deben quedarse más de una hora". Mi amigo Jim se rió, "Supongo que están diciendo que no debemos perder el tiempo".

Las iglesias tienen sus propios signos, aunque no tan claros o flagrantes como eso. Por lo general, se leen en las caras, sonrisas (o falta de una) y tono de voz de los miembros.

6. El lenguaje interno mantiene alejados a los de afuera.

Ahora, no soy de los que cree que deberíamos despojarnos de todas nuestras oraciones, himnos y sermones del servicio de adoración de todas las referencias a la santificación, la sangre, la justificación, la expiación y demás. Esto es lo que somos.

Sin embargo, cuando usamos los términos sin una palabra de explicación, en particular, si lo hacemos una y otra vez, los novatos que no están acostumbrados a los términos se sienten de la misma manera que si ingresaras a una clase de idiomas extranjeros a mitad de semestre : perdido.

Señalamos a los visitantes que son bienvenidos en nuestros servicios cuando damos explicaciones ocasionales a nuestros términos y costumbres que pueden resultar extrañas.

7. No se intenta obtener información sobre los visitantes.

Ahora, la mayoría de los boletines de la iglesia que veo de semana en semana tienen el corte perforado que solicita todo tipo de información e incluso le da a las personas formas de inscribirse en cursos o cenas. Pero me ha sorprendido la cantidad de personas que no solicitan esa información.

Entonces, un visitante va y viene. La iglesia tuvo una oportunidad de acercarse a él o ella y explotarlo.

Una iglesia que tenga éxito en alcanzar a las personas para Cristo usará la redundancia. Es decir, tendrán múltiples métodos para involucrar a los recién llegados, desde los que saludan en el estacionamiento hasta los acomodadores amistosos, los boletines atractivos y las recepciones posteriores al servicio.

8. Nadie da seguimiento a los novatos.

Uno de los ministros de mi iglesia me ayudó con esto. Dijo: "Pedirle a la gente que complete una tarjeta de invitado implica que habrá algún tipo de contacto con ellos después". Señaló que nuestro pastor les informa que "ningún vendedor llamará", pero aun así, "alguien llama a muchos visitantes y envía cartas a la mayoría".

El primerizo que visita una iglesia y hace todo bien tiene derecho a esperar algún tipo de seguimiento por parte de un líder de esa congregación.

Con frecuencia se nos dice que las personas de hoy valoran su privacidad y no quieren dar su nombre e información de contacto hasta que decidan que esta iglesia es confiable. Mi respuesta a eso es: es cierto, pero no universalmente cierto. Muchas personas todavía quieren ser acogidas con entusiasmo y responderán a las invitaciones para dar, dado el gran recorrido y almorzado después.

En la mayoría de los casos, los líderes pueden decir por tarjetas de invitado si una visita será bienvenida. Si no, al menos se debe hacer una llamada telefónica. Si la persona que llama recibe un contestador automático, deja el mensaje y puede decidir que es suficiente por primera vez. (Cada situación es diferente. Hay pocas reglas difíciles y rápidas. Pídale al Espíritu Santo que lo guíe).

9. Los intangibles a menudo envían señales fuertes y claras.

En una iglesia a la que serví, una pareja deambulaba por el auditorio antes y después de los servicios en busca de alguien que no conocían. Lee y Dottie Andrews saludaron a los recién llegados, los entablaron conversación y rápidamente determinaron si una invitación para almorzar estaría en orden. Casi todos los domingos, recibían a una familia visitante en la cafetería local. Al menos la mitad de estos se unieron a nuestra iglesia.

En otra iglesia, un esposo y una esposa que vendían bienes raíces llevaron a sus clientes a la iglesia con ellos. Bob y Beth Keys presentaron a algunos de los miembros más activos y fieles que se unieron durante mis años en esa iglesia.

A menudo, no es más que una gran sonrisa que sella el trato. O un apretón de manos cálido y genuinamente amigable.

Un amistoso, "Hey, ¿has encontrado todo lo que necesitas aquí?" puede ser todo lo que se necesita

Algunas iglesias instalan un escritorio para recién llegados en el vestíbulo, donde los visitantes pueden encontrarse con líderes conocedores, recoger material y obtener respuestas a sus preguntas. Esos pueden ser geniales, pero hay una advertencia: debes tener a las personas adecuadas en ese escritorio. Los individuos dotados de grandes sonrisas y espíritus de servicio y paciencia infinita son ideales.

10. Lo que sucede después del servicio puede marcar la diferencia.

Usted, el recién llegado, ha disfrutado el servicio, fue bendecido por el sermón y desea saludar al pastor y comenzar a conocer esta iglesia. La mayoría de las iglesias están preparadas para que usted haga exactamente esto. Pero no todos.

He estado en iglesias donde 5 minutos después de la bendición, el lugar estaba desierto. La gente estaba tan ansiosa por irse, que apenas hablaban entre sí, y mucho menos los invitados. La señal que envían al visitante es clara: "No nos importa nuestra iglesia y a ti tampoco".

Las congregaciones eclesiásticas saludables se aman y dan la bienvenida a los recién llegados y su gente es reacia a irse después del final de los servicios.

Uno se pregunta si los pastores y otros líderes se dan cuenta de lo aterrador que puede ser para una persona nueva en la ciudad aventurarse en una iglesia desconocida. Es un acto de coraje de la primera dimensión.

El Señor le dijo a Israel que se acercara a los recién llegados y les diera la bienvenida. Después de todo, ellos mismos sabían lo que era vivir en un país extraño donde el idioma y las costumbres eran extranjeros y estaban extrañando su hogar. Dios quería que Israel recordara siempre cómo se sentía eso para que recibieran al extraño dentro de sus puertas.

¿Cuánto más debe una iglesia del Señor Jesucristo?



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