Ponerse al día con ... Fernando Ortega

Has estado haciendo música durante tanto tiempo, ¿por qué hacer un álbum de Navidad ahora?

Fernando Ortega: Finalmente se me ocurrieron algunos arreglos que me gustaron. Estaba practicando sonatas Scarlatti en enero pasado y encontré inspiración para un par de canciones navideñas: "Trae una antorcha, Jeanette Isabella", en particular. El resto de las canciones surgieron de allí.

Al escucharlo, Christmas Songs es en gran medida un álbum de Fernando. ¿Intentaste intencionalmente darle un sonido que trascendiera las vacaciones?

Ortega: Definitivamente estaba tratando de evitar las campanas y los silbatos navideños y hacer algo que pudiera escucharse en marzo o abril, tal vez porque estaba escribiendo y arreglando las canciones mientras aparecían los primeros petirrojos en nuestro patio. Cuando llegamos a mezclar el álbum, llevaba pantalones cortos y chanclas.

Reinterpretar himnos clásicos es tu pan de cada día. ¿Es el proceso diferente con los villancicos?

Ortega: El problema es que todos conocen estos villancicos. Las melodías son tan familiares que hablan casi más fuerte que las palabras. Después de la primera línea de "Alegría para el mundo", nadie escucha el resto del texto, pero seguramente conocen la melodía. El desafío para mí fue hacer que las palabras se destaquen un poco sin usar ningún truco.

Rehiciste dos canciones que grabaste anteriormente, "Jesús, rey de los ángeles" y "Let All Mortal Flesh Keep Silence", pero parecían un ajuste natural para la Navidad.

Ortega: El título de "Jesús, rey de los ángeles" en realidad proviene de uno de los versos de "Oh, vengan todos fieles": "Vengan y contemplen a Él / Nacido el Rey de los ángeles", por lo que tiene su origen en la Navidad. Y "Let All Mortal Flesh" es un villancico de Adviento; La poesía es rica y habla de la encarnación con reverencia, asombro y misterio como ningún otro villancico.

¿Cuál es tu canción favorita en el nuevo álbum y por qué?

Ortega: Estoy bastante apegado a "O Little Town of Bethlehem". Las palabras son muy sugerentes y me encuentro perdido en la escena que describe. También me gusta mucho "Bring a Torch" por lo brillante que suena. Honestamente, me gustan bastante todas las canciones.

Te mantuviste alejado de los estándares estacionales más temáticos seculares. ¿Tienes la mentalidad de que lo secular y lo sagrado no pueden coexistir, al menos en lo que respecta a la música navideña?

Ortega: Definitivamente no. Pero en este registro en particular, quería seguir con un tema: el advenimiento de la venida de Cristo, su nacimiento y adoración: anhelo, expectación, realización. "Winter Wonderland" y "Jingle Bells" simplemente no encajan con eso, pero ciertamente disfruto esas canciones.

La noticia está en todo su sitio ahora ... ¡así que felicidades por haberse convertido recientemente en padre! ¿Cómo están el bebé y la madre?

Ortega: ¡ Muchas gracias! Margee y Ruby lo están haciendo fantástico. Son tan hermosos juntos que se conocen. Es un momento bendecido aquí en nuestra casa. Pero diré que mi primer cambio de pañal fue una catástrofe. No estaba tan preparado. Había caca por todas partes y todo lo que podía hacer era pararme allí pidiendo ayuda a mi esposa. Ella pensó que era gracioso.

¿Cómo fue para ti cuando supiste que estabas esperando a tu primer hijo?

Ortega: Estaba en California terminando canciones de Navidad cuando Margee me llamó con la noticia. Caí de rodillas llorando y agradeciendo a Dios. Fue un momento surrealista y glorioso, una respuesta a muchas oraciones.

Siendo su primer hijo, estoy seguro de que ha recibido muchos comentarios o consejos no solicitados.

Ortega: Ah, sí, y todas las caricias para Margee de completos extraños. Simplemente tomamos esas cosas con calma. Algunas de las ideas fueron realmente muy útiles. Nos gustó especialmente escuchar los consejos de parejas mayores en nuestra iglesia, personas que criaron hijos, nietos y bisnietos. A veces, las historias de nacimiento eran simplemente increíbles y a veces aterradoras.

La llegada del pequeño seguramente cambiará la dinámica de las futuras Navidades de su familia, sin mencionar la vida en general. ¿Ya estás planeando con anticipación?

Ortega: Creo que ambos ingresaremos al Adviento de ahora en adelante con un sentido mucho más rico de expectación y anhelo. Y el simbolismo del día de Navidad parecerá más alegre que nunca. Estoy asombrado de cuán frágil y dependiente es Ruby Aveline con Margee y conmigo. Me ha hecho anhelar encontrar esa misma dependencia de Dios en mi propia vida.

En cuanto a nuestros planes, creo que todavía estamos en el inframundo donde el tiempo parece detenerse. Todo nuestro día se centra en Ruby: su voz en la casa, sus necesidades, su tiempo para comer y dormir. Me preocuparé por los planes en un par de semanas, imagino.

Tal vez sea demasiado pronto para contarlo, pero ¿podemos esperar un álbum de canciones de cuna de Fernando en el futuro cercano? Sonarías genial en eso.

Ortega: Hasta ahora, la he llevado al piano todas las noches. La sostengo con mi brazo izquierdo y toco pequeñas melodías para ella con mi mano derecha. Ella parece estar escuchando. Veremos qué melodías se quedan y si luego se convierten en algo.

Toma rápida:

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¿Última buena película que viste?

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¿La banda / artista que más escuchas en este momento?

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"Ciudad de California"

¿Edad en que te hiciste cristiano?

15

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Trabajo 14

¿La última lección que Dios te enseñó?

Me recuerda que esté agradecido

Lea más sobre Fernando Ortega visitando la página de artistas de nuestro sitio donde encontrará nuestra reseña de su álbum Christmas Songs. Visite Christianbook.com para escuchar clips de canciones y comprar la música. © Andree Farias, sujeto a un acuerdo de licencia con Christianity Today International. Todos los derechos reservados. Haga clic para obtener información de reimpresión.

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