Del abandono a los nuevos comienzos

Amanda dejó una breve nota en la mesa de la cocina.

"Me voy", decía. "Volveré más tarde por el resto de mis cosas".

Darren encontró la nota un viernes por la noche cuando llegó a casa del trabajo. Al principio, pensó que podría ser una broma práctica. ¿Dejando? Sabía que Amanda había estado malhumorada e infeliz últimamente, pero ya había pasado por momentos así antes.

¿Dejando? Su cerebro no podía procesarlo del todo. ¿Qué significaba? ¿Se estaba tomando un tiempo? ¿Iría a casa con su madre por un tiempo? ¿Cuánto tiempo se habría ido? ¿Cuándo volvería ella?

Se sirvió un poco de cereal, comió e intentó no pensar en ello. Revisó cuidadosamente su última conversación con Amanda, por teléfono ese mismo día. Ella había sonado bastante normal, pensó.

Llamó a su teléfono celular, dejando su número como una página.

Cuando el sábado y el domingo pasaron sin devolución de llamadas o cualquier otra forma de contacto, Darren comenzó a darse cuenta de que algo estaba cambiando. Amanda había salido furiosa de la casa antes, enfadada a dar un paseo en coche durante unas horas, pero nunca se había ido de la noche a la mañana sin decirle a dónde iba.

Llegó el lunes por la mañana y Darren se fue a trabajar como siempre. Mantuvo sus pensamientos para sí mismo, sin decirle a ninguno de sus amigos o compañeros de trabajo sobre la ausencia de su esposa. Recuerda haber pensado que tarde o temprano su esposa regresaría.

Él estaba equivocado.

El jueves, cuando llegó a casa del trabajo, faltaban la mayoría de los muebles y otras pertenencias de su casa. Al parecer, Amanda había regresado a casa ese día y se llevó "sus cosas", que incluían básicamente todos los muebles útiles, así como el equipo de sonido y el equipo de video.

Darren estaba enojado, pero también en estado de shock. ¿Por qué había tomado tantas cosas que no le pertenecían? ¿A dónde los llevaba? ¿Quién la había ayudado a vaciar su casa? No podría haber levantado los muebles sola.

Tenía muchas preguntas, pero no respuestas. Llamó al teléfono celular de Amanda nuevamente, dejando su número cuando ella no contestó. Hizo de su página un mensaje "urgente" esta vez.

Cuando finalmente lo llamó, fueron casi dos semanas después. "Me estoy divorciando de ti, si aún no lo has descubierto", dijo bruscamente. "Simplemente no puedo soportarlo más y estoy cansado de intentarlo".

Esta fue la primera vez que la palabra divorcio había ocurrido en una conversación entre ellos. Con sus emociones como una mezcla de conmoción extrema y enojo significativo, Darren luchó para controlar sus actitudes y sus palabras.

"¿Podemos hablar sobre esto?" recuerda haberle preguntado a su esposa.

"No hay nada de qué hablar", fue su respuesta.

Esa fue su respuesta final.

Rechazo y pérdida duraderos

Miles de veces por semana, la escena entre Darren y Amanda se reproduce, con ligeras variaciones, en casas y apartamentos en todo el país. Más de 18, 000 divorcios tienen lugar en los Estados Unidos cada semana del año, la mayoría de ellos de común acuerdo después de un período de discusión y negociación.

Sin embargo, en muchos casos, el divorcio se pone en marcha por una sola parte, no por ambas, y comienza con un proceso de partida y abandono: alguien se va. Habiendo prometido estar juntos "para siempre" y permanecer "hasta que la muerte nos separe", alguien cambia de opinión. Un día están en casa y las cosas parecen mayor o mayormente normales. Al día siguiente, se han ido y no volverán.

El estrés emocional de Darren se convirtió rápidamente en estrés físico. Su salud se deterioraba a diario cuando el drama de la partida de Amanda comenzó a desarrollarse. Cuando llegaron los papeles de divorcio, él estaba mal de salud. Había sido abandonado por alguien a quien amaba.

La partida de un cónyuge es una de las conmociones más profundas que podemos recibir, sobre todo si es inesperada. La angustia mental y emocional de Darren se mostró en una variedad de síntomas físicos. Estas no eran dolencias imaginarias: estaba realmente enfermo. Su sufrimiento fue emocional, pero fue más allá de los pensamientos y sentimientos, afectando su salud física.

El divorcio por abandono es similar a la muerte en su conmoción y trauma. Con una enfermedad física persistente, como una larga lucha contra el cáncer, nuestras emociones tienen tiempo para prepararse para el eventual sufrimiento que experimentaremos. Aunque nuestro dolor seguirá siendo grande, nuestros sistemas fisiológicos han tenido tiempo de adaptarse, de antemano, a la posibilidad de pérdida. En cierto sentido, estamos "listos" para procesar nuestro dolor, lo hemos visto venir de antemano.

Sin embargo, cuando un soldado muere en combate, o cuando un amigo cercano muere en un trágico accidente automovilístico, no hay tiempo para prepararnos. Suena el teléfono, llaman a nuestra puerta y de repente nuestro mundo se derrumba a nuestro alrededor.

El divorcio por abandono es similar. Incluso si la relación matrimonial puede haber parecido problemática o tensa, cuando una pareja toma la decisión repentina de abandonarnos, nuestras emociones pueden abrumarnos. Pasamos por fases de conmoción, negación e ira que son muy similares a las etapas emocionales que acompañan al duelo de una muerte. Podemos encontrarnos literalmente incapaces de funcionar: "encerrados" mental o emocionalmente, confundidos incluso por las decisiones o decisiones más simples. En pocas palabras, nuestros sistemas emocionales están sobrecargados por el bombardeo de un estímulo repentino, intenso y altamente negativo.

El abandono grava nuestras respuestas emocionales y pone a prueba nuestra capacidad de lidiar con otras fuentes naturales de estrés dentro de nuestro entorno. La partida de un cónyuge puede aumentar o exagerar nuestra reacción a otros tipos de estrés que comúnmente experimentamos, incluidas las dificultades de salud o las preocupaciones financieras.

Ser abandonado duele. La mera existencia del dolor nos sorprende, al igual que su implacable intensidad. Sufrimos, y parece que no hay alivio para lo que estamos soportando.

La experiencia de Meg fue similar a la de Darren. Ella llegó a casa una tarde para encontrar una nota en la mesa de la cocina como la que encontró Darren. "Me voy", dijo brevemente la nota de su marido. "Hablaremos más tarde."

Meg miró la nota por un momento, sin creerlo.

"En mi corazón, creo que sabía que se había ido", dice ella hoy. "Creo que ya me di cuenta de que no volvería; simplemente no podía pensar con claridad. Mis emociones estaban demasiado confusas; era como si mi cerebro no pudiera funcionar ..."

Cuando recibió lo que llama "el discurso", estaba empezando a recuperar su claridad de pensamiento, lo suficiente como para darse cuenta de que estaba enojada.

"Te amo", recuerda que su esposo le dijo cuando finalmente hablaron. "Pero simplemente no está funcionando para nosotros estar juntos. Siempre te amaré, pero creo que es mejor si vivo en otro lugar por un tiempo".

Confundida, asustada, enojada, molesta: Meg registró muchas emociones, pero sabía lo suficiente como para reconocer lo absurdo cuando lo escuchó: "Te amo" significa "Te voy a dejar".

La desconexión resonó ruidosamente dentro de ella. "Básicamente les dijo exactamente lo mismo a nuestros hijos", recuerda con un fuerte suspiro de resignación. "Les dijo que los amaba, pero que necesitaba irse a vivir a otro lugar por un tiempo".

La ridiculez de la afirmación tampoco engañó a los hijos de Meg.

"Si papá nos ama, ¿por qué se va?" La hija de Meg le preguntó.

"¡Si realmente nos quisiera, no se iría!" insistió su hijo mayor.

Al carecer de una respuesta útil o creativa, Meg sacudió la cabeza con cansancio y no dijo nada. Su hijo tenía razón, en su opinión.

La próxima semana: lidiando con la culpa, la vergüenza y el estigma social del divorcio


Extraído de Moving Forward After Divorce (Harvest House Publishers) por David y Lisa Frisbie. © 2006 David y Lisa Frisbie. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.

Desde 1982, David y Lisa Frisbie han trabajado juntos como co-directores ejecutivos del Centro de Estudios Matrimoniales y Familiares, cuyo enfoque principal es ayudar a las familias a adaptarse al trauma y al cambio. Escritores prolíficos y oradores frecuentes en talleres, campamentos y seminarios, David y Lisa han viajado mucho por América del Norte, Europa y Asia. Hacen su hogar en el sur de California.

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