La historia y el significado del árbol de navidad

"¡Él vino! ¡Vino! ” Mi esposo y yo nos aferramos al recuerdo de nuestro niño descubriendo regalos debajo del árbol de Navidad. Los regalos no son el punto de Navidad o el árbol de Navidad, pero el mejor regalo es. En gran parte asociado con la celebración cristiana de la Navidad, el árbol tradicionalmente adornado ahora es compartido por muchos orígenes de fe y celebraciones festivas. En la Biblia, Dios se compara con un árbol:

Soy como un ciprés de hoja perenne; De mí viene tu fruto. "- Oseas 14: 8b

El árbol de hoja perenne es una representación adecuada del amor duradero de Dios y del don de Su Hijo nacido para nosotros. Angie Mosteller, en celebrationholidays.com, escribe: Aunque puede haber desacuerdo sobre cuándo comenzó la tradición de los árboles de Navidad, el caso es ciertamente fuerte tanto para un origen alemán como cristiano. Como era de esperar, el popular villancico 'O Christmas Tree' ('O Tannenbaum' en alemán) también tuvo su comienzo en Alemania. " La historia del árbol de Navidad no es algo en lo que todos estén de acuerdo, pero aquí están muchas de las raíces que riegan la tradición milenaria.

Origen y definición del árbol de navidad

El árbol de Navidad es un árbol de hoja perenne, generalmente decorado en Navidad con adornos y luces. No cualquier árbol califica para este importante estado de temporada de vacaciones. Los árboles de Navidad son típicamente árboles de hoja perenne, a menudo un pino o un abeto. (britannica.com). Sin embargo, algunas personas pueden preferir artificiales por razones prácticas o alergias.

El significado latino para el árbol de hoja perenne es siempre verde. “En climas templados, los árboles de hoja perenne pueden reforzar su propia supervivencia”. Un árbol de hoja perenne no pierde todas sus 'hojas' a la vez, como la lenta pero inevitable poda de las partes duras de nuestros corazones por parte de Cristo con el tiempo.

“La verdadera Navidad no se parecía en nada a la Navidad que hemos llegado a conocer, con sus tradiciones, recuerdos y leyendas. Fue un momento desesperado que ocurrió por una razón desesperada. ”- Jon Bloom

¿Qué podemos aprender a través del tan debatido origen del árbol de Navidad? A lo largo de la vida, soportaremos estaciones difíciles, pero Dios no permitirá que nos despojen de nuestras hojas de una vez. Incluso para Job, su pérdida llegó en oleadas, pero Dios fue más grande que todo. Cristo es nuestra supervivencia en climas templados. El es nuestro refuerzo. Hay muchas analogías a partir de la mención bíblica de los árboles a nuestras tradiciones. Creo que si lo buscamos con todo nuestro corazón, Él revelará dulces notas de intención a lo largo de nuestras vacaciones.

5 hechos sobre la historia del árbol de navidad

1. Árboles de hoja perenne simbolizan la vida eterna y los árboles fueron decorados para asustar al diablo.

Hubo muchas prácticas paganas que giraban en torno al árbol de hoja perenne, pero ninguna demostró estar vinculada a la tradición cristiana del árbol de Navidad. "Nadie estará en desacuerdo con que los paganos han 'adorado y servido durante mucho tiempo a las cosas creadas en lugar del Creador (Romanos 1:25)' ... sí, incluso los árboles", escribió Angie Mosteller de celebrationholidays.com. Los árboles incluso fueron adorados en un intento de mantener al diablo a raya. Jeremías 10 aborda el culto a los ídolos de las tallas de madera como inútiles y tontas (v8).

2. San Bonifacio

La historia de San Bonifacio tiene lugar en el siglo VIII, y a menudo se la conoce como la "Tala del roble de Thor". En algunas tradiciones, es considerado el pionero del árbol de Navidad. La gente de la ciudad de Hesse (Hessia) adoró al dios, Thor, creyendo que se instaló en un roble. Bonifacio comenzó a cortar el roble, y el viento llevó el árbol al suelo, revelando un árbol de hoja perenne que crece en su tronco. El árbol de hoja perenne vino a significar Cristo para la gente, nuestro poderoso Dios que entró al mundo como un bebé.

3. El árbol de Yule

Yuletide (tiempo de Yule) fue un festival pagano alemán asociado con el folklore de Wild Hunt, en el que las hadas, los elfos o los muertos aparecían en un grupo sobrenatural. La catástrofe o el secuestro del reino de las hadas les sucedió a los que lo presenciaron. Yuletide finalmente se convirtió en una tradición cristiana de Christmastide, la temporada navideña. El árbol de Navidad y el belén se convirtieron en decoraciones populares de la temporada.

4. El árbol del paraíso

La fiesta de Adán y Eva se celebró en la histórica Alemania occidental el 24 de diciembre; “El principal pilar de una popular obra medieval sobre Adán y Eva fue un 'árbol del paraíso', un abeto colgado de manzanas, que representaba el Jardín del Edén”. Los árboles del paraíso fueron colocados en casas y decorados. Los primeros adornos navideños fueron manzanas para significar la fruta prohibida, y obleas para representar el sacramento cristiano de la comunión. Con el tiempo se incorporaron diferentes formas. A menudo se agregaban velas al árbol del paraíso porque simbolizan a Cristo, la luz del mundo.

5. La pirámide navideña

La Pirámide de Navidad estaba ubicada en la misma habitación que el Árbol del Paraíso; "Una construcción triangular de madera que tenía estantes para sostener figuritas navideñas y estaba decorada con árboles de hoja perenne, velas y una estrella". La Pirámide de Navidad y el Árbol del Paraíso se combinaron en el siglo XVI. Dos siglos más tarde, los luteranos alemanes habían plantado con éxito la tradición, y la siguió aplicando.

5 tradiciones del árbol cristiano

1. Martín Lutero

El primer árbol de Navidad registrado se puede encontrar en la escultura clave de una casa privada en Alsacia en 1576. A los protestantes alemanes a menudo se les atribuye la primera circulación del árbol de Navidad, usándolos para decorar sus casas. Se dice que el reformador cristiano protestante Martin Luther agregó las primeras velas encendidas a un árbol de hoja perenne. La decoración inspirada salió de la admiración de la nieve que brillaba de los árboles en su camino a casa la víspera de Navidad.

2. Príncipe Alberto

Esposo de la Reina Victoria de Inglaterra, el Príncipe Alberto lanzó el árbol de Navidad en una declaración de moda victoriana. Cualquier cosa que atraiga la atención real a menudo llama la atención del público en general, por lo que la tradición del Árbol de Navidad continuó floreciendo. Los árboles estaban decorados con juguetes y pequeños regalos, dulces, cuerdas de palomitas de maíz y pasteles elegantes colgados de cintas y cadenas de papel. ¡Los árboles comenzaron a viajar en esta época! Los misioneros occidentales trajeron árboles a América del Norte a través de los colonos alemanes, Austria, Suiza, Polonia, los Países Bajos, y a China y Japón.

3. El primer árbol en América

Wooster, un pequeño pueblo ubicado en el centro-norte de Ohio, afirma haber hospedado el primer árbol de Navidad en América en 1847. El inmigrante alemán August Imgard podría ser el primero en decorar el árbol con bastones de caramelo; "Imgard cortó un abeto azul de un bosque a las afueras de la ciudad, hizo que el hojalatero del pueblo Wooster construyera una estrella, y colocó el árbol en su casa, decorándolo con adornos de papel, nueces doradas y kuchen".

Windsor Locks, Connecticut, también afirma que un soldado colocó un árbol de Navidad en 1777. Easton, Pensilvania, afirma que el primer árbol americano llegó a su pueblo a través de colonos alemanes en 1816; y Lancaster, Pennsylvania, afirma lo mismo en las páginas del diario de un ciudadano que se decoró con una en 1821. Boston y Williamsburg también reclaman la inauguración oficial de la tradición en Estados Unidos.

4. La industria minorista temprana

Una vez que el árbol de Navidad ganó popularidad de moda, artistas creativos de Gran Bretaña y Estados Unidos comenzaron a crear y vender adornos de vidrio soplado y plomo fundido, oropel, cuentas, papel prensado, luces de hilo eléctrico y bateo de algodón. "En los Estados Unidos, FW Woolworth estaba vendiendo adornos por $ 25 millones anualmente en 1890". Edward H. Johnson, vicepresidente de la Edison Electric Light Company, iluminó eléctricamente su árbol en Nueva York en 1882, bautizándolo como el "Padre de la Navidad eléctrica Luces del árbol ".

El auge de los árboles de Navidad artificiales se produjo en la década de 1930, y los árboles de aluminio y plástico fueron una moda de la década de 1960. Ahora los países, donde los árboles de hoja perenne no podían crecer o no estaban disponibles, también podían unirse a la celebración. El árbol de navidad había viajado por el mundo.

5. Cultura pop

Los medios de comunicación influyen en la difusión de información, y el árbol de Navidad no es una excepción. La imagen comenzó a aparecer en periódicos, revistas y libros. "O Christmas Tree", un popular villancico originario de Alemania en 1824, comenzó a asociarse con la tradición del Christmas Tree. O Tannenbaum significa "abeto" en alemán. Una enciclopedia en línea afirma: “las letras no se refieren realmente a la Navidad ni describen un árbol de Navidad decorado. . . se refieren a la calidad perenne del abeto como símbolo de constancia y fidelidad ".

"A Charlie Brown Christmas" se emitió por primera vez en televisión en 1965. El aún especial especial de Navidad ha tenido un gran impacto en la tradición del árbol de Navidad a lo largo de los años. Lanzado en una era en la que los árboles de aluminio eran populares, les echó un vistazo y devolvió el enfoque, no solo al árbol de hoja perenne original, sino al verdadero significado de la Navidad.

Más allá de los principales medios de comunicación se encuentra el tradicional "árbol de Navidad de la ciudad" que muchas ciudades han puesto en el centro de sus festividades navideñas, incluido el Árbol de Navidad del Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York, las Galerías Lafayette en París, Francia, Río de Janeiro, Brasil, y casi cada ciudad importante y pequeño pueblo alrededor del mundo. Washington DC celebra las fiestas con su Ceremonia anual de iluminación del árbol de Navidad.

7 versículos relacionados con el significado bíblico de los árboles

  • “El Señor Dios hizo crecer todo tipo de árboles de la tierra, árboles que eran agradables a la vista y buenos para comer. En medio del jardín estaban el árbol de la vida y el árbol del conocimiento del bien y del mal. ”Génesis 2: 9
  • “Un brote saldrá del tocón de Jesse; de sus raíces una rama dará fruto. ”Isaías 11: 1
  • “Serán como un árbol plantado por agua que envía sus raíces por la corriente. Teme cuando llega el calor; sus permisos son siempre verdes. No tiene preocupaciones en un año de sequía y nunca deja de dar fruto ”. Jeremías 17: 8
  • "Al menos hay esperanza para un árbol: si se corta, brotará de nuevo y sus nuevos brotes no fallarán". Job 14: 7
  • Del mismo modo, todo árbol bueno da buenos frutos, pero un árbol malo da frutos malos. Mateo 7:17
  • "Que canten los árboles de los primeros, que canten de alegría delante de Jehová, porque él viene a juzgar la tierra". 1 Crónicas 16:33
  • “Estas son las visiones que vi mientras estaba acostado en la cama: miré, y allí delante de mí había un árbol en medio de la tierra. Su altura era enorme. El árbol creció grande y fuerte y su parte superior tocó el cielo; era visible hasta los confines de la tierra. Sus hojas eran hermosas, sus frutos abundaban y en ella había comida para todos. Debajo de él, los animales salvajes encontraron refugio, y las aves vivieron en sus ramas; de allí toda criatura fue alimentada. ”Daniel 4: 10-12

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El moderno árbol de navidad

Ya sea recién cortado, en macetas o artificial, en interiores o exteriores, muchas familias todavía decoran árboles de Navidad como parte de su tradicional celebración navideña. Algunos mueven sus árboles afuera en enero para dejar que las aves se coman las palomitas de maíz y los arándanos que han colgado a su alrededor. Dios cuida su creación. Los restos de nuestra tradición navideña son una bendición abundante sobre la provisión que Él ya les ha proporcionado.

La historia y el origen del árbol de Navidad continuarán siendo debatidos y entretenidos con el tiempo, pero el corazón de la temporada de Navidad permanece. “Cuando nuestras tradiciones ayudan a nuestros corazones a acercarse al Dios viviente, son una herramienta que funciona correctamente. Pero cuando nuestras tradiciones distraen nuestros corazones del verdadero propósito de la Navidad, adorar a Cristo el Señor, entonces es hora de reevaluar y quizás arrepentirnos ”. - Kristan Tabb

Cristo nació para llevar la cruz. Mientras celebramos la temporada, recordemos mantener nuestras tradiciones arraigadas en la verdad eterna, cantando brillantemente con Su Amor y decoradas completamente con el buen fruto que Él ha traído de nuestras vidas.

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Meg escribe sobre la vida cotidiana dentro del amor de Cristo en su blog, //sunnyand80.org. Ella es una ama de casa, escritora independiente, bloguera y autora de "Friends with Everyone ... Friendship Within the Love of Christ". Reside en el norte de Ohio con su esposo de once años, dos hijas y su familia. garabatear.


Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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