¿Por qué hay tantas interpretaciones diferentes de la Biblia?

El problema del "pluralismo interpretativo generalizado"

En abril de este año, en la conferencia nacional de la Coalición del Evangelio, Kevin DeYoung abordó la pregunta de por qué parece haber tantas interpretaciones diferentes de la Biblia. Si la Biblia es inspirada y suficiente, ¿por qué tantos cristianos no están de acuerdo unos con otros en textos y temas particulares? El lenguaje del "pluralismo interpretativo generalizado" fue utilizado por primera vez por el autor Christian Smith, quien recientemente se convirtió al catolicismo romano. El mensaje de Kevin fue excelente, pero pensé que añadiría algo a lo que dijo con algunas observaciones mías.

Comencemos con la importante concesión de que este es un problema que enfrentan todas las personas, independientemente de su afiliación religiosa. No es únicamente un problema protestante. Cualquiera que piense que hay una interpretación monolítica y siempre unificada en la Iglesia Católica Romana simplemente no está informado. No solo es un problema en todas las familias de la fe cristiana, es un problema en todas las esferas de la existencia terrenal. En otras palabras, esto no es simplemente un problema religioso, es un problema humano que infecta cada disciplina de estudio y cada obra de literatura que leemos. Sin embargo, está especialmente presente en el cristianismo porque afirmamos que nuestra "obra literaria", la Biblia, es inspirada, inerrante, autorizada y suficiente.

Ahora estamos preparados para examinar algunas de las razones del pluralismo interpretativo. Estas no son las únicas razones, pero proporcionan un buen lugar para comenzar nuestra discusión.

Primero, hay mucho más en lo que estamos de acuerdo que lo que nos puede dividir. Prácticamente todos los protestantes (sí, siempre hay algunas excepciones) están de acuerdo en que (1) la Biblia es la Palabra revelada de Dios, (2) Dios es Triuno (Padre, Hijo y Espíritu Santo), (3) Dios es el Creador y Providencial Señor sobre la historia, (4) la humanidad cayó en pecado y es incapaz de extraerse de él o de sus consecuencias eternas, (5) Dios eligió a Israel de entre las naciones del mundo para ser un faro de luz y verdad y para preparar el camino para la venida del Mesías, (6) Jesús es la virgen nacida, encarnada Segunda Persona de la Trinidad, (7) Jesús vivió una vida sin pecado de perfecta obediencia a la voluntad del Padre, (8) Jesús murió en una cruz como el sacrificio sustitutorio por los pecadores para hacer expiación por nuestras transgresiones, (9) Jesús resucitó corporalmente de los muertos, (10) Jesús ascendió a la diestra del Padre, (11) Jesús gobierna supremamente sobre toda la historia, ( 12) la salvación se basa en la vida, muerte y resurrección de Jesucristo, (13) la salvación es por gracia y por medio de h fe en lo que Cristo ha logrado por nosotros, (14) Jesucristo regresará personal y físicamente para consumar su reino, y (15) toda la humanidad se presentará ante Dios para ser juzgada, cuyo resultado final es el cielo o el infierno.

Sobre estos asuntos, prácticamente todos los cristianos profesantes están de acuerdo. Podríamos agregar a esto muchas otras creencias y prácticas en las que todos están de acuerdo: la Iglesia de Jesucristo, el papel de la oración, la importancia del bautismo y la Cena del Señor, la obra del Espíritu Santo en la santificación, y la lista podría ir en sin fin. Las diferencias menores que la mayoría de los protestantes podrían tener en algunos de estos asuntos son en gran medida insignificantes en comparación con el grado en que están de acuerdo.

Segundo, una razón principal para gran parte del desacuerdo que existe es simplemente que algunos textos bíblicos son extremadamente difíciles de interpretar. Pedro dijo tanto sobre algo de lo que escribió Pablo (2 Pedro 3:16). ¡Y diría que Dios pretendía que fuera así! Él inspiró textos duros, entre otras razones, para que no nos volvamos presumidos, arrogantes y autosuficientes en nuestro enfoque y comprensión de la Biblia. Inspiró textos duros para obligarnos a orar por la iluminación, a profundizar en el texto y otros recursos que podrían ayudarnos a comprenderlo, y a llevarnos a una completa dependencia de él y su sabiduría en lugar de la nuestra.

Tercero, lo que parecen ser al principio interpretaciones diferentes o contradictorias de los textos bíblicos son, en un examen más detallado, diferentes aplicaciones o diferentes formas de entender el significado práctico de ciertos textos. Por ejemplo, los cristianos difieren ampliamente sobre si deben asistir a películas y, si lo hacen, cuáles. Difieren en sus elecciones políticas para el cargo estatal y nacional. Difieren sobre si un cristiano debe beber alcohol, y si lo hace, cuánto. Pero estas no son necesariamente diferencias en la forma en que interpretan el significado de los textos bíblicos, sino diferencias en cómo hacemos para aplicar esos textos a las elecciones éticas contemporáneas. Entonces, por ejemplo, una persona cuyo padre era alcohólico y golpeó a su familia bien podría concluir que, aunque la Biblia no exige la abstinencia total, cualquier cristiano pensante la aceptará. Otros, que no fueron criados en tales circunstancias, bien pueden sacar una conclusión diferente sobre el ejercicio de la libertad cristiana a este respecto.

Cuarto, todos los cristianos están influenciados mucho más por sus tradiciones personales de lo que están dispuestos a reconocer. El trasfondo de la iglesia de donde se proviene, si los padres de uno eran cristianos o no, el lugar y la hora del nacimiento de uno y la cultura más amplia en la que uno es criado, todos sirven para moldear nuestras creencias y deseos y cómo nos acercamos a la Biblia mucho más que nos imaginamos Y las diferencias resultantes en ciertas interpretaciones, por lo tanto, no son el problema de la Biblia en sí, sino de aquellos que se acercan y leen a través de lentes de diferentes colores.

Quinto, a menudo las diferencias en la interpretación se deben al hecho de que las personas saben o sospechan que su punto de vista personal es incorrecto, pero simplemente no les gusta la alternativa. En otras palabras, he conocido personas que abrazan el universalismo porque no les gusta la idea de que las personas sufran en un infierno eterno. O tal vez no están de acuerdo con la visión tradicional de la homosexualidad no porque el texto bíblico sea ambiguo sino porque no ven ninguna otra forma de amar y apoyar a un miembro de la familia o amigo que ha declarado que se sienten atraídos por el mismo sexo.

Sexto, me entristece decir esto, pero me temo que algunas personas se aferran a las diferentes interpretaciones de los textos bíblicos porque si tuvieran que aceptar lo que sinceramente creen que la Biblia dice que están en peligro de perder su trabajo o que se rescinda su ordenación. o algún resultado similar. Los intereses personales y la autoconservación tienen una forma extraña de influir, a menudo inconscientemente, en cómo leemos e interpretamos la Biblia. ¡Y no solo las personas adoptan una interpretación particular para retener su trabajo, sino también para obtener una!

Séptimo, es con mayor tristeza que reconozco que algunos eligen una interpretación particular en contra del consenso de la tradición cristiana porque quieren justificar su propio pecado. Ceder ante la interpretación estándar (y muy probablemente obvia) requeriría que reconozcan que su comportamiento es pecaminoso y exige arrepentimiento. Pero su amor por su pecado es mayor que su deseo de someterse a la verdad de la Palabra de Dios.

Octavo, a menudo hay simplemente prejuicios personales en el trabajo. El prejuicio puede tomar cualquier cantidad de formas, pero en prácticamente todos los casos dará lugar a interpretaciones distorsionadas de textos que sirven para reforzar la forma particular de prejuicio a la vista.

Noveno, muchas veces las diferencias en la interpretación se deben al hecho de que algunas personas simplemente tienen menos educación que otras. Algunos saben griego y hebreo bastante bien, mientras que otros solo leen la Biblia en inglés. Algunos son altamente educados en el trasfondo cultural de los textos bíblicos, mientras que otros saben poco al respecto. No estoy sugiriendo que solo personas altamente educadas con doctorados puedan interpretar correctamente las Escrituras. De hecho, en ocasiones es el laico promedio el que entiende más correctamente y con mayor perspicacia que otros. Mi punto es simplemente que los diferentes niveles educativos pueden contribuir fácilmente a las diferencias en la interpretación del texto bíblico.

Décimo, algunas personas no creen que la Biblia sea inspirada e inerrante y siempre internamente consistente y, por lo tanto, no duden en concluir que la Biblia está claramente equivocada en algunas cosas que afirma. Las diferentes interpretaciones de la masacre de los cananeos en el período del AT es un buen ejemplo de esto. Un hombre me dijo en una conversación privada que no estaba de acuerdo con mi postura sobre si una mujer debería ser ordenada o no al puesto de Anciano o Pastor Principal porque estaba convencido de que el Apóstol Pablo estaba equivocado. No importaba lo que el texto dijera sobre el tema. No hay una buena razón en su pensamiento de por qué las mujeres no deberían servir en puestos de alta autoridad en la iglesia local, por lo que se niega a admitir la posibilidad de que Pablo esté enseñando lo contrario.

Undécimo, la influencia de padres, hermanos y maestros sobre cómo pensamos, qué preferimos y por qué leemos ciertos textos de la manera en que lo hacemos es tremenda y, a menudo, nuevamente, inconsciente. A veces las personas tienen ciertos puntos de vista sobre cuestiones teológicas porque eso es lo que mamá y papá creían o porque sería una traición si le dáramos la espalda a un maestro bíblico querido y respetado. A nadie le gusta admitir que las personas que más aman están equivocadas.

Duodécimo, una razón simple pero no infrecuente detrás de las diferencias interpretativas es que algunos cristianos no profundizan en las Escrituras. Se conforman con lo que les parece evidente en la superficie. A veces sacan conclusiones interpretativas porque están leyendo una paráfrasis de la Biblia en lugar de una traducción más literal. El tiempo, la dedicación y una investigación exhaustiva pueden ser muy útiles para resolver las diferencias interpretativas.

Decimotercero, siempre existe la posibilidad de que la cultura ejerza una influencia poderosa sobre cómo leemos la Biblia. Las personas que viven en el Medio Oriente no siempre ven las cosas como las personas que viven en el Sudán. O los cristianos criados en el este de Asia interpretarán la Biblia de una manera diferente a los criados y educados en el sur de California.

Por supuesto, nunca debemos olvidar que el contexto cultural de la Biblia en sí es notablemente diferente del nuestro. En otras palabras, no es simplemente que aportamos un condicionamiento cultural único a la forma en que leemos las Escrituras. También es el caso de que las palabras de la Escritura reflejan el condicionamiento cultural de sus muchos autores, y esto puede aumentar la dificultad para interpretar adecuadamente la intención del autor.

Decimocuarto, siempre hay diferencias en la personalidad que pueden afectar la forma en que leemos la Biblia. Para tomar solo un ejemplo, considere la forma en que una persona con una sólida confianza en Dios y la verdad del perdón leerán ciertos textos en comparación con la forma en que una persona con una conciencia extremadamente sensible y tierna podría leerlos. Los humildes pueden leer y aplicar textos de una manera ligeramente diferente de aquellos que son arrogantes y asertivos. Muchas otras diferencias en la personalidad a menudo pueden ejercer una influencia poderosa sobre lo que nos permitimos ver en la Biblia. Una persona inclinada hacia el legalismo leerá los textos de manera diferente que un antinomio de espíritu libre. Una persona dada al aislamiento y al separatismo leerá y aplicará textos de una manera diferente a una persona que sea más inclusiva y acogedora con los demás.

Al mismo tiempo que ejercemos nuestra responsabilidad dada por Dios para interpretar las Escrituras, debemos ser conscientes del elemento de subjetividad que influye en toda interpretación. ¡La interpretación de la Biblia no debe compararse con un hombre mirando una pecera, sino con un pez en su propia pecera mirando a otro pez en la suya!

Decimoquinto, y finalmente, la experiencia pasada personal tiene una gran influencia en cómo leemos la Biblia. Una persona criada en una iglesia donde la disciplina por el pecado escandaloso nunca ocurrió puede tener una forma alternativa de interpretar ciertos textos como contra la persona que fue herida por la disciplina excesiva y dura que se impuso a un ser querido o amigo de la familia. Probablemente hay innumerables otras formas en que la experiencia personal dentro y fuera de la iglesia ha afectado nuestra capacidad y disposición para leer el texto bíblico de manera objetiva y justa.

También debo mencionar al concluir que a menudo las diferencias aparentes son precisamente eso, solo aparentes. Cuando se realiza un estudio más detallado, a menudo se descubre que lo que al principio parecía ser una contradicción o una diferencia, en realidad no es nada por el estilo, sino que es completamente complementario y armonioso.

No estoy afirmando que estos puntos eliminen el problema del "pluralismo interpretativo generalizado", pero espero haber aportado una cierta perspectiva al tema. En cualquier caso, acojo felizmente el desafío que nuestras diferencias traen al cuerpo de Cristo. Respondamos a esta realidad ineludible escuchándonos más de cerca el uno al otro y a lo que la Biblia realmente está diciendo.

Este artículo apareció originalmente en SamStorms.com. Usado con permiso.

Sam Storms es un hedonista cristiano, calvinista, carismático, credo-bautista, complementario y cristiano que ama a su esposa de 44 años, sus dos hijas, sus cuatro nietos, libros, béisbol, películas y todo lo relacionado con la Universidad de Oklahoma. En 2008, Sam se convirtió en Pastor Principal de Predicación y Visión en la Iglesia Bridgeway en Oklahoma City, Oklahoma. Sam está en la Junta Directiva de Desiring God y Bethlehem College & Seminary, y también es miembro del Consejo de The Gospel Coalition. Sam es presidente electo de la Sociedad Evangélica Teológica.

Imagen cortesía : Unsplash.com

Fecha de publicación : 26 de junio de 2017

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