¿Es la FIV una opción ética para los padres pro-vida?

Los Centros para el Control de Enfermedades informan que hay aproximadamente 6, 7 millones de mujeres en edad fértil que no pueden tener hijos. 10 a 16 por ciento de todas las parejas no pueden concebir. Para superar el dolor y la desesperación de la infertilidad, la ciencia y la medicina han colaborado para desarrollar una variedad de tecnologías de reproducción artificial (ART). El TAR más común y efectivo es la Fertilización in vitro (FIV), desarrollada en 1978 en el Reino Unido.

Simplemente hablando, este procedimiento ocurre cuando un médico extrae óvulos de una mujer y los mezcla con esperma en una placa de Petri para generar embriones humanos. Los embriones seleccionados luego se transfieren al útero de la mujer con la esperanza de que al menos uno se implante en el revestimiento uterino, lo que resulta en un embarazo y nacimiento de un bebé. Si bien celebramos a todos los niños generados a través de la FIV, al igual que todos los niños concebidos en un útero, debemos considerar algunas posibles preocupaciones graves con la FIV.

Muchos cristianos consideran que la FIV es un medio aceptable para superar la infertilidad. La mayoría también está de acuerdo en que la vida comienza "en el momento de la concepción", cuando la unión del esperma y el óvulo genera un nuevo embrión humano. Comprometidos a proteger toda la vida humana desde ese momento, ignoran en gran medida que la FIV conlleva un gran riesgo de destrucción de humanos embrionarios. Aquellos que estén verdaderamente comprometidos con el principio de que la vida comienza en la concepción y que toda la vida humana, incluso la embrionaria, se crea a imagen de Dios (Génesis 1: 26-27), querrán echar un vistazo más profundo a la FIV. Varios hechos sobre el procedimiento son especialmente dignos de consideración.

Lo que la mayoría no sabe es que cada vez que ocurre un procedimiento de FIV, un médico generará más que solo la cantidad deseada de embriones. Aquí es donde comienzan los problemas morales, especialmente para los cristianos. El Dr. Richard Scott, que dirige una clínica de fertilidad en Morristown, NJ, genera un mínimo de 12 embriones, pero generalmente solo implanta cuatro, un número que considera más potencialmente exitoso.

Pero, ¿qué pasa con los embriones adicionales? Están congelados y con mayor frecuencia olvidados. Una estimación reciente indica que quedan al menos 600, 000 embriones congelados sobrantes almacenados en clínicas de fertilidad en todo el país.

Hay varias opciones disponibles para abordar estos embriones sobrantes. Los embriones se pueden descongelar e implantar para darles una oportunidad de vida, ya sea en el útero de la madre (la mejor opción) o en el útero de una madre adoptiva. Pueden ser entregados a laboratorios donde serán destruidos y utilizados para la investigación con células madre embrionarias, o, como dice Scott, simplemente pueden ser descartados como "desechos biológicos peligrosos". El profesor de Ética de la Universidad Internacional Trinity, Dennis P. Hollinger, afirma: "Uno Uno de los aspectos éticos más problemáticos de la FIV es la destrucción o negligencia (si se congela) de los embriones ", y eso es" bastante común ".

A menudo pensamos poco en los embriones excedentes concebidos a través de estas tecnologías, pero como cristianos que creen que la vida comienza en la concepción, debemos considerar cuidadosamente las implicaciones de este hecho. Estos cientos de miles de embriones congelados son nuestros compañeros humanos, creados a imagen y semejanza de Dios, tal como somos nosotros.

“La conexión entre la fertilización in vitro y la destrucción voluntaria de embriones humanos ocurre con demasiada frecuencia. Esto es significativo: a través de estos procedimientos, con propósitos aparentemente contrarios, la vida y la muerte están sujetas a la decisión del hombre, quien, por decreto, se establece como el dador de la vida y la muerte ”, escribe la Congregación para la Doctrina de la Fe. Ser el dador y tomador de la vida creada a imagen de Dios no es nuestra prerrogativa. Estamos a imagen de Dios, pero no poseemos su autoridad sobre la vida y la muerte (Deuteronomio 32:39; 1 Samuel 1:21).

Los posibles usuarios de la FIV, especialmente los cristianos, deben reflexionar profundamente sobre estos asuntos y hacer preguntas difíciles como: ¿Exactamente cuántos embriones habrá después de la FIV? De estos, ¿cuántos serán implantados y cuántos sobrantes y congelados? Antes de la implantación, ¿cuántos serán "deseleccionados" debido a problemas genéticos (que la pareja probablemente nunca escuchará)? De los implantados, ¿cuántos morirán naturalmente debido a las bajas tasas de éxito inherentes a la tecnología (incluso las tasas de éxito más altas hasta la fecha son del 40% para las mujeres menores de 35 años y estas tasas caen drásticamente después de esa edad)? ¿Qué será de los embriones congelados? ¿Serán destruidos en la investigación de células madre embrionarias o donados a un padre soltero o una pareja gay o lesbiana? ¿Serán simplemente desechados como "residuos de riesgo biológico"?

Tales preguntas son importantes. La buena ética implica no solo responder preguntas, sino plantearlas. Esperemos que tal cuestionamiento nos haga hacer una pausa. Deberíamos considerar cuán preciosa es la vida humana y tener mucho cuidado en cómo la generamos. ¿Deberían estas tecnologías ser nuestra solución a la infertilidad, especialmente cuando conducen a tanta destrucción de la vida humana? ¿Deberíamos, como creyentes, tolerar la flagrante falta de respeto y degradación de estos seres humanos embrionarios?

¿Hay soluciones? Quizás una posibilidad es congelar óvulos y esperma en lugar de embriones, pero este es otro tema completo con sus propias cuestiones éticas. Otra alternativa es generar solo el número exacto de embriones a implantar, por lo tanto, 1-2. Esto sería más seguro, aunque ciertamente no es rentable y es más probable que no resulte en un embarazo. Finalmente, existe la opción de la adopción de embriones. Más personas están haciendo esto en nuestro país. El año pasado tuve el privilegio de aconsejar a una pareja a través de este proceso. A principios de 2013, adoptaron un embrión y durante la temporada navideña dieron a luz a un hermoso bebé. Podemos aconsejar y alentar este tipo de misión de rescate en nuestras iglesias.

Aunque no podemos estar de acuerdo en cada punto, como cristianos podemos al menos estar de acuerdo en que cuando se congelan los embriones en exceso de la FIV, se colocan en peligro inmediato y se enfrentan a un destino incierto. Su destino está completamente en manos de los que toman las decisiones humanas, quienes nunca debieron poseer tales poderes de vida o muerte en primer lugar. Al ver que Dios establece principios para salvaguardar la vida de aquellos creados a su semejanza (Génesis 9: 6, Éxodo 20:13), ¿no deberíamos nosotros, los que profesamos seguirlo, también proveer la seguridad de nuestros vecinos embrionarios, y amarlos como nos amamos a nosotros mismos? Es algo en lo que pensar.

Para obtener documentación de este y otros hechos y estadísticas contenidos en este artículo, comuníquese con Lori en

Will Honeycutt ha sido profesor de temas contemporáneos y apologética en la Universidad de Liberty en Lynchburg, VA, desde 1995. Vive en Forest, VA, con su esposa de 27 años y su hija adulta y tiene el privilegio de enseñar a adultos en su universidad. Iglesia. Puede comunicarse con él en

Imagen cortesía: © Thinkstock / zilli

Fecha de publicación: 14 de noviembre de 2014

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