Los mitos y la realidad de vivir juntos sin matrimonio

En los Estados Unidos, vivir juntos en lugar de casarse se ha convertido en la norma para las parejas: la mitad de los adultos jóvenes de entre 20 y 40 años conviven en lugar de casarse. La convivencia ha aumentado casi un 1, 000 por ciento desde 1980, y la tasa de matrimonio ha caído más del 40 por ciento desde 1960.

Algunos ven la sustitución de vivir juntos por el matrimonio como un cambio insignificante en la "estructura" familiar. Los que están mejor informados se dan cuenta de que el cambio tiene ramificaciones desastrosas para las personas involucradas, así como para la sociedad y las políticas públicas.

El razonamiento defectuoso que lleva a los adultos jóvenes a tomar una decisión tan pobre debe ser expuesto. Aquí hay cuatro mitos que rodean el cambio.

Mito # 1: Vivir juntos es una buena manera de "probar el agua".

Muchas parejas dicen que quieren vivir juntas para ver si son compatibles, sin darse cuenta de que la cohabitación es más una preparación para el divorcio que una forma de fortalecer la probabilidad de un matrimonio exitoso: las tasas de divorcio de las mujeres que conviven son casi el 80 por ciento más alto que los que no lo hacen. De hecho, los estudios indican que las parejas que cohabitan tienen una calidad marital más baja y un mayor riesgo de divorcio. Además, las relaciones de convivencia tienden a ser frágiles y relativamente de corta duración; menos de la mitad de las relaciones de convivencia duran cinco o más años. Por lo general, duran unos 18 meses.

Mito # 2: Las parejas realmente no necesitan ese "pedazo de papel".

Un problema importante con la cohabitación es que es un arreglo tentativo que carece de estabilidad; nadie puede depender de la relación, ni los socios, ni los niños, ni la comunidad, ni la sociedad. Tales relaciones contribuyen poco a los que están dentro y ciertamente poco a los que están fuera del acuerdo. A veces, las parejas eligen vivir juntas como un sustituto del matrimonio, lo que indica que, en caso de que la relación se deteriore, pueden evitar los problemas, los gastos y el trauma emocional de un divorcio. Con un vínculo tan débil entre las dos partes, hay pocas posibilidades de que resuelvan sus problemas o mantengan la relación bajo presión.

Mito # 3: las relaciones de convivencia generalmente conducen al matrimonio.

Durante la década de 1970, alrededor del 60 por ciento de las parejas que cohabitan se casaron en tres años, pero esta proporción ha disminuido a menos del 40 por ciento. Si bien las mujeres de hoy todavía tienden a esperar que "la convivencia conduzca al matrimonio", numerosos estudios de estudiantes universitarios han encontrado que los hombres generalmente conviven simplemente porque es "conveniente". De hecho, existe un acuerdo general entre los estudiosos de que vivir juntos antes del matrimonio pone a las mujeres en una clara desventaja en términos de "poder". Un profesor universitario describió una encuesta que realizó durante un período de años en sus clases de matrimonio. Le preguntó a los chicos que vivían con una chica, en blanco: "¿Vas a casarte con la chica con la que vives?" La abrumadora respuesta, informa, fue "¡NO!" Cuando les preguntó a las chicas si se iban a casar con el chico con el que vivían, su respuesta fue: "Oh, sí; nos amamos y estamos aprendiendo a estar juntas".

Mito # 4: Las relaciones de convivencia son más igualitarias que el matrimonio.

Es de conocimiento común que las mujeres y los niños sufren más pobreza después de la ruptura de una relación de convivencia, pero no se entiende tan bien que, por lo general, también existe un desequilibrio económico a favor del hombre dentro de tales relaciones. Mientras que las parejas que viven juntas dicen que planean compartir los gastos por igual, la mayoría de las veces las mujeres mantienen a los hombres. Los estudios muestran que las mujeres generalmente contribuyen con más del 70 por ciento de los ingresos en una relación de convivencia. Del mismo modo, las mujeres tienden a hacer más tareas de limpieza, cocina y lavandería. Si son estudiantes, como suele ser el caso, y enfrentan limitaciones económicas o de tiempo que requieren una reducción en la carga de clase, es casi siempre la mujer, no el hombre, quien abandona una clase.

Conclusión

Una gran cantidad de evidencia sociológica muestra que la convivencia es una alternativa inferior a la familia casada, intacta, de dos padres, esposo y esposa. Cada vez más, los mitos de vivir juntos sin matrimonio son como un espejo destrozado por la fuerza de los hechos que exponen la realidad de la convivencia.


La Dra. Janice Shaw Crouse es Miembro Principal de Mujeres Preocupadas para el Instituto Beverly LaHaye de Estados Unidos . Ella escribe sobre temas contemporáneos que afectan a las mujeres, la familia, la religión y la cultura en su columna habitual "Dot.Commentary".

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