¿Quiénes fueron los 12 discípulos y qué debemos saber sobre ellos?

Fue en este momento que se fue a la montaña a orar, y pasó toda la noche orando a Dios. Y cuando llegó el día, llamó a sus discípulos y escogió a doce de ellos, a quienes también llamó apóstoles. (Lucas 6: 12-13)

Doce hombres respondieron a la llamada. Eran judíos, plebeyos sin educación y simples hombres de fe que renunciaron a todo para ser seguidores de Cristo. Jesús pasó tres años entrenando a estos hombres para ser líderes. El plan de Jesús era eventualmente hacer que los discípulos se hicieran cargo y continuaran el trabajo que había comenzado.

Los doce discípulos (apóstoles): ¿quiénes eran ellos?

No me elegiste a mi. Yo te elijo. (Juan 14:16)

Ahora los nombres de los doce apóstoles son estos: el primero, Simón, que se llama Pedro, y Andrés su hermano; y Jacobo, hijo de Zebedeo, y Juan su hermano; Philip y Bartholomew (Nathanael); Thomas y Matthew el recaudador de impuestos; James, hijo de Alfeo (James el Menor) , y Tadeo (Judas, hijo de James) ; Simón el Zelote y Judas Iscariote, el que lo traicionó. (Mateo 10: 2-4, énfasis agregado)

Peter y Andrew

Y les dijo: "Síganme, y los haré pescadores de hombres" (Mateo 4:19).

Peter y Andrew - Hijos de John, nacieron en Betsaida. Más tarde se establecieron juntos en una casa en la ciudad de Capernaum. Eran pescadores y trabajaron junto a James y John. Eran compañeros y probablemente se conocían desde hacía años.

Pedro y Andrés fueron seguidores tempranos de Juan el Bautista. Fue Andrew quien presentó a su hermano mayor Peter a Jesús cuando estaban en el desierto con John. (Juan 1: 40-42) Se cree que se convirtieron en seguidores espirituales de Jesús en este momento. Una vez que Pedro fue presentado a Jesús, dejaron a Juan y se convirtieron en seguidores de Cristo.

Foto cortesía: Unsplash / Jonas Jacobsson

1. Peter

También conocido como Simon, Simon Peter o Cephas (Rock), Peter era un líder gregario y natural y un vocero obvio de los doce. El nombre de Pedro se menciona mucho más en el Nuevo Testamento que cualquier otro de los discípulos. Era el mayor de los dos hermanos y el único discípulo casado. (Lucas 4:38) Se sabía que su esposa viajaba con él cuando él estaba en misión. (1 Cor. 9: 5) Su tarea era llevar el Evangelio a los circuncidados. (Gálatas 2: 7)

Peter es bien conocido por negar a Cristo tres veces después de que Cristo fue arrestado. Después de su propio arresto muchos años después, solicitó ser crucificado con la cabeza gacha. No creía que fuera digno de ser crucificado de la misma manera que su Señor. Murió la muerte de un mártir en Roma durante el reinado de Nerón. Algunos especulan al mismo tiempo que Paul estaba siendo decapitado.

2. Andrew

Uno de los primeros discípulos de Juan el Bautista, Andrés y Juan, el Hijo de Zebedeo, estuvieron presentes cuando Juan el Bautista dijo: "¡He aquí el Cordero de Dios!" (Juan 1:35). Andrew fue el primero en seguir a Jesús y su entusiasmo. fue evidente cuando su deseo de presentarle a su hermano mayor a Jesús reveló lo que ya estaba en su corazón: un profundo amor por Dios.

No era una persona dominante al lado de su hermano abierto. Era un predicador apasionado y compartió el evangelio con valentía y contribuyó significativamente a la iglesia primitiva.

Andrew murió la muerte de un mártir. Se enfrentó a la crucifixión con valentía y coraje. Él dijo: “¡Oh, muy bienvenido y anhelado! Con una mente dispuesta, alegre y deseosa, vengo a ti, siendo un erudito de Él que te colgó, porque siempre he sido tu amante y anhelo abrazarte ".

James y John, hijos de Zebedeo

Hay alguna evidencia de que Zebedee era un hombre rico. Pudo contratar suficientes sirvientes para ayudar con su negocio de pesca. (Marcos 1:20) En las Escrituras, James aparece antes que su hermano menor John, pero permanece algo oscuro, excepto por el hecho de que es parte de los tres interiores de Jesús. John está mucho más a la vanguardia de lo que sucede durante los tres años de entrenamiento con Cristo. James y John eran conocidos por ser hombres de intensa pasión y fervor. Debido a esto, Jesús los apodó los Hijos del Trueno. (Marcos 3:17)

3. James

James es el hermano mayor de John. Él es una parte bastante tranquila del equipo de discípulos en que no leemos mucho sobre él en las Escrituras. Como parte de los "tres interiores" de Jesús, se le permitió estar presente junto con Pedro y Juan cuando Jesús resucitó a la hija de Jairo de entre los muertos (Marcos 5:37), fue testigo de la transfiguración de Jesús en el Monte de los Olivos (Mateo 17: 1), y él estaba en el Jardín de Getsemaní con Jesús. (Marcos 14:33)

James fue el primer discípulo en ser martirizado (fue decapitado) y el único discípulo en registrar su martirio en las Escrituras. (Hechos 12: 1-3)

4. John

Conocido como el "discípulo que Jesús amaba", también era parte de los tres interiores. (Juan 3:23) Escribió una gran parte del Nuevo Testamento: el libro de Juan, 1, 2 y 3 Juan, y el libro de Apocalipsis. Escribió más sobre el amor que cualquier otro autor del Nuevo Testamento. Su proximidad a Jesús le enseñó mucho sobre el amor.

Fue exiliado a la isla de Patmos bajo Domiciano, pero después de su muerte, a John se le permitió regresar a Éfeso, donde gobernó iglesias en Asia hasta su muerte alrededor del año 100 DC.

5. Philip

“Al día siguiente, se propuso ir a Galilea, y encontró a Felipe. Y Jesús le dijo: Sígueme ” (Juan 1:43).

¿Qué sabemos sobre Philip? Casi nada. Aunque es judío, solo lo conocemos por su nombre griego, Felipe. Un corazón para el evangelismo, estaba ansioso por decirle a Natanael el que Moisés y los profetas habían encontrado. (Juan 1:45) Eran compañeros cercanos y posiblemente estudiaron el Antiguo Testamento juntos.

Felipe fue apedreado y crucificado en Hierápolis, Frigia.

6. Natanael

También conocido como Bartolomé, Natanael vino de Cana en Galilea. (Juan 21: 2) Expresó algunos prejuicios locales sobre Nazaret. (Juan 1:46) Jesús reconoció cuán sinceramente era su amor por Dios desde el principio cuando dijo: "¡He aquí un israelita en el que no hay engaño!" (Juan 1:47)

Natanael pudo haber predicado en la India y haber traducido el libro de Mateo a su idioma. Fue golpeado, crucificado y decapitado. Murió como mártir mientras servía a la gente de Albinopolis, Armenia.

Jesús escogió hombres ordinarios

Lo que sabemos que es verdad acerca de Jesús es que Él escogió hombres ordinarios y sin refinar. Eran los más comunes de lo común. Eran de zonas rurales, agricultores y pescadores. Cristo deliberadamente pasó por alto a los hombres de élite, aristocráticos e influyentes de la sociedad y eligió principalmente a los hombres de las heces de la sociedad. Así ha sido siempre en la economía de Dios. Exalta a los humildes y humilla a los orgullosos.

Mientras Jesús continuaba desde allí, vio a un hombre llamado Mateo, sentado en la cabina del recaudador de impuestos; y le dijo: ¡Sígueme! Y él se levantó y lo siguió. (Mateo 9: 9)

7. Matthew

Leví, el Hijo de Alfeo, Mateo era un recaudador de impuestos, la gente más despreciada de todo Israel. Eran conocidos por tomar dinero extra del pueblo de Israel para pagar a los romanos y para cubrir sus propios bolsillos.

Entonces sucedió que cuando Jesús estaba recostado en la mesa de la casa, he aquí, muchos recaudadores de impuestos y pecadores vinieron y cenaron con Jesús y sus discípulos; porque había muchos de ellos, y lo estaban siguiendo. Cuando los escribas del fariseo vieron que estaba comiendo con los pecadores y los recaudadores de impuestos, les dijeron a sus discípulos: ¿Por qué está comiendo y bebiendo con los recaudadores y los pecadores? Y al escuchar esto, Jesús les dijo: No son los que están sanos los que necesitan un médico, sino los que están enfermos; No vine a llamar a justos, sino a pecadores. (Marcos 2:16)

Mateo trajo el evangelio a Etiopía y Egipto. Hircano el rey lo hizo matar con una lanza.

8. Thomas

Usualmente apodado "Thomas dudoso", Thomas también se llamaba Didymus, que significa The Twin (aunque nunca se menciona a un hermano o una hermana gemela en la Biblia). Era un escéptico abierto hasta el punto de ser conocido como pesimista. No se dan detalles. sobre Tomás en los primeros tres Evangelios, aparte de la mención de su nombre. La primera mención de Juan sobre Tomás está en Juan 11:16. Lázaro había muerto y los discípulos temían por la vida de Jesús y de ellos mismos si iban a regresar a Betania. Thomas habla: "Vayamos también, para que podamos morir con Él". (Juan 11:16 NASB) Aquí vemos la calidad del carácter de coraje y lealtad a Cristo, una cualidad que a menudo no se atribuye a Thomas.

Su devoción a Cristo se muestra aún más cuando Jesús les dijo a los discípulos que se iba a ir y preparar un lugar para ellos. “Y sabes el camino a donde voy. Tomás le dijo: Señor, no sabemos a dónde vas, ¿cómo sabemos el camino? ”(Juan 14: 4-5) Tomás no quería quedarse atrás. Y luego el amor de Thomas por Jesús y su deseo de ver y tocar antes de creer y luego su declaración , "¡Mi Señor y Mi Dios!" (Juan 20:28)

La tradición sugiere fuertemente que Thomas comenzó la iglesia cristiana en la India. Algunos sugieren que ser atravesado por una lanza lo mató, irónicamente, similar a cuando Jesús fue atravesado por una lanza.

9. James the Less

Él es el hijo de Alfeo (Lucas 6:15). El nombre de su madre es María (Marcos 15:40) y él tiene un hermano llamado José (Mateo 27:56). Excepto por algunos detalles sobre su familia, no hay nada más mencionado sobre él en las Escrituras. Tal vez es por eso que se le conoce como James the Less en Marcos 15:40 . Lo que es importante recordar es que, aunque James estaba en un segundo plano, fue elegido por Jesús para ser uno de los doce discípulos. Fue entrenado y utilizado por Cristo de una manera poderosa para promover el Reino de Dios. Fue un valioso miembro del equipo.

La tradición dice que fue crucificado en el Sinaí o posiblemente apedreado hasta la muerte en Jerusalén.

10. Simón el Zelote

Simon fue probablemente un activista político en sus años más jóvenes. ¿Por qué Jesús elegiría a alguien con estos antecedentes?

“Es sorprendente que Jesús seleccione a un hombre como Simón para ser apóstol. Pero él era un hombre de lealtades feroces, pasión increíble, coraje y celo. Simón había creído la verdad y abrazó a Cristo como su Señor. El ardiente entusiasmo que una vez tuvo por Israel ahora se expresó en su devoción a Cristo ". -Tres hombres ordinarios

Hay algunas especulaciones sobre lo que le sucedió a Simon. La tradición dice que después de predicar en la costa oeste de África, Simon fue a Inglaterra, donde terminó siendo crucificado en el año 74 DC.

11. Judas, hijo de James

El undécimo nombre en la lista de discípulos es Judas. También conocido como Jude, Thaddeus y Lebbaeus, Judas vivió en la oscuridad como uno de los Doce. Le hizo una pregunta a Jesús en Juan 14:22, "Señor, ¿por qué te vas a revelar solo a nosotros y no al mundo en general?" Judas parecía demasiado preocupado con esta pregunta. Cristo respondió diciendo que se revelaría a cualquiera que lo amara.

La tradición más temprana dice que Judas, hijo de James, unos años después de Pentecostés, llevó el evangelio al norte a Edesa. Allí sanó al rey de Edesa, Abgar. Eusebio el historiador dijo que los archivos de Edesa contenían la visita de Judas y la curación de Abgar (los registros ahora han sido destruidos). El símbolo tradicional de Judas es un club y la tradición dice que fue golpeado hasta la muerte por su fe.

12. Judas Iscariote

Jesús les respondió: "¿Yo mismo no los elegí a ustedes, los doce, y sin embargo uno de ustedes es un demonio?" Ahora se refería a Judas, hijo de Simón Iscariote, porque él, uno de los doce, lo iba a traicionar. (Juan 6: 70-71)

El traidor. No se sabe nada sobre los antecedentes de Judas. Su encuentro y llamado por Jesús no está registrado en las Escrituras. No era de Galilea, eso se sabe. Obviamente se convirtió en seguidor y se quedó con Jesús durante tres años. Le dio a Cristo tres años de su vida, pero ciertamente no le dio su corazón, y Jesús lo sabía. Judas traicionó a Jesús por treinta piezas de plata. (Mateo 26:15)

“Los otros once apóstoles son un gran estímulo para nosotros porque ejemplifican cómo Dios puede usar a las personas comunes con fallas típicas de maneras poco comunes y notables. Judas, por otro lado, se presenta como una advertencia sobre el potencial maligno del descuido espiritual, la oportunidad desperdiciada, las lujurias pecaminosas y la dureza del corazón. Aquí había un hombre que se acercó tanto al Salvador como es humanamente posible. Disfrutaba de todos los privilegios que Cristo le brinda. Estaba íntimamente familiarizado con todo lo que Jesús enseñó. Sin embargo, él permaneció incrédulo y entró en una eternidad sin esperanza. ”Doce hombres ordinarios


Allyson Holland es una bloguera de estilo de vida. Ella escribe para The Mighty.com, Publishous.com y PublishousNow.com. Ha sido autora invitada de Bible.org. Ella y John han estado casados ​​por 30 años y tienen cinco hijos. Sirven juntos como líderes en Re-Engage en Watermark Community Church, Dallas, Texas. Ally sufre de RSD / CRPS. Le apasiona la obra redentora de Dios en la vida de quienes sufren dolor físico y emocional. Ally es ex Directora del Ministerio para las Mujeres y ex miembro de la junta del Ministerio Thrive. Puedes conectarte con Ally en Facebook, Twitter, Instagram y Pinterest.


Este artículo es parte de nuestra serie People from the Bible con los nombres y figuras históricas más conocidos de las Escrituras. Hemos compilado estos artículos para ayudarlo a estudiar a aquellos que Dios eligió poner ante nosotros como ejemplos en Su Palabra. Que sus vidas y caminatas con Dios fortalezcan su fe y alienten su alma.

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