Palabras alentadoras para las esposas de pastores

Cuando me convertí en la esposa de un pastor, no sabía a quién acudir para pedir ayuda.

Mi esposo, el Dr. Tony Evans, podía ir a conferencias y establecer contactos con otros pastores, pero no había nada de eso para mí. Al principio, luché por estar a la altura de una imagen de lo que debería ser la esposa de un pastor. Pero cuando Tony me dijo que solo quería que yo fuera yo, representó un verdadero punto de inflexión.

Mi experiencia me llevó a crear la Conferencia de la Primera Dama para las esposas de pastores principales, por lo que estas mujeres a menudo ignoradas podrían ser educadas y alentadas. El ministerio está creciendo: nuestra séptima conferencia anual atrajo a más de 500 mujeres el año pasado. Pero los ministerios como la Conferencia de la Primera Dama y la Red Mundial de Esposas de Pastores aún no son ampliamente conocidos.

Desafortunadamente, se necesita algo así como el juicio por asesinato de Mary Winkler el 9 de abril para llamar la atención sobre las necesidades únicas de las esposas de pastores principales.

Cuando la mujer de Tennessee fue acusada en marzo pasado de dispararle a su esposo en la espalda con una escopeta, generó titulares en todo el país.

Nunca conocí a Mary Winkler, y no sé qué sucedió en la privacidad de su hogar entre ella y su esposo Matthew, pastor de la Iglesia de Cristo de la calle Cuarta de Selmer. Pero he hablado con cientos de mujeres que han luchado con la carga de ser la esposa de un pastor principal. Es seguro decir que la familia de Mary Winkler necesitaba ayuda. Parece que puede que no haya habido un lugar al que recurrir, y ningún lugar para hablar, para ayudar a calmar lo que se convirtió en una situación explosiva.

Desde que se supo la noticia, las especulaciones sobre el matrimonio de los Winkler se han hecho públicas de una manera que rara vez le sucede a la esposa de un predicador.

Según el testimonio en una audiencia de fianza, Mary Winkler dijo a los investigadores que le disparó a su esposo después de que discutieron sobre problemas financieros. Varios medios de comunicación han indicado que ella fue víctima de una estafa financiera.

Associated Press informó en abril pasado que "los expertos dicen que las esposas de los predicadores a menudo luchan contra la depresión y el aislamiento" porque "se espera que sean ejemplares de la virtud cristiana y ejerzan presiones únicas en sus vidas privadas y públicas".

Durante una entrevista en noviembre en "Good Morning, America" ​​de ABC, la familia de Winkler dijo que creen que ella mató a su esposo porque fue abusada. Su padre dijo que vio "hematomas graves" cubiertos por maquillaje pesado en su rostro.

Associated Baptist Press, utilizando al consejero cristiano Tony Rankin como fuente, informó en agosto pasado: "En opinión de Rankin, las esposas de los pastores a veces se involucran en una búsqueda inalcanzable de la perfección, a menudo aislándose y perdiendo un sentido de la realidad en el camino".

Ha habido tanto interés en echar un vistazo a este mundo a menudo secreto que el drama de CBS "Close to Home" transmitió un episodio sobre un pastor ficticio que fue encontrado muerto en su casa, con su esposa y secretaria como los principales sospechosos.

Si bien no conocemos los detalles de lo que sucedió entre Mary y Matthew Winkler, esto sí lo sabemos: las esposas de los pastores tienen un nivel de estrés y agotamiento tan alto como el de sus esposos.

El fallecido Bill Bright, fundador de Campus Crusade for Christ y Global Pastors Network, obtuvo estas cifras de varias fuentes hace unos años:

  • El ochenta por ciento de los pastores y el 84 por ciento de sus cónyuges se sienten descalificados y desanimados en sus roles.
  • El ochenta por ciento de los cónyuges de pastores sienten que su cónyuge está sobrecargado de trabajo.
  • Casi el 40 por ciento de los pastores encuestados dijeron que han tenido una aventura extramatrimonial desde que comenzaron su ministerio.
  • El cincuenta por ciento de los matrimonios de pastores terminará en divorcio.
  • El ochenta por ciento de las esposas de pastores se sienten excluidas y poco apreciadas por los miembros de la iglesia.

Cuando las esposas de los pastores tienen problemas, a menudo pasan desapercibidas porque pueden quedar aisladas y solitarias. En "Lo que las esposas de los pastores desean que sus esposos e iglesias supieran de ellos", Pastornet.net informó en 2001 que el 56 por ciento de las esposas de los pastores no tenían amigos cercanos en la iglesia.

A menudo, estas mujeres, consideradas líderes, son reacias a pedir ayuda a los miembros de sus congregaciones.

Entonces, la próxima vez que vea a la esposa de su pastor, asegúrese de ofrecer algunas palabras de aliento. Ella puede necesitarlos más de lo que sabes.

Lois Evans será la anfitriona de la Conferencia de la Primera Dama del 7 al 9 de junio en Dallas. Es ex presidenta de la Red Global de Pastores Esposas. Póngase en contacto con ella en

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