Catedral de Notre Dame y el poder del lugar

Esta semana, el mundo vio horrorizado cómo las imágenes parpadeaban en las redes sociales de la Catedral de Notre Dame en París envueltas en llamas. Como todos sabemos, este majestuoso edificio sobrevivió a la Revolución Francesa y la ocupación nazi, pero ahora está parcialmente en cenizas.

Incluso cuando se reconstruye, un tesoro cultural y religioso incalculable se pierde irrevocablemente.

Por supuesto, es fácil ver por qué mis amigos católicos romanos estarían tan angustiados, pero ¿qué pasa con el resto de nosotros? Además de la pérdida de un logro de civilización, ¿deberían los cristianos de baja iglesia preocuparse por lo que le sucede a una catedral?

Incluso cuando los servicios de bomberos de París intentaban apagar la llama, mi amigo Seth Brown, editor del periódico Bautista de Carolina del Norte, el Biblical Recorder, publicó en las redes sociales una advertencia para todos nosotros en el evangelicalismo estadounidense. Brown dijo que deberíamos recordar que hay algo entre "La iglesia no es el edificio sino la gente" y "Los edificios no importan". Tiene toda la razón.

Para muchos, los edificios (u otros signos de arraigo) se convierten en el punto.

Es por eso que podemos ver maravillas arquitectónicas en las principales ciudades sentadas vacías.

Y es por eso que hemos visto a algunos cristianos ortodoxos (pequeños "o") ceder ante la herejía, por temor a perder los edificios de sus iglesias por sus denominaciones teológicamente a la deriva.

Y, por supuesto, ¿cuántas congregaciones evangélicas son destrozadas por discusiones sobre edificios? Los chistes que contamos sobre las divisiones de la iglesia sobre el "color de la alfombra" son omnipresentes porque están enraizados en innumerables historias reales.

Además, hemos visto a numerosas iglesias sacrificar su misión por el endeudamiento, encadenando generaciones para pagar enormes instalaciones.

Además, en los círculos evangélicos, muchas de las iglesias evangelísticas más dinámicas, que envían misiones son aquellas que no están muy vinculadas a los edificios. De todas las cosas que alegran mi corazón al ver lo que Dios está haciendo en un resurgido movimiento evangélico de plantación de iglesias en América del Norte, la arquitectura no ocupa un lugar destacado en la lista.

La iglesia de Jesucristo, global y localmente, no está consignada a un edificio específico o conjunto de edificios. Es verdad. Sin embargo, eso no significa que ese lugar no importe.

La Biblia habla repetidamente de hacer marcadores de dónde se encontró la gracia.

Después de cruzar el Jordán hacia la Tierra Prometida, Joshua ordenó a la gente que estableciera doce piedras como un monumento para las generaciones futuras. “Cuando sus hijos preguntan a tiempo para venir, '¿Qué significan estas piedras para ustedes?' entonces les dirás que las aguas del Jordán fueron cortadas delante del arca del pacto del Señor ”, dijo Josué. "Así que estas piedras serán para el pueblo un monumento para siempre" (Josué 4: 6-7).

Y cuando Dios libera a su pueblo de los filisteos, el profeta Samuel erige un monumento de piedra allí, llamándolo "Ebenezer" (1 Sam. 7: 2-14). Es por eso que me estremezco cada vez que un himno saca "Ebenezer" de la letra de "Come Thou Fount of Every Blessing". Ellos dirán: "Pero la gente no sabe lo que significa". Y la respuesta es: "Eso es ¡el punto! ¡Para enseñarles!

Lo siento. No quieres que empiece este tema.

Mire los nombres de muchas iglesias alrededor del país y alrededor del mundo. Muchos de ellos llevan el nombre de lugares marcados para recordar las interrupciones de la gracia: "Betel", por ejemplo. Eso es bueno y correcto.

Demasiado arraigo puede hacer que confundamos nuestra tierra de residencia con el reino, lo que nos hace olvidar que somos viajeros y extraños. Pero la falta de arraigo suficiente puede hacer que seamos desagradecidos por las formas en que Dios ha actuado en el espacio y el tiempo, por nosotros. Eso es cierto no solo en el amplio alcance de la historia redentora, sino también en su propia vida.

Cuando regreso a mi iglesia local, puedo ver exactamente dónde escuché por primera vez el evangelio, dónde me bauticé, donde memoricé la palabra que ahora anima mi psique. Hay otros lugares a los que puedo ir y ver exactamente dónde estaba cuando oré por algo específico en mi vida, donde trabajé con Dios, una decisión difícil.

Es una bendición, no porque esos lugares estén encantados, sino porque Dios se mueve de muchas maneras, y una de esas formas es a través de la memoria. Un recuerdo dirigido hacia la gratitud puede ser un signo de gracia.

Los edificios importan. Los edificios no son lo último.

Necesitamos catacumbas y catedrales. Necesitamos iglesias que se reúnan en hogares, escuelas y cines, para recordarnos que somos ciudadanos del cielo, y necesitamos estructuras y estabilidad para recordarnos que estamos conectados con las generaciones anteriores y futuras.

Notre Dame es un edificio notable. Francia y el mundo deberían sufrir, y luego deberían reconstruirse. Tenemos razón al lamentar la pérdida, pero también tenemos razón al recordar lo que no se puede perder.

Las catedrales pueden ser sacudidas; El reino nunca puede ser.

Crédito de la foto: © GettyImages / barm



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