¿Por qué Jan Karon dejó Mitford?

Jan Karon, de 63 años, tuvo que irse de casa. No ha abandonado a Mitford, el hogar ficticio de personajes como el padre Tim Kavanagh, Cynthia Coppersmith, Dooley Barlowe y el tío Billy Watson, que han cautivado a millones de personas a leer A t Home in Mitford, A Light in the Window, These High, Green Hills, Out to Canaan y A New Song .

Pero como Mitford, que se convirtió en un collar demasiado apretado para el padre Tim al anunciar su retiro, Blowing Rock, Carolina del Norte, donde Karon ha vivido durante varios años desde que dejó una exitosa carrera en publicidad y donde ha escrito casi toda su ficción, amenazaba con ahogar el tipo de libertad que necesitaba para seguir escribiendo. Ella todavía tiene una casa y una familia allí, razones para visitarla a menudo. Pero por privacidad creativa, el éxito la hizo correr.

"La gente venía de todas partes del país a Blowing Rock", dijo Karon en una entrevista reciente. "La gente de la ciudad les decía dónde vivía. Tenía gente trepando por mis setos, tocando el timbre y mirando por las ventanas a todas horas del día".

Sus pequeños amigos de la ciudad

Karon no huyó de las intrusiones porque no le gusta la gente. Su amor por las personas es claro en cómo trata a los personajes de sus libros. Ganan respeto, no con hazañas extraordinarias sobre probabilidades poco comunes, sino al moverse a través de las luchas, sorpresas e interacciones de la vida con una devoción innata a las cosas que realmente importan. Para comprenderlos completamente, los lectores deben comenzar con el primer libro de la serie e ir desde allí.

El Padre Tim, por ejemplo, a quien Karon describe como el párroco (derivado de la palabra, persona), es a quien la gente de la ciudad se revela, la que escucha lo que sucede en sus vidas.

"Es un ser humano común, dulce y tierno, y un hombre de Dios, que vive sus convicciones en medio de una ciudad llena de otras personas comunes", dice Karon.

El padre Tim también es humano en su fragilidad; un hombre que lucha con decepciones, impaciencia, miedos y problemas de salud. Se cansa y agota por las demandas personales y de la parroquia, pero es demasiado sensato y comprometido para tomarse un poco de tiempo libre, y mucho menos unas vacaciones costosas.

"Incluso después de retirarse, cuando tiene todo el tiempo del mundo y tiene un poco de dinero de lo que su madre le dejó, simplemente no sabe cómo divertirse", dice Karon.

Cynthia Coppersmith, la vecina atractiva del padre Tim con buenas piernas y un gato blanco atrevido y que finalmente se convierte en la esposa y esposa del sacerdote episcopal, sabe cómo divertirse. Ella puede, y lo hace, sacar tiempo para un retiro, vacaciones, incluso jubilación para su marido acosado. Pero como él y cualquier otro personaje en los libros de Karon, ella no está exenta de defectos. En algún momento de su pasado hubo un divorcio con un funcionario gubernamental de alto rango y una depresión casi suicida. Y está demasiado comprometida con la escritura de libros infantiles para adaptarse al molde de la esposa del párroco de un pueblo pequeño.

Karon cree que la mezcla defectuosa es lo que atrae a los lectores a sus libros.

"Estas personas tienen defectos como tú y yo", dice ella. "Son personas en las que nos encontramos".

Satisfacer necesidades más profundas

Sin embargo, el mayor atractivo de un libro de Mitford es algo que incluso Karon encuentra asombroso. Lo que más atrae a las personas de ambos sexos entre los 10 y los 90 años, es cómo la gente común encuentra sentido en sus relaciones con Dios en las tiendas, hogares y bancos de Mitford.

"La gente muere de hambre por este tipo de mensaje", dice Karon.

Al principio, algunos amigos bien intencionados trataron de aconsejar al autor, diciendo: "Oh, no quieres salir y hablar de Jesús en tus libros".

Su respuesta fue inequívoca: "Voy a salir y estoy hablando de Jesús. Estoy hablando de las relaciones de las personas con él. Deje que el Espíritu Santo haga el resto".

Esa convicción se forjó en el fuego del propio compromiso de Karon con Cristo a los 42 años, décadas después de que un matrimonio de cuatro años terminara con el divorcio y una niña para mantener. La trabajadora madre soltera se había ganado su camino en el mundo de la publicidad, ascendiendo de recepcionista a vicepresidenta creativa, antes de llegar al final de sí misma. Después de meses de diario y oración ferviente en busca de orientación sobre qué hacer, se despidió del mundo que le había dado prosperidad sin paz. Vendió su casa, se mudó a Blowing Rock y comenzó a escribir los libros que Dios le dio para escribir.

"Incluso si hubiera sido lo suficientemente brillante como para haber escrito libros que atrajeran a personas de todas las edades y creencias, no podría haberlo hecho por mi cuenta", dice Karon. "Solo puedo hacer eso porque son libros de Dios. Escribo para él".

A veces eso la lleva a un lugar incómodo del que no puede salir. Un personaje como Buck Leeper, por ejemplo, el superintendente de construcción alcohólico y profano que amenaza la frágil caminata de una madre hacia la sobriedad en Out to Canaan, llevó a Karon a un lugar al que no quería ir.

"Fue muy aterrador entrar en el personaje de este hombre", dijo. "Finalmente recé, pidiéndole ayuda a Dios para hacer lo que tenía que hacer. Y él me mostró cómo".

Karon no escribe libros a partir de un esquema; más bien, ella comienza con los personajes, a quienes dice "entra y preséntate a mí y estoy atrapado con ellos". Estos personajes interactúan entre sí y de una forma u otra con Dios.

Para algunos, como el padre Tim o Cynthia, caminar y hablar con el Creador es tan natural como respirar. Para otros, como Dooley Barlow o un ladrón de joyas en un ático, una relación con Dios primero debe ser genuina en los demás. Y para otros, como Edith Mallory, intrínsecamente malvada e intrigante, o el oportunista amoral Mack Stroupe, Dios y su pueblo son simplemente obstáculos para ser burlados y descartados.

Las bodas ficticias también son trabajo

Los libros han ganado la nota de Karon y premios: el premio Abby Honor Book en 1996 y el premio Logos a la mejor ficción en 1997 por At Home en Mitford ; los premios Gold Medallion y Christie a la mejor ficción en 2000 por A New Song ; y numerosos premios para libros infantiles, como el premio Parent's Choice para Jeremy, el cuento de un conejito honesto . Las personas que son creyentes, así como las que no lo son (pero están intrigadas por los que sí lo son), no pueden esperar al próximo libro de Mitford para descubrir qué sucede después con sus personajes favoritos.

¿El padre Tim y Cynthia dejarán Whitecap, Carolina del Norte, donde se desempeña como pastor interino en A New Song, y regresarán a la casa pastoral renovada y a la pequeña casa amarilla en Mitford? ¿Esther Cunningham, cuyo lema es "Mitford cuida de los suyos", seguirá siendo alcalde, o la ciudad sucumbirá a las presiones de nuevos desarrollos de viviendas, centros comerciales y expansión bajo el liderazgo de alguien como Mack Stroupe?

¿Qué pasará con Dooley Barlow y Lace Turner? ¿Ellos, como Buck Leeper y al menos un personaje en cada uno de los libros de Mitford, alguna vez rezarán la Oración del Creyente? "Gracias, Dios, por amarme y por enviar a tu Hijo a morir por mis pecados. Me arrepiento sinceramente de mis pecados y recibir a Cristo como mi Salvador personal. Ahora, como tu hijo, te entrego toda mi vida ".

Antes de responder preguntas como esas, Karon hace un viaje de regreso a un tiempo anterior en Mitford. En algún momento entre el libro dos, A Light in the Window, y el libro tres, These High, Green Hills, el padre Tim y Cynthia se casaron. El noviazgo, con todos sus ataques y comienzos, se disfruta maravillosamente en el libro dos. Se publican las prohibiciones de matrimonio. Pero nada se dice sobre la boda.

"En la vida, una boda es un gran evento; en la ficción es un gran evento. No tenía la energía para escribir sobre un gran evento en ese momento", admite Karon. "Cuando termino con un libro, estoy exhausto. Luego tengo que lidiar con todos los viajes a Nueva York para reunirme con el editor. Para cuando termine con toda la condensación, reescritura, comercialización, y firmas de libros, la idea del próximo libro acerca me atrapa ".

Sin embargo, los lectores no dejarían que el asunto descansara. "¿Por qué no nos dejaste ir a la boda?" la gente preguntaba Entonces Karon, que escucha a sus lectores y se corresponde con muchos de ellos, regresó y organizó una boda. El resultado, A Common Life, a punto de ser lanzado (ver extracto adjunto), es el tipo de historia de amor que comienza donde la mayoría deja: la propuesta. Por supuesto, hay mucha diversión de Mitford en el camino (incluido el pastel de mermelada de naranja). Karon la pasó muy bien con la boda, y ella espera que sus lectores también.

"Creo que es mejor así", dice ella. "Se puede ver de nuevo a las personas en Mitford, muchas de las cuales se han mudado".

Regresar a Mitford para la boda le dio a Karon razones para llevar al padre Tim y Cynthia de regreso a casa para los dos últimos libros: In This Mountain, que se lanzará en 2003, y Light from Heaven, en 2005. Volver a casa no siempre es fácil, sin embargo. Como dice Karon, el cura y su esposa regresan para encontrar la vida idílica que habían guardado en la memoria "al revés".

Ese es el penúltimo libro. El último libro, que sigue al padre Tim en sus 70 años, es un final dorado para toda una vida ayudando a las personas en el camino. También arregla los cabos sueltos, como cómo Dooley encuentra su verdadera vocación.

Felizmente, los libros también burbujean con el tipo de humor que le hizo cosquillas a los lectores en los primeros libros de Mitford.

"Se ocupan de problemas más graves, pero también son divertidos", dice Karon. "Te reirás más con estos libros".

¿El regreso a casa de sus personajes principales insinúa el regreso de Karon a Blowing Rock algún día? Actualmente, pasa la mayor parte de su tiempo en una casa en algún lugar de Virginia. Está preparada para escribir libros, crear el guión de la primera versión de la serie de televisión de la serie Mitford el domingo por la noche y gestionar la renovación histórica de una granja de 1816, que algún día podría albergar a niños apadrinados por la Mitford Children's Foundation.

"La base es que los niños como Dooley y Lace aprendan cómo es vivir en una granja; hacer cosas simples como pescar, ordeñar una vaca y trabajar en un granero", dice Karon.

Ella no descarta vivir en Blowing Rock algún día. Después de todo, su comodidad le permitió el tipo de curación que necesitaba para hacer crecer su don de escritura. "Me encanta esa pequeña ciudad", dice Karon.

Para los residentes de Blowing Rock, que limpian las estanterías de libros nuevos de Mitford, el sentimiento es mutuo.

Un artículo original de Christian Reader.

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