Ned Graham: embajador de Dios en China

Cuando Ned Graham, el hijo menor de Billy y Ruth Graham, visitó por primera vez la República Popular de China a fines de 1990, tuvo una experiencia inusual.

En su primera noche en el país, fue conducido a través de Xiamen, en la provincia sureña china de Guangdong. Miles de personas montaron sus bicicletas por las calles oscuras. Los autos pasaron, sin los faros encendidos, un hábito peculiar de los conductores chinos de la época. Los conductores encendieron las luces del auto solo cuando pasaron junto a los ciclistas, sus rostros se iluminaron por un instante. Una serie de cuadros fijos aparecieron ante los ojos de Ned mientras miraba por la ventana: Oscuridad. Ligero. Caras.

"De repente me encontré llorando", dice Ned, de 40 años. "Entonces fue como si alguien tomara aceite tibio y lo vertiera sobre mí. Sentí esta increíble sensación de paz y satisfacción. Sentí que estaba en casa", no en el hogar en el sentido de residencia, sino en el hogar donde se alinea tu vida. La voluntad de Dios. Fue absolutamente abrumador. Desde ese momento, en unos 20 minutos, me di cuenta de que Dios me estaba llamando a gastar las energías del resto de mi vida en China ".

Una estrategia de arriba a abajo

Ned hizo ese primer viaje a través de East Gates, que entonces era una organización embrionaria con el objetivo de ayudar a los creyentes en China. Las puertas del este solo tenían metas limitadas y ninguna estrategia integral para el ministerio, dice Ned. Sin embargo, su madre, Ruth, estaba en el tablero, y él y su amigo David Dove, un abogado, los habían estado ayudando a comenzar. Como resultado, se les pidió a Ned y David que visitaran China continental.

En ese viaje, Ned tuvo su experiencia en Xiamen. ¿El resto de su estadía confirmó el llamado de Dios en la vida de Ned? "para cambiar la historia de la iglesia en China", aunque Ned no tenía intención de involucrarse más con East Gates.

Sin embargo, ¿desafió a los líderes de la organización a trabajar legalmente en China en los dos niveles más altos? principales líderes del gobierno? y en los niveles más bajos? pequeños grupos de iglesias en casas para mejorar la vida de todos los creyentes chinos. La idea no fue aceptada fácilmente.

Un par de semanas después, sin embargo, después de regresar a los Estados Unidos, se le pidió a Ned que se uniera al equipo de East Gates. Declinó pero prometió orar por eso. Después de orar y conversar con su esposa, Carol, su familia y amigos, acordó unirse a East Gates con una condición: sería el presidente, con el control total de las finanzas y la dirección filosófica del ministerio.

En 1992, East Gates firmó un contrato histórico con el Consejo Cristiano de China para imprimir y distribuir a los cristianos de la iglesia en casa más de 1 millón de Biblias al año durante cinco años.

"La mayor herencia individual que tengo es el nombre de Graham", dice Ned, padre de dos niños, Alex, de 10 años, y Samuel, de 8. "No estaba dispuesto a dar mi nombre y la credibilidad de ese nombre a nada que No tenía control sobre ".

La oferta de Ned fue aceptada. En mayo de 1991, dejó su ministerio pastoral en Grace Community Church en Auburn, Washington, y se convirtió en presidente de East Gates. Hoy, East Gates, incorporado como East Gates Ministries International (EGMI), está haciendo un trabajo extenso en China. Ned se ha convertido en un diplomático de clase mundial, desarrollando relaciones con los líderes del Partido Comunista Chino y la comunidad cristiana del país.

Biblias hechas en China

Quizás el logro más significativo de EGMI ha sido Project Light, la impresión y distribución legal de más de 2 millones de Biblias para los cristianos de las iglesias en China desde 1992. Con el permiso del gobierno, Amity Printing Press imprimió estas Biblias en Nanjing. en 1985 por el Consejo Cristiano de China y las Sociedades Bíblicas Unidas.

El Consejo Cristiano de China, una agencia oficial del gobierno, trabaja principalmente con las iglesias protestantes del Movimiento Tres Patriótico (TSPM), una organización aprobada por el gobierno iniciada por el clero chino a principios de la década de 1950 después de que los misioneros extranjeros fueron obligados a abandonar el país. Las iglesias de Tres Autonomías (Autonomía, Autonomía y Autopropagación), que reclaman un total oficial de 10 millones de miembros, están registradas en la Oficina de Asuntos Religiosos, la agencia que supervisa todas las actividades religiosas en China.

Además de las iglesias de los Tres Autores, de 15 a 25 millones de creyentes evangélicos (según las estimaciones de East Gates) pertenecen a iglesias en casas. Estas congregaciones independientes no forman parte de un solo movimiento, no se reúnen necesariamente en las casas y no están registradas en ningún organismo gubernamental.

Antes de que llegara EGMI, la mayoría de los cristianos de las iglesias en casas tenían que confiar en Biblias de contrabando o copias hechas a mano; si los encontraran con una Biblia de contrabando, podrían llegar a la cárcel. Otra opción potencialmente peligrosa era obtener una Biblia de uno de los pocos centros de distribución de Tres Autos. Allí, se les requeriría dar su nombre y número de tarjeta de residencia antes de recibir una Biblia. Los cristianos de las iglesias en casas temían identificarse de esa manera.

Pero la necesidad de Biblias era aguda y, a veces, los riesgos eran necesarios. Entonces, en septiembre de 1989, una iglesia cristiana llamada Chen fue a un centro de distribución y consiguió una Biblia. Lo llevó a todas partes hasta que un oficial de la Oficina de Seguridad Pública lo detuvo. El oficial exigió saber cómo obtuvo la Biblia. Cuando Chen le mostró que estaba impreso legalmente en Nanjing bajo la autoridad del Consejo Cristiano de China, el oficial lo dejó ir.

La historia se extendió rápidamente a través de la red de iglesias en casas. Casi al mismo tiempo, se corría la noticia de que el hijo de Billy Graham se dirigía a trabajar en China. Los cristianos de la iglesia en casa no se demoraron y se acercaron a East Gates para obtener permiso para imprimir Biblias para ellos.

Ned se acercó a los líderes del Consejo Cristiano de China en Nanjing, incluido el entonces presidente Obispo KH Ting, todos los cuales estaban abiertos a la idea. En 1992, East Gates, con sede en Sumner, Washington, firmó un contrato histórico con el Consejo Cristiano de China para imprimir y distribuir a los cristianos de la iglesia en casa más de 1 millón de Biblias al año durante cinco años, un contrato que desde entonces se ha extendido hasta el 21 siglo.

Hoy, las Biblias subsidiadas por East Gates están disponibles para los cristianos de las iglesias en los centros de distribución en todas las provincias de China. Los cristianos de las iglesias en casas presentan una solicitud de Biblia con un contacto en Shanghai, que luego los envía a la oficina de East Gates en Hong Kong. O bien, pueden escribir directamente al Consejo Cristiano de China y hacer una solicitud utilizando una palabra clave específica de EGMI. Los cristianos de iglesias en casas ya no están obligados a dejar su nombre o número de identificación en los sitios de distribución.

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La necesidad de Biblias en China ya no es tan aguda como hace diez años, dice Ned. Amity Printing Press ha distribuido más de 18 millones de Biblias a través de las iglesias Three-Self y otras organizaciones, además de los 2 millones que ha impreso para East Gates. Más importante aún, el número de solicitudes bíblicas recibidas por East Gates y Amity ha disminuido en los últimos años. Algunas bibliotecas incluso llevan biblias, lo que muestra cuánto ha cambiado la actitud de China.

Pero hay una necesidad continua de más Biblias, así como otra literatura cristiana, incluyendo ayudas para el estudio, devocionales, concordancias y comentarios. En los últimos dos años, East Gates ha comenzado a satisfacer esta necesidad mediante la distribución de himnarios cristianos, devocionales clásicos como Streams in the Desert y biografías de líderes cristianos como Martin Luther. East Gates está negociando los derechos del idioma chino para numerosas obras cristianas básicas.

Quizás la necesidad más crítica de los cristianos en China, especialmente aquellos en iglesias en casas, es la capacitación de liderazgo. Muchos pastores tienen poca capacitación teológica o pastoral, lo que ha creado una situación propicia para problemas, incluido el surgimiento de cultos. Recientemente, East Gates ha estado trabajando con el Consejo Cristiano de China para desarrollar oportunidades de capacitación tanto para los pastores de la iglesia en casa como para los Tres Autónomos.

La construcción de puentes entre la iglesia oficial y los líderes de las iglesias en casas es otra parte del ministerio de East Gates. En los últimos 40 años, los dos grupos han construido un muro de desconfianza, pero recientemente las relaciones han comenzado a mejorar debido a East Gates y a hombres como el obispo Ting. Aunque hay mucho trabajo por hacer, Ned ha encontrado seguidores apasionados de Cristo en ambos grupos y cree que el futuro puede producir una iglesia china unificada y posdenominacional.

Claramente, Dios ha hecho cosas asombrosas en China a través de la participación de Ned con East Gates. Pero, Ned no es el primero de su familia en servir a la gente de China. Sus abuelos, el Dr. L. Nelson Bell y su esposa, Virginia, fueron misioneros en China durante 25 años. (Ned, abreviatura de Nelson Edman, lleva el nombre de su abuelo). Su madre, Ruth, creció en China y siempre ha tenido un gran amor por el pueblo chino. Y su padre predicó en todo el país en 1988.

Cuando era niño, Ned pasó muchas noches escuchando historias sobre China de sus abuelos y otros misioneros. Se enteró de éxitos, fracasos y martirio, pero más que eso, recuerda su gran amor y respeto por el pueblo chino.

"Después de haber estado en China unas 40 veces, (ahora) entiendo exactamente lo que querían decir", dice Ned.

Miedo al ministerio

Sin embargo, el camino de Ned hacia el ministerio no era una línea recta desde la casa de sus padres hasta China. Al igual que su hermano Franklin, se opuso a todo lo que le habían enseñado. Nadie realmente esperaba que terminara en el ministerio.

"Pensé que Ned estaría en la cárcel", dice su hermana mayor, Gigi Tchividjian.

Mezclado con las drogas, Ned vivió un estilo de vida atrevido en la escuela secundaria y la universidad. Sin embargo, no se estaba rebelando contra la sociedad, sus padres o Dios.

"Contra lo que me rebelé, en retrospectiva, fue el llamado de Dios en mi vida al ministerio. No quería esa responsabilidad", dice Ned. "Era un cobarde, y huí de eso".

Durante todos esos años desafiantes, Billy y Ruth Graham lo apoyaron, dejando abiertos los canales de comunicación. A pesar de que despreciaban su comportamiento, lo amaban, lo respetaban y le permitían resolver sus propios problemas.

"Ese amor incondicional finalmente se volvió irresistible", dice Ned.

Fue un proceso largo, pero Dios y sus padres finalmente lo cortejaron a un lugar de servicio cristiano. Después de recibir un título en comunicaciones de la Pacific Lutheran University en 1985, Ned sintió que al menos debería considerar la posibilidad de que Dios lo hubiera llamado al ministerio. Se inscribió en el programa de extensión del Seminario Teológico Fuller en Seattle.

¿Una tarea para su primera clase? ¿Un documento sobre el significado de la muerte de Cristo? comenzó a dar forma a su futuro. Al darse cuenta nuevamente de la ira de Dios hacia el pecado y su amor por los perdidos, Ned reconoció que Dios tenía planes especiales para él. En su casa en el estado de Washington, los años de rebelión de Ned terminaron mientras trabajaba en el periódico.

"Me derrumbé y lloré", dice. "Probablemente lloré durante 30 a 40 minutos, solo llorando, realmente dándome cuenta del sacrificio de Cristo. En ese momento, dije: 'Está bien, Dios. Estoy aquí. Lo que quieras que haga, Señor, está bien'".

Aproximadamente un año después, cuando terminó sus últimos seis meses en Fuller, el pastor Larry Finch de Grace Community Church (anteriormente Baptist Bible Church) le ofreció una pasantía en Auburn, Washington. Ned permaneció como pastor de ministerios para adultos hasta que aceptó la presidencia de East Gates.

Establecer confianza en lugares altos

Incluso a través de los años pródigos de Ned, Dios lo estaba preparando únicamente para llegar a China. El ejemplo de amor incondicional de sus padres, a pesar de sus acciones, inculcó en Ned los valores necesarios para abordar de manera efectiva su relación con la burocracia china masiva. En lugar de condenar al gobierno chino, East Gates trabaja para ganar su confianza a través del diálogo honesto y la educación estratégica a largo plazo.

Los principales líderes chinos temen a las sociedades secretas (incluidas las sectas religiosas) porque, en el pasado, dichos grupos han sido responsables de los derrocamientos dinásticos del país. Los funcionarios del Partido Comunista también han considerado a menudo el cristianismo como una forma de imperialismo occidental. Para combatir estas imágenes negativas, East Gates se compromete a reunirse con altos funcionarios del gobierno y ayudarlos a comprender el cristianismo ortodoxo y la población cristiana de su propio país.

Ned les dice a estos líderes que el cristianismo no es occidental ni imperialista, enfatizando que los cristianos pueden estar entre los ciudadanos más productivos de China.

"Hemos sido abiertos y vulnerables. No tenemos una agenda oculta", dice Ned. East Gates nunca viola ninguna de las leyes de China y siempre opera por encima del tablero.

La organización no adopta una postura política; Su misión es ayudar a los creyentes en China sin importar quién controla el gobierno. En una carta reciente a los partidarios de East Gates, explica Ned. "El gobierno de China ha hecho muchas cosas malas, y probablemente continuará haciéndolo. Pero también lo ha hecho nuestro gobierno y todos los demás. ¡Lo mismo hizo Roma! Como cristianos, no estamos llamados a luchar contra los gobiernos. Estamos llamados a construir el cuerpo de Cristo en la iglesia ".

En línea con esta filosofía, East Gates tampoco toma una posición sobre la renovación anual del estado de nación más favorecida (NMF) de China, que se ha convertido en un tema polémico en el Congreso recientemente. Al renovar el estatus NMF de China, Estados Unidos promete extenderle los mismos tipos arancelarios a las importaciones que a sus socios comerciales regulares. Los cabilderos de los derechos humanos y algunos miembros del Congreso han presionado para revocar el estatus NMF de China debido a abusos de los derechos humanos, incluida la persecución religiosa.

East Gates reconoce que existe persecución religiosa en China, pero Ned enfatiza que el gobierno chino no tiene una política oficial dirigida a destruir la iglesia protestante. ¿Hay funcionarios en China que van más allá del alcance de sus propias leyes y castigan a los creyentes cristianos? por ignorancia, extremismo ideológico o crueldad? pero son excepciones, no la regla, dice Ned.

De hecho, aunque algunas organizaciones cristianas con sede en Estados Unidos pueden estar en desacuerdo, Ned afirma que hay relativamente pocos casos de persecución de evangélicos en China hoy. Él dice que la mayoría del acoso religioso en China está dirigido a budistas tibetanos que defienden la independencia, separatistas radicales musulmanes en la provincia de Xinjiang, líderes de culto y aquellos que abogan por lazos formales con el Vaticano.

Y, en los casos en que los evangélicos de las iglesias en casas en China son perseguidos, la causa suele ser la corrupción burocrática, no una política sistemática de discriminación. Por ejemplo, Ned da el ejemplo de un agricultor que quiere extender sus tierras, pero se ve frustrado por una iglesia que se reúne en un lote adyacente. El agricultor llama a su cuñado en la Oficina de Seguridad Pública que se contacta con un amigo en la Oficina de Asuntos Religiosos. ¿Lo siguiente que cierra la iglesia y el granjero toma la tierra? Una injusticia derivada más de la codicia que del odio religioso.

East Gates está trabajando para ayudar a los funcionarios chinos a aclarar sus leyes sobre libertad religiosa. A puerta cerrada, Ned no tiene problemas para discutir sus preocupaciones con las autoridades correspondientes. Escuchan y, por respeto, él se niega a extenderse por sus faltas.

Una iglesia cada vez más fuerte

En general, Ned está entusiasmado con la iglesia en China. "Hay muchas más cosas en China dentro de la comunidad cristiana que son positivas que negativas", dice. "Dios está haciendo un trabajo maravilloso en China".

Cuando el líder comunista Mao Tse-tung y su ejército tomaron el control de China en 1949, había quizás 3.25 millones de cristianos bautizados (protestantes y católicos romanos) en el país. Esta pequeña comunidad cristiana se encontró bajo una presión creciente en los años siguientes, y algunos comenzaron a reunirse en secreto. Durante la Revolución Cultural de diez años (1966-1976), todas las iglesias oficiales en China fueron cerradas, las Biblias fueron quemadas y muchos de los líderes religiosos del país fueron enviados a campos de trabajo, encarcelados o asesinados. Aun así, la iglesia no murió; Los cristianos continuaron reuniéndose en privado en grupos muy pequeños.

Los creyentes acudieron en masa a los servicios cuando el gobierno reabrió iglesias en 1979, y desde entonces, el número total de cristianos ha crecido de 25 a 35 millones en un país de 1.200 millones, dice Ned. Con la mayoría de los nuevos creyentes menores de 40 años, el futuro del cristianismo en China parece más positivo que nunca.

El futuro de East Gates también parece brillante. La organización está buscando nuevos ministerios en China y en la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte), que tiene una población cristiana extremadamente pequeña. East Gates suministró alimentos y suministros médicos de emergencia a Corea del Norte en 1996, después de las devastadoras inundaciones allí. Desde el esfuerzo de socorro, Ned ha regresado nuevamente y espera continuar cultivando relaciones con funcionarios norcoreanos de alto nivel.

Ned espera que él y su personal eventualmente salgan de sus trabajos. "Si tenemos éxito, ya no seremos necesarios", dice. "Nuestro objetivo no es fomentar o fomentar la dependencia, sino fomentar la independencia y especialmente la interdependencia.

"Cuando ya no se nos necesite para ayudar a la iglesia en China, me gustaría ver a East Gates transformado en un facilitador que traiga a cristianos, evangelistas y pastores chinos a los Estados Unidos para enseñar, para que podamos aprender de su sabiduría". "

Por ahora, East Gates todavía es muy necesario en China. Millones de creyentes se han beneficiado de la visión de Ned y se alegran de que este ministro renuente finalmente haya aceptado el llamado de Dios "hogar".

Para contactar a East Gates, llame al 800-959-3464.

1998 por el autor o Christianity Today International / Today's Christian magazine.

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