¿Quién es Sofonías y por qué es importante en la Biblia?

Las palabras de Sofonías contienen uno de mis versículos bíblicos favoritos. Sin embargo, antes de llegar a ese versículo, el libro, como muchos libros proféticos, está lleno de quebrantamiento alarmante y juicio inminente. El libro no es exactamente como acurrucarse con un salmo reconfortante o una parábola inspiradora de Jesús. Pero aún así, los temas de consuelo, esperanza y fe están presentes si nos detenemos expectante y fielmente en sus páginas.

Entonces, ¿qué sabemos acerca de este hombre que el Señor eligió para llevar sus palabras a su pueblo?

Nombre de Sofonías

El nombre Sofonías significa "el Señor se esconde" o "el Señor se ha escondido". Era bastante común que los padres le dieran a sus hijos un nombre que de alguna manera se convirtió en una pieza profética de su vida (sí, esta es la parte divertida de leer la Biblia genealogías: siempre hay algunos significados para los nombres y el propósito de por qué están incluidos en las Escrituras.) Los estudiosos de la Biblia creen que quizás Dios escondió a Sofonías durante el reinado sanguinario de Manasés.

Si el nombre de Sofonías no era una profecía personal, ciertamente estaba vinculado al mensaje que el Señor traería a través de su siervo. A pesar del juicio riguroso que llegaría al pueblo de Israel, los justos estarían escondidos y protegidos de la destrucción que vendría.

"... podemos pedirle al Señor que nos esconda de la oscuridad del pecado ..."

Algunos estudiosos de la Biblia creen que su nombre refleja el corazón de los padres llenos de fe; confiar su hijo al cuidado del Señor durante un tiempo en que la cultura que los rodeaba deshonraba y despreciaba las cosas de Dios. Como madre, aprecio cómo las Escrituras están llenas de padres que crían niños que se volvieron amantes de Yahweh y sirvieron a los adultos a pesar de la cultura que los rodea.

Ya sea que el nombre de Sofonías refleje el corazón de sus padres, los planes de Dios para Sofonías o los planes de Dios para su pueblo, es alentador que podamos pedirle al Señor que nos oculte de la oscuridad del pecado, o pedirle que oculte a los que nos importan. alrededor en su amorosa protección.

La herencia familiar de Sofonías

De todos los profetas del Antiguo Testamento, Sofonías incluyó más de su linaje. La mayoría de los profetas solo incluyeron dos generaciones en su genealogía, pero Sofonías se ató a Ezequías. Mientras que algunos eruditos creen que este no es el Rey Ezequías porque el título real no está incluido, la mayoría está de acuerdo en que Sofonías es de hecho un descendiente del Rey Ezequías. En cualquier caso, los estudiosos de la Biblia creen que la genealogía enumerada indica una posición social más alta que la mayoría de los otros profetas del Antiguo Testamento. Y en una época en que la familia real había deshonrado su vocación, si Sofonías era realmente un descendiente del rey Ezequías, se estaba atando a una época y persona cuando la familia real usó su influencia para guiar al pueblo de Dios hacia la justicia.

La cultura de Sofonías

Sofonías fue contemporáneo del rey Josías. Así que el corazón que se desbordó de preocupación por el juicio venidero del Señor también fue testigo del avivamiento más hermoso en Judá. Si bien hubo un oasis de avivamiento durante su edad adulta, de niño habría sido testigo de sacrificios humanos y prácticas ocultas como algo común. A pesar del avivamiento que ocurrió bajo el rey Josías, la oscuridad de las prácticas paganas los rodeó en todos los lados de su pequeña nación.

Para muchos de nosotros, lectores occidentales modernos, es difícil para nosotros resonar con los mensajes de juicio en los libros de profecía. Una de las cosas que me ayudó a comprender mejor el corazón de Dios detrás de sus palabras fue estudiar cuáles eran las prácticas ocultas o paganas. Raramente nos detenemos en estos asuntos en la escuela dominical o en los libros devocionales. Entonces lleva a un malentendido del carácter de Dios porque es difícil para nosotros entender su respuesta. Si has luchado con esto, te insto a que hagas tu propia excavación para comprender las prácticas paganas a las que se dirigió el Señor durante este tiempo.

"... Dios nunca lleva la destrucción a un lugar o un pueblo que aún no se ha destruido a sí mismo".

Después de estudiar estas prácticas durante el Seminario, llegué a la conclusión de que la respuesta de Dios fue mucho más protectora en naturaleza que la imagen impetuosa y exigente de Dios que inadvertidamente evoqué de las lecciones de la escuela dominical para niños. Si observara a alguien dañar a su hijo y no hiciera nada para ayudar o detener a ese padre de este comportamiento dañino, usted también sería un cómplice en el acto. Muy a menudo sacudimos nuestro dedo hacia Dios y nos preguntamos por qué permite que suceda el mal.

Pero cuando leemos acerca de su llamado para que su pueblo ponga fin a sus malas prácticas, personas a las que invitó una y otra vez a alejarse de tal daño, encontramos sus palabras y su plan desagradable. Dios no sería Dios si permaneciera de brazos cruzados mientras los niños son utilizados como prostitutas o sacrificios del templo. En algún momento, después de generaciones de enviar profetas para evitar que las personas se dañen a sí mismas y a los demás, terminó el ciclo.

Esta es la cultura de Sofonías. Uno de gran oscuridad. Uno de violencia y dolor. Dios nunca trae destrucción a un lugar o gente que aún no se ha destruido a sí misma. Y su destrucción siempre tiene el propósito de proteger o reconstruir.

Mensaje de Sofonías

Las primeras palabras del libro son: "Esta es la palabra del Señor que vino a Sofonías ..." (Sofonías 1: 1) Lo primero que Sofonías quiere que sus lectores sepan es que estas no son sus palabras, son el Del señor. Ciertamente, si Dios me hubiera elegido para entregar tal mensaje, me gustaría gritarlo primero. Nadie espera y sueña con convertirse en la persona que declara el juicio inminente de Dios sobre todos los que lo rodean. ¡Qué mensaje tan pesado había puesto Dios en el corazón de Sofonías!

"... lo que sea que el Señor haga finalmente se hará en su bondad, fidelidad, justicia y amor".

El siguiente punto de importancia para el mensaje de Sofonías es que el tema central es "El día del Señor". Algunas de las palabras de Sofonías se cumplirían en unos pocos años. Pero como gran parte de la profecía, el cumplimiento de gran parte de su mensaje esperó un día de finalización en el futuro. Los estudiosos de la Biblia han notado que de todos los profetas del Antiguo Testamento, Sofonías usó la frase "Día del Señor" más que ningún otro.

Si bien hay una especie de temor en torno a todo lo que ocurrirá ese día, Sofonías nos exhorta a buscarlo porque tiene fe en que todo lo que el Señor finalmente haga se hará en Su bondad, fidelidad, justicia y amor.

El Nuevo Testamento nos exhorta a "apresurarnos" y "buscar" el Día del Señor. El mensaje de Sofonías nos recuerda, incluso miles de años después, que a través de toda la locura que se desmorona, cambia, se oscurece y enloquece a nuestro alrededor, debemos poner nuestro enfoque y nuestra fe en ese importante "Día del Señor". Nuestra verdadera esperanza debe ser sellado en Cristo y en pasar la eternidad con él.

Dios de Sofonías

Mi verso favorito en Sofonías es el capítulo 3, verso 17:

"El Señor tu Dios en medio de ti,

El Poderoso, salvará;

Se regocijará sobre ti con alegría,

Él te callará con su amor,

Él se regocijará por ti cantando.

NKJV

Sofonías sirvió y amó a su Dios que es Santo, quien enviaría juicio a las personas que actuaron en contra de Sus buenos planes y diseño, y Él también es el Dios que siempre está cerca de aquellos que lo aman. Y este es nuestro Señor también. Quien dice que está entre nosotros, tan cerca como un susurro, más cerca de nosotros que la cultura o las circunstancias en que vivimos. Nos salvará.

Finalmente, esta preciosa palabra se cumple en la vida, muerte y resurrección de Cristo. Pero en el contexto de los versos circundantes hay una seguridad adicional de que, a pesar de las cosas angustiosas que suceden en torno a los hijos de Dios, Él los salvará del juicio que recae sobre los injustos. Dios se regocija sobre ti con alegría y callará la lucha de tu alma con su amor. Y lo más dulce, se regocijará sobre ti con el canto.

"... Sofonías conocía el secreto del carácter de Dios, de Su santidad, de Su más grande que nosotros".

Este fue el Dios que Sofonías proclamó. Muy a menudo vemos a Dios como amoroso o crítico. Pero Sofonías conocía el secreto del carácter de Dios, de Su santidad, de Su más grande que nosotros. Sabía que si bien Dios traería fielmente el juicio (¿qué más podía hacer cuando las personas se negaran a dejar de lastimarse a sí mismas y a los demás?), Él nunca, nunca, se quitaría a sí mismo ni a su amor de su pueblo.

Él entendió que Dios era lo suficientemente grande y profundo como para amar por completo en medio de emitir juicio, y que debido a que Él era Dios, nunca podría eliminar el Amor de Sus acciones o corazón porque el Amor es Su esencia misma.

Sofonías no es una lectura fácil o rápida. Tenemos tarea que hacer para comprender todo lo que Dios aborda a través de Sofonías. Es un libro profundo, a pesar de su breve recuento de palabras. Sin embargo, a pesar de toda la lucha que puedas encontrar en sus páginas, si preguntas, Dios te encontrará allí.

April Motl es la esposa del pastor, la madre y la directora del ministerio de mujeres. Visite www.MotlMinistries.org para obtener recursos más alentadores.

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