Una mujer de fe: Thelma Wells

Ella tenía todas las razones para rendirse hace mucho tiempo. Cuando era niña, Thelma Wells estuvo encerrada en un armario sin comida ni agua durante horas seguidas. Al crecer, se quedó sin oportunidades debido al color de su piel. A pesar del abuso, el racismo y la discriminación que ha enfrentado, Thelma es admirada por su actitud de nunca decir morir. Wells narra cómo desafió las probabilidades en su libro más vendido, Bumblebees Fly Anyway (1996). Ella continúa motivando a las mujeres con su libro, Girl, Have I Got Good News For You! (Thomas Nelson 2000) y como oradora en las conferencias de Mujeres de Fe .

El uso de su pieza de joyería "firma", un broche de abejorro, es la forma en que Thelma muestra que Dios puede usarnos a pesar de nuestras limitaciones. "La abeja es científicamente demasiado grande, su envergadura demasiado estrecha para que pueda volar", escribe. Sin embargo, vuela de todos modos haciendo lo que Dios hizo que hiciera. "Los seres humanos necesitan mucho aliento para poder hacer las cosas que se requieren y desean de ellos", dice Thelma. "A veces me he empantanado en las fiestas de lástima de la vida, y he tratado de negar que tengo la capacidad de hacer lo que Dios quiera que haga. Pero sé que Él no me asigna nada que no pueda encargarse de."

Thelma habló recientemente con Crosswalk.com sobre su vida, su trabajo con Women of Faith y sobre la reconciliación racial.

Crosswalk.com: Estás hablando nuevamente este año en "Women of Faith". ¿Cuál es el tema y qué abordará?

Thelma Wells: Nuestro tema este año es "La gran aventura". Es muy divertido y estoy hablando específicamente de la fidelidad de Dios en nuestra aventura. Comparto cinco historias personales sobre cómo Dios ha tomado lo que parece haber sido imposible y lo ha hecho posible, y cómo no solo lo hace por mí, lo hace por todos sus hijos. Incluso a veces cuando no confiamos en que lo haga.

Mis hijas que viajan conmigo están bailando la canción "Grande es tu fidelidad". Estoy tomando esa canción y uniendo las letras con las historias que estoy contando, para que la gente vea la canción de manera diferente. Cuando lo canten en sus iglesias o donde sea, sabrán que Dios les es fiel en varias situaciones.

Todos los oradores están hablando sobre un aspecto de una gran aventura en nuestras vidas, cuán bueno es Dios, cómo nos ama, cómo nos guía en nuestras vidas, cómo podemos celebrar la gran aventura en el camino.

Crosswalk.com: ¿Me puede dar un ejemplo de una de las historias que comparte?

Thelma Wells: voy a hablar sobre cómo nos fue fiel al sanar a una de nuestras hijas. Y cómo nos fue fiel al traer el dinero para que mi hija y mi yerno obtuvieran la casa que construyeron. Les habíamos prometido los costos de cierre y justo antes de eso, vino el Servicio de Impuestos Internos y se llevó todo el dinero que teníamos. No veía cómo en el mundo íbamos a poder cumplir la promesa. Pero Dios retrasó el cierre. Y el día antes del cierre, milagrosamente, alguien me pagó antes de que yo hablara y Dios proveyó el dinero. Mi hija tenía una gran fe, y yo tenía la fe de una semilla de mostaza que se cortó por la mitad. Dios mío. De acuerdo con su gran fe, Dios mostró su fidelidad.

Crosswalk.com: ¿Cuántas hijas tienes?

Thelma Wells: Dos hijas, de hecho. Están en sus 30 años.

Crosswalk.com: ¿Cuántos años has estado haciendo "Mujeres de fe" ahora? ¿Qué es lo que más disfrutas?

Thelma Wells: Comencé Women of Faith en agosto de 1996. Este es mi octavo año. Lo que más disfruto es ver a las personas que vienen salir renovadas, renovadas, rejuvenecidas, restauradas y revividas. Y disfruto mucho recibir las cartas, la comunicación cara a cara, los correos electrónicos y las tarjetas de personas que dicen: "Esto cambió mi vida".

Crosswalk.com: en tu biografía, menciona que has tenido que superar el racismo para llegar a donde estás y que Dios te ha llevado a través de muchas pruebas. ¿Me puede dar un par de ejemplos de situaciones que ha enfrentado?

Thelma Wells: Nací en 1941. No me importa decirte que cumpliré 62 este año. Eso fue, por supuesto, durante la era de la segregación, particularmente, en el sur. Crecí durante la época en que había señales que designaban "de color" y "blanco" en las fuentes de agua en público y en el transporte público (que era un tranvía en ese momento). No se podía entrar a ningún restaurante a menos que fuera propiedad de negros. No podías quedarte en hoteles. Cuando íbamos a convenciones, teníamos que quedarnos en las casas de las personas porque los hoteles y moteles no permitían a los negros.

Así que todas esas cosas estaban a la orden del día. Pero nunca fui, en mi corazón, parte del orden del día. Cuando veía una fuente de agua "de color solamente", junto a una fuente de agua blanca, tenía que ver de qué color era el agua en el blanco y de qué color era el agua en el negro. Descubrí que el color era el mismo, pero la temperatura era diferente. En la fuente blanca, tenían agua fría. La fuente negra solo tenía agua regular. Había una diferencia

Además, en términos de transporte público, tenían estos letreros de colores y blancos en los tranvías. Si llegabas allí, y había más blancos allí, bueno, tenías que ir a la parte de atrás de todos modos. También tenías que levantarte y darle un asiento a una persona blanca. Y eso no me fue bien y a veces no me levantaba. Pero tampoco era Rosa Parks. No estaba tratando de demostrarlo. Solo estaba siendo rebelde, supongo.

Cuando me gradué de la escuela secundaria en 1959, en Dallas, quería ir a una escuela de secretaría. Llamé para registrarme, y supongo que no sabían si era blanco o negro. Me invitaron a registrarme y cuando entré en ese edificio de oficinas en el centro de Dallas, la atmósfera cambió de inmediato. Me dijeron que no podía ir a la escuela allí. Usaron la palabra "N". Estoy tratando de decirles que acabo de llamar y antes de que pudiera sacarlo de mi boca, su chico me había llevado y literalmente me había echado en las calles de Dallas. Estaba humillado, estaba enojado, estaba molesto. Fue detestable.

Crosswalk.com: ¿Cómo, en tu corazón, superaste estas cosas horribles?

Thelma Wells: Tenía un ancla en casa, que era mi bisabuela. En mi bisabuela, había una fortaleza que yo

tuvo que derivar de ella, y sé que ha sido uno de mis estabilizadores. Fui a casa y le conté lo que había sucedido, y ella dijo: "Bebé, no te preocupes. Dios abrirá un camino. Si quieres ir a la universidad, Dios abrirá un camino".

Ella fue y habló con una mujer blanca. Esto es una paradoja, una ironía. Ella fue y habló con esta mujer blanca para la que trabajaba como doméstica. Y la señora, que ahora ha fallecido, me pidió que fuera a su casa. Ella habló conmigo sobre ir a la universidad. Le dije que quería ir al estado del norte de Texas. Esa mujer pagó mi matrícula y mis libros al North Texas State College cuando fui allí el primer año. Se convirtió en una universidad. Sus estipulaciones fueron estas: "Mantenga sus calificaciones por encima de una 'C'. Y si decide casarse mientras está en la universidad, ya no lo ayudaré".

Así lo hice, decidí casarme en mi segundo año. Y mi esposo de casi 42 años completó mi educación para mí, con la promesa que le hizo a mi bisabuela. Esa fue una de las estipulaciones de casarme, que debo terminar la universidad. Así que mantuvo su palabra, y yo lo hice.

Crosswalk.com: ¿Qué pasó después de la universidad?

Thelma Wells: Fui la primera mujer negra, persona negra, en realidad, contratada en la Compañía John Deere en Dallas, Texas, en una posición de estatus. Eso fue en 1964. Me contrataron como secretaria. Pero cuando llegué a trabajar, cuando llegué a trabajar ese primer día, fui degradado de una secretaria a un empleado de correo, en la sala de correo, usando una gran dirección o gráfica anticuada. Y de pie todo el día, bombeando esa dirección gráfica, empujando placas por allí, dirigiendo sobres y entregando correo.

Por ahora, había estado fuera de la escuela. Tenía dos hijos, tenía un título, había enseñado en la escuela, y dejé la enseñanza para ir a la industria como pionero, y aquí estaba en la sala de correo, obteniendo un maíz en la punta del pie. Tuve que hablar conmigo mismo. Le dije: "Thelma, sé el mejor cartero que puedas ser. Sé la mejor persona que puedas ser. Muéstrales que puedes asimilarte en su situación".

Cuando fui por primera vez allí, no me hablaron. No sabían hablar conmigo. Nunca antes habían trabajado con negros. Pero la forma en que me asimilé allí, me di cuenta de lo que estaban haciendo. Me di cuenta de cómo se vestían. Así que me cambié mi vestido, de mis pequeños vestidos, a mis faldas, blusas y trajes. Me di cuenta de que todos los lunes entraban las damas y traían sus recetas y, durante el fin de semana, lo que habían arreglado para la semana. Y todos usaron Tupperware.

Nunca me habían invitado a una fiesta de Tupperware, pero encontré algo de Tupperware. No me gustaba cocinar mucho, pero me uní a un club de recetas. Y todos los lunes comencé a tomar mis pequeñas recetas, en mi Tupperware, hasta que comenzaron a suavizarse, porque mucha discriminación se debe a la falta de asociación. Y después de estar allí durante unos seis meses, todo el mundo estuvo bien. Nos llevamos bien. Comenzaron a invitarme a sus hogares y cosas así porque tenían que relacionarse para entender.

Crosswalk.com: ¿Qué podemos hacer, como cristianos, para superar el racismo y la discriminación que todavía pueden existir en la iglesia?

Thelma Wells: Creo que tenemos que volver a nuestro origen, en el Salmo 139. Porque en el Salmo 139, no somos discriminados a los ojos de Dios. Todo ser humano que nació, o que nacerá, ya es parte del plan de Dios, antes de la fundación del mundo. En el Salmo 139 nos muestra que somos más espíritu que alma y cuerpo. Cualquiera sea su color, su origen, tamaño, su estado financiero, su posición en la vida, su madurez o inmadurez, o su trabajo, somos más espíritu que carne y hueso.

Cuando obtenemos la imagen del maravilloso tejido de Dios del cuerpo alrededor del espíritu que Él respiró dentro de nosotros, mientras respiraba en Adán, y cuando nos superamos a nosotros mismos, pensando que somos mejores que otra persona debido a dónde estamos o quién creemos que somos, entonces podremos relacionarnos mejor con personas de todo tipo. Realmente lo creo.

Algunas personas dicen que son daltónicas, pero es mentira. No eres daltónico. Es posible que no se vea afectado, pero ahí es donde debemos estar. No deberíamos vernos afectados por el tamaño de los ojos de alguien, o la textura de su cabello, o cómo se colocan los dientes en su cabeza, o qué tamaño son. Como cristianos, tenemos el mandato de amar a todos. En First John, creo que está en el tercer capítulo o el cuarto, dice: "Si dices que me amas a quien no has visto y odias a tu hermano, a quien ves todo el tiempo, eres un mentiroso y la verdad es que no en ti ". Entonces, ¿cómo va a superar esto la iglesia? Al comprender la palabra de Dios, los propósitos de Dios para cada vida y lo que Jesús ha dicho sobre amar a tu prójimo.

Visite el sitio web de Mujeres de Fe aquí . Para obtener más información sobre Thelma Wells, visite su sitio web. Y no se pierda nuestro artículo sobre las conferencias de Mujeres de Fe la próxima semana en Crosswalk.com.

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