¿Deben los cristianos celebrar la Navidad y el nacimiento de Jesucristo?

Dígale al tipo promedio en la calle, uno que realmente se da cuenta de que hay una conexión entre Cristo y la Navidad, que algunos cristianos no celebran la festividad y que probablemente recibirá una o dos preguntas puntuales. "¿No es ese el día más grande del año para ir a la iglesia? ¡Sin mencionar que la Navidad es tan estadounidense como el pastel de manzana! ¿Por qué un cristiano no celebraría el nacimiento de Cristo?" En realidad, las razones son variadas y el legado es largo, desde los puritanos hasta los grupos actuales como Advent Conspiracy.

Pam Ferris dejó de celebrar la Navidad cuando se convirtió en una cristiana nacida de nuevo. "No vi en la Biblia una orden para recordar el cumpleaños de Jesús", dijo a Crosswalk.com por teléfono. "Nunca nos dijo cuándo celebrarlo, además, no creo que los apóstoles celebraran el cumpleaños de Cristo". Pero, la razón principal es "el fantasma del pasado navideño".

El residente de Filadelfia creció en una familia católica que acumuló montones de deudas cada diciembre. Sus hermanos y hermanas trataron de gastarse mutuamente en un intento de obtener la aprobación de su madre, y un hermano incluso se fue a robar en las tiendas, solo para obtener el regalo perfecto. En la misa anual de medianoche, sus tíos y su padre se tambalearon por el pasillo después de tomar demasiados whiskies en la cena de Nochebuena. "Estaba desilusionado sobre la farsa que la Navidad se convirtió en mi familia", dice Ferris. "Entonces, cuando entregué mi vida a Jesús a los 22 años, le di la espalda a Navidad".

Ferris dice que podría estar interesada en encontrar una iglesia que sea parte de Advent Conspiracy, un movimiento internacional que "restaura el escándalo de la Navidad al adorar a Jesús a través de la compasión, no del consumo". La misión de la organización, según su sitio web, es alentar a las personas a adorar más, gastar menos, dar más y amar a todos. "La Navidad estaba destinada a cambiar el mundo. Todavía puede", es uno de los lemas del grupo.

Hasta que ella tome el salto de unirse a Advent Conspiracy, la casa de Ferris está oscura. No hay ningún árbol en la ventana y ella no le da regalos a nadie el 25 de diciembre. Aunque sus vecinos e incluso su propia familia piensan que ella es "un bicho raro por abstenerse de la fiesta navideña , creo que si los puritanos pudieran hacerlo, Yo puedo también."

La Navidad a mediados del siglo XVII, la América puritana fue proscrita por los reformistas protestantes como "otro de esos festivales religiosos que adoran ídolos que vale la pena eliminar", dice el profesor de la Universidad de Colgate, Anthony Aveni. Según Aveni, quien escribió El libro del año: una historia de nuestras vacaciones, los protestantes reformistas aplicaron multas a las personas que se atrevieron a faltar al trabajo en Navidad en el siglo XVII en Estados Unidos.

Charles Haddon Spurgeon, el famoso predicador inglés del siglo pasado, escribió: "No tenemos una consideración supersticiosa por los tiempos y las estaciones. Ciertamente, no creemos en el actual arreglo eclesiástico llamado Navidad ... no encontramos ninguna palabra de las Escrituras para observar cualquier cosa". día como el cumpleaños del Salvador; y, en consecuencia, su observancia es una superstición, porque (no) es de autoridad divina ... probablemente el hecho es que los 'días santos' (fueron) organizados para encajar con las fiestas paganas. " (Citado de Metropolitan Pulpit Series, Pilgrim Publications: Pasadena, Texas, 1871, p. 1026).

Charles Halff, director de la Christian Jewish Foundation, elige boicotear la Navidad debido a la conexión pagana. "Miles de años antes de que Jesús naciera, los paganos en todos los países observaron el 25 de diciembre como el cumpleaños de un dios que se llamaba el dios del sol Tummuz". Según todas las religiones paganas de la época, escribe Halff, "Tammuz tuvo un nacimiento milagroso; y durante siglos su cumpleaños se celebró con fiestas, juergas y orgías borrachas. Los paganos celebraron el cumpleaños de Tammuz según el mismo ejemplo que les dio. Era el mayor amante de las mujeres del mundo, las bebidas fuertes, los chistes sucios y otras diversiones sensuales ".

Pero, por cada persona que elige abstenerse de celebrar la Navidad, miles más veneran la festividad. Según Associated Press, las encuestas de Gallup de 1994 a 2005 muestran de manera consistente que más del 90 por ciento de los adultos dicen que celebran la Navidad, incluido el 84 por ciento de los no cristianos.

Algunos, como Claire Shipley de Orlando, minimizan los aspectos comerciales de las vacaciones y se centran en la feliz llegada de Cristo "a un mundo oscuro y pecaminoso". Ella dice que sabe que la Navidad tiene una "historia sórdida", pero siente que Jesús aprobaría tomar lo que una vez fue un día de fiesta pagana y redimirlo. "¿No es por eso que vino? ¿Para salvar lo que una vez se perdió?"

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Kurt Fredrickson, director del Programa de Doctor en Ministerio del Seminario Teológico Fuller, dijo en una entrevista telefónica reciente que aprecia a las personas que están tratando de reducir algunos de los aspectos comerciales de la Navidad. "Pero", agrega, "alejarse de la Navidad, al menos de lo que se trata realmente la Navidad, es ir por la borda. Cristo es fundamental para el cristianismo. La encarnación es absolutamente fundamental para la vida, el ministerio y la obra de Jesús. Entonces, por supuesto que tenemos que celebrarlo. Solo tenemos que tener cuidado con todas las locuras en las que estamos atrapados ".

Antes de venir a Fuller en septiembre de 2003, Fredrickson estuvo en el equipo pastoral de la Iglesia Evangélica del Pacto en Simi Valley, California, durante 24 años, 18 de los cuales sirvió como pastor principal. "Diciembre fue el mes temido", dice, riendo. "Se supone que debemos celebrar el nacimiento de Jesús, pero tienes programas y cosas para las cuales prepararte. Es agotador. Alejarse de algo de eso no es tan malo. Sin embargo, todavía tenemos que mantener el significado central de de qué se trata la Navidad ".

Fredrickson ha escuchado todas las objeciones y dice: "Esencialmente, son ciertas. Adoptamos una fiesta romana, que fue el 25 de diciembre, y la convertimos en el día de la celebración del nacimiento de Jesús". Él dice que sabemos por el Nuevo Testamento que Jesús probablemente no nació en diciembre. Según Fredrickson, la frase "los pastores estaban en el campo cuidando sus rebaños de noche" no es una experiencia de invierno.

"No sabemos la fecha", dice. "No tenemos ningún registro de nacimiento, pero creo que estamos bastante seguros de que es probable que sea la primavera. El hecho de que no sepamos la fecha exacta del nacimiento de Jesús, y que esté un poco vinculado a esta otra fiesta, para mí no disminuye la celebración de la Navidad porque lo que realmente estamos haciendo en Navidad es celebrar el hecho de que Dios entró en nuestro mundo en la persona de Jesús ".

Fredrickson agrega que hay un valor subyacente en la Navidad, "que es esta increíble sensación de dar regalos. Dios es un Dios que da y creo que nos metemos en problemas cuando solo enfatizamos eso en Navidad. Ya sabes, 'Es una temporada de dando así que seamos amables con la gente. Eso debería ser un valor que la gente tenga durante todo el año. Si la Navidad nos recuerda que se supone que debemos ser así durante todo el año, genial. Pero a veces, la gente es agradable solo en diciembre y no puede esperar a que llegue enero para poder volver a su propio ser ".

Greg Peters, profesor asistente en la Universidad de Biola, dice que él también conoce todas las objeciones, pero elige celebrar. Experto en la historia de la iglesia primitiva, Peters le dijo a Crosswalk.com que hay al menos dos teorías sobre la forma en que se decidió el 25 de diciembre como la fecha de observación del nacimiento de Cristo. "Una es que el 25 de diciembre fue esta fiesta pagana. También hay una teoría de que el 25 de diciembre fue escogido en base a algunas fuentes cristianas tempranas que dicen que la muerte de Jesús habría sido el 25 de marzo, según el año y la Pascua. sucedió ".

Peters explica que, según la antigua práctica rabínica, la fecha de muerte de uno era la fecha de nacimiento. En el caso de Jesús, era el 25 de marzo. También en la tradición rabínica, el nacimiento es lo mismo que la concepción. Por lo tanto, si Jesús fue "concebido" el 25 de marzo, agrega nueve meses y obtiene el 25 de diciembre.

"Algunos estudiosos creen esto y dicen que no tienes que ver la Navidad como un día de fiesta pagana", dice Peters. "También es posible leer a los primeros autores cristianos y ver que los primeros cristianos se apropiaron de las fiestas paganas para ellos. El hecho de que el 25 de diciembre fuera una fiesta pagana y pudieran usurpar una fiesta pagana, estoy seguro de que no estaba lejos de sus mentes ya sea."

En cuanto a rechazar la Navidad por el materialismo, "Bueno", dice Peters, "es como rechazar la Navidad porque todos somos pecadores. Me parece más una crítica de las iglesias que una crítica de nuestra cultura, porque la enseñanza bíblica y el ejemplo deberían ser lo suficientemente fuerte como para contrarrestar la tendencia hacia el materialismo ".

El problema no es si boicotear u observar la Navidad, agrega Peters, "sino observarlo adecuadamente, tal vez recuperando el Adviento o algún sentido de anticipación de la llegada de nuestro Salvador. Litúrgicamente, la Navidad es una temporada, no un día. Es importante tener en cuenta que aunque el día de Navidad o el 25 de diciembre puede parecer muy materialista, la temporada en sí no tiene por qué ser ".

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