Por qué se le dieron oro, incienso y mirra al niño Jesús

Como todos sabemos por nuestros conjuntos de natividad, algunos invitados muy especiales asistieron al nacimiento de Jesús: sabios del este, llevando regalos para el rey recién nacido. En comparación con el relato bíblico de la visita real, la historia que contamos a menudo se completa con un poco de información adicional. La historia y la tradición han hecho su parte para completar los detalles con respecto a estos visitantes, incluidos su número, nombres y el momento de su llegada. Un aspecto de la visita que ha escapado en gran medida de la alteración es la lista de regalos presentados a Jesús: oro, incienso y mirra. Si te preguntas qué uso tendría un bebé para estos regalos, no estás solo.

El significado principal de los regalos radica en su gran valor: de hecho, eran regalos adecuados para un rey. Más allá de dejar en claro que estos fueron grandes tesoros dados en un acto de adoración (Mateo 2:11), la Escritura no atribuye directamente ningún otro significado simbólico a los dones. Sin embargo, sin aventurarse demasiado en la especulación extrabíblica, es razonable sacar algunas inferencias posibles de los dones traídos por los sabios. Estos valiosos dones estaban claramente destinados a honrar a Jesús, pero es posible que también tuvieran un significado teológico más profundo.

El regalo de oro

Como era habitual en las visitas reales, los reyes magos venían con valiosos regalos destinados a honrar al rey recién nacido. Y como lo es hoy, el oro era una mercancía valiosa en el mundo antiguo. Entre los tipos de activos enumerados en la Biblia (por ejemplo, metales preciosos, ganado, sirvientes, piedras preciosas, etc.), la acumulación de oro era una de las principales medidas de riqueza (véase Génesis 13: 2, Eclesiastés 2: 8). Debido a su escasez y su inmenso valor, el oro estaba particularmente asociado con la realeza y la nobleza, como se ve en 1 Reyes 10 cuando la Reina de Saba visita al Rey Salomón con grandes cantidades de oro como regalo. Al traer un regalo de oro, los sabios demostraron que realmente consideraban a Jesús un rey.

Además de subrayar la realeza de Jesús, algunos han notado que el don de oro de los sabios puede haber presagiado otro aspecto del ministerio de Jesús. Bajo el Antiguo Pacto, el Lugar Santísimo (también conocido como el Lugar Santísimo) era un santuario interior dentro del Templo donde el sacerdote se encontraría con la presencia de Dios y ofrecería un sacrificio de expiación por los pecados del pueblo. Del mismo modo, la encarnación de Jesús anunció la presencia de Dios, Emanuel, y el sacrificio de expiación que haría en nombre de su pueblo cuando fuera a la cruz. Los hombres sabios pueden haber tenido esta conexión en mente porque, como se describe en 1 Reyes 6: 20-22, las paredes del Lugar Santísimo y el altar en su interior estaban completamente recubiertas de oro, lo habrán adivinado.

El don del incienso

El incienso es una resina de goma aromática que todavía se usa ampliamente en partes del Medio Oriente y África en la actualidad. Se produce raspando la corteza de ciertas especies nativas de árboles y luego cosechando las cuentas de resina después de que se hayan secado. Cuando se quema como incienso, crea un aroma fuerte y hermoso. En el antiguo oriente cercano, el costo del incienso impedía que se usara como un ambientador doméstico común. Más bien, la quema de incienso estaba estrechamente asociada con el culto ceremonial de una deidad. De esta manera, la inclusión del incienso como un regalo para Jesús puede haber indicado que los sabios entendieron que la profecía del rey recién nacido llevaba consigo un reclamo de deidad.

Al igual que con el oro, el incienso también puede tener una conexión implícita con la adoración del Templo del Antiguo Pacto. Quemar incienso en el altar era una parte clave del sistema de sacrificios prescrito por Dios para su uso en el Tabernáculo y, más tarde, en el Templo mismo. De acuerdo con Éxodo 30, sin embargo, no cualquier incienso funcionaría. Una receta específica de especias mezcladas con "incienso puro" (v. 34) debía consagrarse como "puro y santo" (v.35) y era el único incienso permitido en el altar. Se puede establecer un paralelismo especulativo entre esto y la vida de Jesús como una ofrenda pura y santa al Señor.

El regalo de la mirra

La mirra es una especia fragante derivada de la savia de un árbol nativo del Cercano Oriente. Al igual que el incienso, puede usarse como incienso, pero en el mundo antiguo también tenía un uso más amplio como perfume, aceite de unción, e incluso fue embebido como tónico medicinal. Lo más notable con respecto a la vida de Jesús, la mirra fue un ingrediente clave en la mezcla de especias que se utilizaron para preparar los cuerpos para el entierro (por ejemplo, Juan 19: 39-40). Quizás los sabios pretendieron este regalo como una indicación de la humanidad de Jesús y la forma en que salvaría a su pueblo, es decir, que moriría por ellos (cf. Isaías 53: 5).

Al igual que los dos primeros regalos, también hay una conexión en el Templo con la mirra. Éxodo 30 nos dice que la mirra líquida era un ingrediente principal en el aceite de la unción usado para preparar ceremonialmente a los sacerdotes, los instrumentos, el altar y el Templo mismo antes de que se pudieran hacer los sacrificios. Una vez más, los paralelos a la vida consagrada de Jesús y la muerte sacrificial se notan de inmediato.

Los tres dones revelan implicaciones que invitan a la reflexión relacionadas con la vida y el ministerio de Jesús.

¿Qué hicieron María y José con los dones?

Isaías 60: 6 describe la riqueza de las naciones que vienen al pueblo de Dios a través de Cristo. María y José vieron un vistazo de esto cuando recibieron los regalos de oro, incienso y mirra. Y en este caso, esa riqueza probablemente se usó para ayudar a la familia a escapar a otra nación. Mateo nos dice que tan pronto como los sabios se fueron, un ángel del Señor vino a advertir a José de la ira de Herodes (Mateo 2:13). Joseph recibió instrucciones de refugiarse en Egipto, un viaje de más de 100 millas. Para una familia de medios humildes, un viaje de esta magnitud sería difícil de lograr. Aunque no tenemos un registro de tales, es razonable pensar que los valiosos regalos que recibieron María y José de los sabios pudieron haber financiado el vuelo de la familia a Egipto.

Ahora que conocemos la importancia de los regalos que se le traen al niño Jesús, profundicemos en la importancia de los donantes de regalos.

¿Quiénes eran los sabios?

Veamos el relato bíblico de estos viajeros y su búsqueda para conocer al rey profetizado:

Ahora, después de que Jesús nació en Belén de Judea, en los días de Herodes el rey, he aquí, sabios del este vinieron a Jerusalén, diciendo: “¿Dónde está el que nació rey de los judíos? Porque vimos su estrella cuando se levantó y hemos venido a adorarlo ”. Cuando Herodes el rey escuchó esto, se turbó, y toda Jerusalén con él; y reuniendo a todos los principales sacerdotes y escribas del pueblo, les preguntó dónde iba a nacer el Cristo. Le dijeron: "En Belén de Judea, porque así está escrito por el profeta:

“'Y tú, Belén, en la tierra de Judá,

no se encuentran entre los gobernantes de Judá;

porque de ti saldrá un gobernante

¿Quién va a pastorear a mi pueblo Israel?

Entonces Herodes convocó a los sabios en secreto y se enteró de ellos a qué hora había aparecido la estrella. Y los envió a Belén, diciendo: “Ve y busca diligentemente al niño, y cuando lo hayas encontrado, dame la palabra de que yo también pueda ir a adorarlo”. Después de escuchar al rey, siguieron su camino. . Y he aquí, la estrella que habían visto cuando se levantó fue delante de ellos hasta que se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. Cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran alegría. Al entrar en la casa, vieron al niño con Mary, su madre, y se cayeron y lo adoraron. Luego, abriendo sus tesoros, le ofrecieron regalos, oro, incienso y mirra. Y siendo advertidos en un sueño de no regresar a Herodes, partieron a su propio país por otro camino.

(Mateo 2: 1-12 [NVI])

Sin ningún indicio de una historia de fondo, Mateo simplemente nos presenta a los viajeros con, "he aquí, sabios del este vinieron a Jerusalén ..." ¿Pero quiénes eran estos hombres? El término sabios (también traducido como magos ) se refiere a los astrónomos o astrólogos que sirvieron en las cortes reales en todo el antiguo mundo cercano al este. Dentro del Imperio Medo-Persa, por ejemplo, los magos eran considerados valiosos asesores debido a su conocimiento de la ciencia, la agricultura y la hechicería. Más tarde, durante el Imperio de Babilonia, Daniel encontró, y rescató, a un grupo de hombres sabios prominentes que habían sido llamados a interpretar el sueño del rey (Daniel 2: 2, 24).

En el siglo I d. C., los magos eran más conocidos como hombres que estudiaban escritos sagrados y practicaban prácticas ocultas. Como lo demuestra el relato de Simón el Mago en Hechos 8, tales hombres que "practicaban la magia" eran contemporáneos de Jesús y sus discípulos en Palestina y sus alrededores. Aunque estaban presentes en toda la región, los magos se asociaron más comúnmente con el Imperio Partio ubicado al este de Palestina (actual Irán). Es posible que los sabios que visitaron a Jesús vinieran de esta área, lo que explicaría su familiaridad con la profecía del "rey de los judíos" en el Antiguo Testamento (Mateo 2: 2). Después del cautiverio babilónico, los restos de la cultura judía se quedaron en esa región y es probable que las Escrituras hebreas se encontraran entre los escritos sagrados que estos sabios estudiaron en su búsqueda de la sabiduría.

Las naciones vendrán a ti

Los hombres sabios y sus dones también pueden verse a través de la lente de las misiones globales. Israel nunca tuvo la intención de ser el punto de parada de la gracia; Dios los llamó a ser una luz para todas las naciones. Uno de los ejemplos más claros de esta imagen se encuentra en Isaías 60, una escena que describe una era por venir en la que las naciones serían atraídas hacia la gloria de Israel: "las naciones vendrán a tu luz, y los reyes al resplandor de tu ascenso". (Isaías 60: 3). Las naciones vendrían, pero no tendrían las manos vacías: "traerán oro e incienso, y traerán buenas nuevas, las alabanzas del Señor" (v. 6). En los sabios, vemos un microcosmos de la gran realidad que está por venir: un día, personas de todas las tribus, lenguas y naciones vendrán ante el trono de Jesús en alabanza y adoración (Apocalipsis 7: 9-10).

Aunque el relato bíblico de la visita de los sabios es relativamente sencillo, puede verse desde muchos ángulos diferentes. Es posible que sus dones estuvieran destinados específicamente a rendir homenaje a la realeza, la deidad y la humanidad de Jesús. Más allá de eso, también pueden haber llevado connotaciones del Templo e incluso una referencia a la misión global de Jesús. Ya sea que desee o no leer un significado teológico más profundo en ellos, una cosa que es segura es que estos fueron dones significativos destinados a mostrar un gran honor al Rey Jesús.

Scott James sirve como anciano en The Church at Brook Hills. Él y su esposa, Jaime, tienen 4 hijos y viven en Birmingham, AL, donde trabaja como médico pediatra. Es autor de dos libros de adoración familiar (El esperado: Anticipando a todo Jesús en el Adviento y Misión cumplida: un devocional familiar de Pascua de dos semanas), así como el libro ilustrado para niños The Littlest Watchman.

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Este artículo es parte de nuestra biblioteca más grande de recursos de Navidad y Adviento centrada en los eventos que condujeron al nacimiento de Jesucristo. ¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de las fiestas y fechas cristianas importantes y lo alienten a medida que se toma el tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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