Innegable: Mat Kearney, una estrella de rock emergente

Conduciendo a través de Indianápolis a través de charcos lluviosos al final de la tarde, el martes de la Semana Santa, justo antes de Pascua, no fue una gran sorpresa escuchar el "innegable" de Mat Kearney en la radio.

En los días después de haber aceptado esta tarea de escritura, su música parecía aparecer en todas partes. Si no era "innegable", era "no quedaba nada que perder". Si no era radio pop, eran repeticiones de Grey's Anatomy . De hecho, este tipo parece bastante innegable.

Si escuchar la canción de un artista promocionada en la radio pop principal mientras estás en camino para reunirte no es prueba de que sea una estrella de rock emergente a punto de estallar en grande, el hecho de que la gente en el bar de sushi al lado el teatro donde está tocando más tarde lo reconoce, desde atrás, definitivamente lo es.

Ya sea la calidad cálida y folklórica de sus canciones, la sensibilidad de todos, la narración inteligente de las palabras habladas que aparece ocasionalmente como levadura, o algo más visceral pero menos específico, en el vago sentido de anhelo de significado expresado en la expresión. sus letras, la música de Mat Kearney se conecta. Con mucha, mucha gente.

Después de una abundante cena de anguila, atún y rabo amarillo, Kearney se entusiasma, cantando fervientemente cada canción en su debut en el sello principal, Nothing Left to Lose (Aware / Columbia / Inpop), para una multitud agotada en The Vogue, Indy's Teatro clásico de música en vivo.

Kearney encabeza el "VH1 You Oughta Know Tour", luego de la exitosa apertura de Sheryl Crow y John Mayer . En esta noche comparte el escenario con otros dos recién llegados: el pop / rockero inglés The Feeling y el ambiente Delta-blues de Rocco Deluca y The B urden. Pero es bastante obvio que los éxitos de la banda sonora de TV de Kearney han atraído a la mayoría de los fanáticos. Especialmente la mujer que llevaba la camiseta "I ™ McSteamy" que compró uno de todo en la mesa de merchandising con el nombre de Mat.

"Para un niño de Oregón a través de California / Todo esto es más de lo que he conocido"

Anteriormente, el cantante / compositor de 28 años, cuya artesanía acústica de canciones pop se ha comparado con Mayer y Coldplay y su ocasional importación de rap para Beck (excepto que las narraciones tienen sentido), explica su viaje de un niño skater / artista de graffiti a su vida actual como una estrella pop emergente entre bocados de mariscos y arroz envasado.

"Soy un producto del Noroeste", admite el nativo de Eugene, Oregon, como dice la canción. Tomó ocho años, admite, pero, cuando se condensa, suena como la historia mítica de una sensación clásica de la noche a la mañana. “Abandoné la universidad; Iba a la escuela en Chico, California. Ahí es donde me enamoré de la escritura de una manera real. Yo era un mayor inglés y un jugador de fútbol. Así que hice ese fatídico viaje para ayudar a un amigo a conducir [el] país a Nashville. Se suponía que iba a ser un mes, pero estábamos ocupados grabando y haciendo demos, y al final del verano, recibía todas estas ofertas [de las compañías discográficas]. Por lo tanto, no esperaba mudarme allí y comenzar una carrera, pero funcionó de esa manera ”.

Al crecer en un hogar cristiano, donde su madre era pastor, Kearney tiene cuidado de explicar que no vivía en un entorno que fomentara una mentalidad de Cristo versus cultura. “Mis padres fueron realmente alentadores en la apreciación de la música, y fueron increíblemente alentadores de la creatividad en escritura y literatura. Todos mis fuertes recuerdos de niña involucran música. Los domingos, para sacarnos de la cama y ponernos en marcha por la mañana, mi papá haría sonar un disco de Paul Simon o "Quiero bailar con alguien" de Whitney Houston .

“Mis padres se conocieron en Hawai. Eran estos hippies que se comprometieron dos semanas después de conocerse y casarse seis semanas después. Durante ese movimiento de Jesús (en los años 70), fue cuando la fe se convirtió en una parte muy importante de sus vidas. Fueron a esta iglesia emergente muy temprana en Eugene, donde aparecían muchos de esos tipos. Así que crecí en ese ambiente no confesional del movimiento de Jesús, donde la fe era una parte muy importante de ese otro mundo. Eugene era muy diferente de, por ejemplo, el Cinturón de la Biblia. Fue más holístico. . . Nunca pasé por una teología en la que tienes que separarte de las cosas que te gustan en el mundo, compartimentando mi amor por el rock & roll y mi amor por Dios o mi amor por las mujeres. Estuvo bien experimentar el Espíritu de Dios en todo eso, lo cual, creo, es como se suponía que debía ser ”.

Al principio, Kearney y sus amigos coquetearon con la escritura, dice, inspirados por las cosas habituales. “Escribíamos estas cosas y luego se las leíamos a una chica para tratar de impresionarla. . . . Ahí es donde comenzó la escritura. Teníamos toda esta vibra de poeta beat de secundaria. La composición de canciones era un guante que simplemente encajaba. Yo era un niño con un promedio de calificaciones de 2.0 en toda la escuela secundaria, pero tenía un maestro que me sentó con un poema que había escrito y me dijo: 'Eres un escritor'. Había sido un chico raro fumando marihuana, tratando de encontrar mi camino, y ella dijo: “Tienes talento; Usted necesita hacer ésto. Y escribir canciones encaja. Había estado escribiendo cosas por años. Sabía cómo juntar las palabras para que tuviera sentido, pero ponerlo en música realmente lo juntó todo para mí ”.

Finalmente, cuando Kearney se vio rodeado por una comunidad de amigos cristianos que lo apoyaba, su propia fe floreció. Es algo que está presente, si es sutilmente, en sus canciones.

"Este es mi corazón roto / este es mi comienzo de sangrado /. . Este es mi camino de regreso a casa / Esta es la puerta angosta que sabes que atravesaré /. . . Este es mi renacimiento / Esta es mi única respuesta / Esta es la forma en que digo que te amo ".

Al igual que la clásica historia del "progreso del peregrino", Kearney ayudó a trasladar a un amigo a Music City, y le abrió nuevas posibilidades para su vida. Hasta ahora se ha quedado ocho años, aunque, en estos días, dice con no poca ironía: “No vivo en Nashville; Vivo en un bus turístico.

"Me mudé a Nashville con cuatro canciones", explica. “A fines del verano, todos estos sellos independientes como Gotee Records, me habían ofrecido un trato. tobyMac entró en nuestro estudio, al igual que muchos otros tipos de negocios de música que recién comenzaron a aparecer. Seguimos recibiendo ofertas para firmar con estos sellos, pero yo pensaba: “Tengo cuatro canciones; No estoy listo para hacer un disco. Esperé, comencé a trabajar y me tomé mi tiempo.

“Empecé a tocar noches de compositores en lugares como 12th y Porter, donde encontrabas a Nickel Creek, Mindy Smith o Duncan Sheik . Subiría allí, y estaba aprendiendo a tocar estas canciones. Al mismo tiempo, fue humillante y realmente alentador. Recuerdo una vez, Mindy Smith estaba caminando, y ella dice: 'Eso fue realmente genial', y yo dije: 'Bueno, eres Mindy Smith, y eres realmente genial' ".

Kearney evitó firmar con un sello cristiano porque no estaba haciendo música principalmente para la iglesia. “Pagué Bullet y lo grabé con el mismo tipo con el que conduje por todo el país, Robert Marvin (Matt Redman, tobyMac). Lo licenciamos a InPop .

“Al crecer en Oregon, no tenía esta experiencia de género, esta expectativa específica de la industria de que si es esta una cosa, no se escuchará allí. No crecí con música dividida en 'cristiana' y 'secular'. La música no estaba tan categorizada. Era bueno, o verdadero, o puro, o no lo era. Hay cosas buenas y malas sobre eso, estoy seguro, pero sobre todo es bueno ".

A pesar de que evita la etiqueta "artista cristiano" como etiqueta de marketing, Kearney quería sacar su música a la luz. Cuando "innegable" se envió a la radio cristiana como una descarga, se convirtió en un sencillo exitoso, lo que sorprendió a Kearney. "Me encanta mi música", dice, "pero no sabía quién también la amaría". Una vez que se lanzó a la corriente principal, llamó la atención de los productores de música para la exitosa serie de ABC Grey's Anatomy, y ha sido, bueno, innegable desde entonces.

"Es una canción sobre Dios, la gente y el amor, se trata de la vida", dice. “Es totalmente vertical y todo eso al mismo tiempo. No lo precisaría y diría que se trata solo de una niña; definitivamente se trata de mi fe. Escribí 'innegable' sobre este chico. Estábamos saliendo con él, amándolo y animándolo. Lo invitamos a ser parte de la sesión de grabación. Tenía unos 13 años y estaba pasando por este momento loco; estaban derribando su escuela. Estaban derribando este antiguo edificio y construyendo esta hermosa escuela en su lugar. Estaba pasando por estas pruebas, pero hay una historia de belleza de cenizas en su vida ".

Aún así, no hay mucha claridad en las canciones de anhelo poético de Kearney: ¿es una niña o un Dios por el que él "recibiría una bala"? ¿Qué quiere decir cuando canta "te esperaré"? Pero Kearney no está seguro de que necesite o quiera decir qué significan definitivamente todas estas referencias.

"Es algo gracioso", dice. “ CS Lewis dijo que el amor romántico es lo que le demostró que Dios existió. Así que creo que a veces hay una línea borrosa saludable entre el amor que un hombre siente por una mujer y el amor que experimentamos por Dios. Es por eso que existe el Cantar de los Cantares (en Escritura Sagrada); es la forma en que Dios nos muestra su amor, al poner a las personas que amas en la tierra ".

"No puedo evitar preguntarme, quién es este viento a mis espaldas / Un susurro para caminar, vamos de todo eso / Es innegable lo brillante que eres / En un mundo poco confiable brillas como una estrella".

Dado que Kearney sigue siendo amigo de personas con las que ha trabajado en el pasado, admite ser cauteloso al describir cómo pasó de un disco con licencia a un sello cristiano a la distribución principal a través del sistema Sony. "Estoy siendo tímido", dice, "porque rechacé ocho acuerdos discográficos de sellos exclusivamente de música cristiana contemporánea, porque no sentí que esa era la avenida que quería ir. Sabía que quería estar en un sello pop que pudiera poner mi récord en las ondas principales. Sentí que hice un disco que podría conectar con mucha gente. Así que estaba esperando algo. Sabía que quería firmar con una etiqueta que lo expulsaría a la mayor cantidad de personas posible, porque realmente creía en ello ”.

Pregúntele a Kearney dónde busca modelos a seguir y habla de Johnny Cash, Bob Dylan, Tom Petty y U2, los sospechosos habituales. A medida que continúa el éxito de su "debut" de larga duración, se le ofreció un espacio de apertura en una gira de arena con Kelly Clarkson durante el verano [Nota del editor: la gira se ha cancelado desde entonces], la oportunidad de tocar en el tipo de lugares que este calibre del artista representa. Kearney está entusiasmado con la idea de llevar canciones escritas en su habitación a grandes salas de conciertos donde se pueden transformar en himnos pop durante una generación. Lo vislumbré, ya que el público mayoritariamente femenino le cantó sus canciones en Indianápolis.

El entusiasmo está aumentando, sugiere, “Todo este viaje ha sido un proceso para que descubra lo que se supone que debo hacer. Pero esto es todo; Por eso me pusieron en la tierra ".

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