¿La lucha de Pablo con el pecado?

“Soy de la carne, vendido como esclavo bajo pecado. No entiendo mis propias acciones. Porque no hago lo que quiero, pero hago lo que odio ... Puedo hacer lo que es correcto, pero no puedo hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, pero el mal que no quiero es lo que hago ”(Rom 7: 14–15, 19).

A veces el pecado puede sentirse como esclavitud. Podemos sentirnos incómodos en nuestra propia piel. ¿No deberíamos saber mejor y hacerlo mejor? ¿Deberíamos levantar los brazos y gritar: “¡Hombre miserable que soy! ¿Quién me rescatará de este cuerpo de muerte? ”Como Pablo en Romanos 7:24?

Algunas personas ciertamente hacen eso. Pero, ¿está Pablo realmente comunicando que los cristianos están obligados a luchar, que deberíamos reconocer nuestra debilidad y seguir adelante? Si Romanos 7: 14–25 refleja la lucha y el fracaso de Pablo con el pecado, el resto de la carta no tiene mucho sentido.

El contexto

A menudo se supone que Romanos es un gran libro de texto teológico sistemático escrito por el más grande teólogo, Pablo. Sin embargo, si bien Romanos es profundo y teológicamente rico, Paul no solía escribir por tener pensamientos en papel. Él escribió para abordar problemas, en su tiempo, a sus iglesias en dificultades (y a menudo incipientes).

Pablo se ocupó de un tema importante que abordaba el papel de la ley judía, la "Torá" (una palabra hebrea para su ley contractual con su Dios, que significa "orientación"). Los judíos dirigieron toda su vida según la Torá. Cuando apareció el Mesías, muchos cristianos judíos preguntaron: ¿Qué hacemos cuando los gentiles (no judíos) quieren unirse a nuestra religión? ¿Creen en Jesús y siguen las pautas de la Torá, o simplemente aceptan a Jesús?

Algunos cristianos judíos insistieron en este tema. Difícilmente podrían concebir la vida aparte de obedecer la Torá. Fue la mejor forma de vida. Fue dado por su Dios amoroso y les dijo cómo luchar contra el pecado y vivir con prosperidad. ¿Por qué no obedecerían la Torá y sus reglamentos?

Sin embargo, Pablo dijo que los cristianos gentiles no necesitaban seguir la Torá. La libertad expiatoria de Cristo y el poder del Espíritu fueron suficientes para su salvación. Pablo incluso estaba dispuesto a decir que la Torá podría convertirse en una obsesión para los judíos. En su intento de hacerlo bien, se equivocaron: la Torá nunca tuvo la intención de conquistar el pecado. El pecado era simplemente demasiado fuerte.

Una nueva persona

Si Pablo no está reflexionando sobre su camino cristiano y la lucha contra el pecado en Romanos 7: 14–25, ¿qué está haciendo? Es posible que haya estado utilizando una técnica literaria del mundo grecorromano llamada "discurso en carácter" (utilizada, por ejemplo, por el filósofo griego Epicteto). Al dar un discurso usando esta técnica, uno tomaría otra persona . Aquí, Pablo no se representaría a sí mismo, sino que actuaría como judío bajo la Torá sin Cristo. Su punto? Un judío debería reconocer plenamente que la Torá no es un arma exitosa contra el pecado al final.

Pablo pudo haber creído lo contrario de lo que muchos cristianos suponen: la "guerra interna", contra el pecado, no es la "norma" para los cristianos que conocen al Señor Jesucristo y están facultados por el Espíritu. Es la "norma" para las personas sin Cristo, especialmente aquellos que presumen que la Torá es la solución necesaria al problema del pecado.

La prueba

Se podría decir que es presuntuoso cuestionar lo que dice Pablo y argumentar que no está hablando de su propia experiencia. Pero escuchemos a Paul. Si lees Romanos 6 y 8 (que rodean el capítulo en cuestión), verás surgir el argumento más amplio de Pablo:

“¿Cómo podemos los que morimos al pecado seguir viviendo en él?” (6: 2).

"Sabemos que nuestro antiguo yo fue crucificado con él para que el cuerpo del pecado pueda ser destruido, y que ya no seamos esclavos del pecado" (6: 6).

Pablo parece confiado en que, mientras el pecado y la muerte persisten en el mundo, aquellos que están unidos con Cristo tienen el poder de Dios para evitar la atracción del pecado. Si bien el pecado lo mantuvo cautivo, ya no lo hace: "Por lo tanto, no permita que el pecado ejerza dominio en sus cuerpos mortales, para que obedezca sus pasiones" (6:12).

Entonces, Pablo proclama valientemente que perder el pecado es cosa del pasado. La Torá no pudo hacerlo al final, pero Cristo lo hizo: "Dios ha hecho lo que la ley (Torá), debilitada por la carne, no podía hacer" (8: 3).

En Cristo solo

Me encanta el himno "Solo en Cristo" porque captura el corazón de la teología de Pablo: si nuestra esperanza es la salvación o la derrota del pecado en nuestras vidas, solo necesitamos a Cristo. De eso se trata Romanos 6–8, incluyendo 7: 14–25.

La próxima vez que lea Romanos 7: 14–25, incluso si resuena con las luchas éticas, no ceda ante la idea de que no puede vencer el pecado. Estamos llamados a creer que en la fuerza de Dios, podemos ver la victoria ante cualquier obstáculo, ¡incluso los desastres naturales y la decapitación (8: 38-39)!

Pablo afirma audazmente: "En todas estas cosas, somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó" (8:37). No es tu destino o destino perder en la lucha contra el pecado. Es su destino moldearse a la semejanza e imagen del amado hijo de Dios (8:29).


Las referencias bíblicas son de la Nueva Versión Estándar Revisada (NRSV).

Artículo cortesía de Bible Study Magazine publicado por Logos Bible Software. Cada número de Bible Study Magazine proporciona herramientas y métodos para el estudio de la Biblia, así como ideas de personas como John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black y más. Hay más información disponible en //www.biblestudymagazine.com. Publicado originalmente en forma impresa: Copyright Bible Study Magazine (septiembre – octubre de 2011): págs. 30-31.

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