Bart Millard: el chico de MawMaw

"Mis abuelos comenzaron una pequeña iglesia en las afueras de Greenville, Texas, llamada Iglesia Bautista Ardis Heights", comienza Bart Millard, recordando ese capítulo extremadamente difícil y crucial en la historia de su familia. “Mi abuelo era predicador y mi abuela tesorera. Mi madre y su hermana gemela eran pianistas y organistas. Mi papá y mi tío eran diáconos. Antes de que yo naciera, mi abuelo dejó a mi abuela por otra mujer en la iglesia, se fue y le dio la espalda a la fe y todo eso ”.

¿Qué? ¿Ese fue el primer dominó en caer en la serie de eventos que eventualmente inspiraría el debut en solitario de Bart, "Himnado" ?

“Mi abuela se quedó en esa iglesia hasta el día de su muerte. Tenía tantas razones para estar amargada, pero nunca la vi decir una palabra mala. Ella siempre decía que su hijo pródigo volvería a casa. Ella realmente creía que PawPaw volvería a casa. Nunca lo hizo, desafortunadamente.

¿Quién podría haber conocido las trágicas elecciones de vida de este hombre que prepararían el escenario para el profundo legado de fe de una mujer, un legado que dejaría su marca indeleble en el joven que se convertiría en uno de los cantantes / compositores más prolíficos e influyentes de la comunidad cristiana?

Numerosos factores alimentan la creatividad de un artista, con las relaciones familiares a menudo como un estimulante principal. Tal es el caso con el líder de MercyMe, quien se vio obligado a grabar un álbum de sus himnos favoritos como un homenaje a su amada abuela y como una reliquia sagrada para sus hijos Sam y Gracie.

"Ella es una gran influencia en el proyecto", dice Bart de su abuela materna, Ruby B. Lindsey, quien dejó este mundo en diciembre de 1999. "[Al decidir] qué himnos iba a usar, realmente se redujo a los que que tenía los recuerdos más vívidos de su canto. Muchas de las decisiones que tomamos se basaron en si a MawMaw le gustaría ".

"Himno" presenta la versión de Bart de clásicos como "El nombre más dulce que conozco", "Charla un poco con Jesús", "Poder en la sangre", "La vieja cruz rugosa" y "Suave y tiernamente". "Escuché mucha música creciendo, country y jazz y blues ", dice Bart, quien hizo su debut cantando en la iglesia a los cinco años. “Todo se muestra en el registro. Es un sonido muy, muy orgánico. Queríamos que pareciera que estábamos sentados en círculo jugando ”.

Bart tiene buenos recuerdos de su infancia en Texas y de las lecciones aprendidas de su abuela. "Mi relación con Cristo, puedes culparla por eso", dice con una cálida risa. "Ella amaba al Señor con todo su corazón, y simplemente no lo predicó, lo vivió".

La fe de su abuela fue puesta a prueba, obviamente, y se mantuvo fuerte. Cuando el abuelo de Bart falleció, un primo fue a ver a su abuela para contarle. "Ella le dijo: 'Solo hay dos hombres a los que he amado en mi vida, el primero es Jesús y el segundo es tu PawPaw, y estoy mucho mejor con el segundo dejándome que el primero. . ' Y eso es todo lo que ella dijo al respecto. Fue entonces cuando me di cuenta de que probablemente no había una mujer más piadosa en la tierra que Ruby Lindsey. Ella no era una para predicar. Ella vivió la vida con el ejemplo ".

Aunque pudo haber sido una mujer piadosa, Ruby estaba lejos de ser una cantante talentosa. Bart recuerda estar a su lado los domingos por la mañana en el tercer banco. "No podía cantar muy bien, pero le encantaba hacer un ruido alegre", recuerda. “Siempre fue la persona más ruidosa de la iglesia. Era demasiado bajo para ver, así que me pararía en el banco para estar a la altura de sus ojos. Estaría sosteniendo mis manos sobre mis oídos, y ella cantaría en la parte superior de su voz. Fue increíble, pero ahora mirando hacia atrás, tengo que reírme porque no puedo imaginar la vida sin él ”.

Bart rinde homenaje a su abuela en el primer sencillo del álbum, "MawMaw's Song (In the Sweet By and By)". "Parece que cada vez que pienso en ella cantando en el coro, siempre fue 'Sweet By and By, '" él dice. "Así que de ahí vino esa canción".

Según Bart, los dos principales "factores impulsores" al hacer "Himnados" fueron su abuela y sus hijos. "Estas son las canciones en las que crecí, mi esposa y yo", dice Bart. "Ambos crecimos en la misma iglesia, y tenemos todos estos recuerdos de estos viejos himnos".

Después de que nació su hijo Sam, Bart dice que él y su esposa estaban hablando de los cambios en los programas de música de la iglesia y de cómo se descuidaban los himnos, ya que la mayoría de las iglesias comenzaron a utilizar canciones de adoración modernas. "Había una buena posibilidad de que Sam nunca escuchara ninguna de estas canciones cuando crecen porque no se tocan tanto en la iglesia como solían ser", dice Bart. “Cuando Gracie nació en noviembre pasado, eso lo resolvió. Realmente quería hacer esto ".

Bart le había prometido a su abuela que grabaría un álbum de sus himnos favoritos, pero desafortunadamente nunca tuvo la oportunidad de hacerlo antes de que falleciera. Desde que firmó con INO, la carrera de MercyMe se ha acelerado rápidamente, su impulso especialmente impulsado por el éxito multiformato de éxitos como "I Can Only Imagine", "Here With Me" y "Homesick". Este año, el único producto nuevo registrado de la banda será un próximo álbum de Navidad, por lo que Bart sintió que era el momento adecuado para lanzar un proyecto en solitario.

Los compañeros de banda de Bart's MercyMe han apoyado mucho el esfuerzo. "La banda ha sido realmente genial al respecto", dice. “Cuando descubrieron cuál era el estilo, sabían que no podía ser un disco de MercyMe y sabían lo especial que era para mí. Saben desde hace años que he querido hacer esto ".

Había un riesgo de que la gente pudiera ver el álbum en solitario como un signo de una ruptura inminente. "Cuando escuchen el disco, sabrán por qué es un disco en solitario, y nunca pensarán que me voy de la banda", dice Bart sobre tal especulación. “Tengo el mejor trabajo del mundo. Puedo hacer esto y MercyMe todo en el mismo día ".

Bart dice inicialmente que no planeaba buscar oportunidades de gira. “La idea original era hacer el disco y no recorrerlo ni nada, solo ponerlo ahí fuera, y si se vende, que así sea. Si no es así, está bien, es algo que siempre quise hacer ", dice, " pero al hacer el disco, muchos de los músicos de estudio dijeron: 'Hombre, si te llevas esto de viaje, Llévame contigo.'"

En el momento de la publicación, los planes de la gira aún eran inciertos, pero Bart espera que haya tiempo disponible para hacer algunas fechas de conciertos. También le gustaría regresar a su ciudad natal, Greenville, y filmar un DVD de rendimiento.

Además de interpretar canciones que ha amado durante años, grabar el nuevo álbum le dio a Bart la oportunidad de trabajar con algunos de sus héroes y amigos, entre ellos Russ Taff, Vince Gill, Robert Randolph y el compañero de sello de INO, Derek Webb . Gill se detuvo en el estudio inmediatamente después de una aparición en el Grand Ole Opry. El productor Brown Bannister llamó para decirle a Bart que Vince estaba allí cantando en su disco. "Me estaba volviendo loco", dice Bart. “Estaba extasiado. Me comuniqué con él por teléfono y le dije cuánto lo apreciaba, y eso fue un placer ”.

Hacer que Taff se uniera a él en "Precious Lord, Take My Hand" fue un sueño hecho realidad. "He sido un gran fanático de Russ Taff toda mi vida", dice Bart, con un rastro de asombro en su voz. “Simplemente personificó lo que quería ser en la vida, su voz, todo. Todavía soy un gran fanático de Russ Taff. Nos reunimos en un evento [ Bill ] Gaither hace unos años y nos hicimos amigos. Le pregunté entonces, si alguna vez hago un disco de himnos, ¿cantaría él? Él dijo: "¡Absolutamente!"

“Fue un momento maravilloso. De vez en cuando conoces a alguien que es tan genuino por dentro como lo es por fuera ".

Con Amy Grant, Jars of Clay, Out of Eden, Ashley Cleveland y otros artistas lanzando álbumes de himnos este año, Bart admite que pensó que el sello podría pensar que era un mal momento. "Fui culpable de adivinar la etiqueta", dice, pero en lugar de rechazar la idea, el presidente de INO, Jeff Moseley, sintió que era un buen momento. "Él dijo: 'No hay nada mejor para su disco y el resto de los registros de himnos que salir como están, porque está creando conciencia para la audiencia. Es un gran momento ".

A Bart le encanta ver el resurgimiento de los himnos, y ha estado disfrutando de los otros álbumes que se han lanzado. De hecho, no grabó "I'll Fly Away" porque "Jars ha hecho una interpretación tan increíble de esa canción que ni siquiera la tocaría con un poste de 10 pies".

Él espera que más servicios religiosos contemporáneos incorporen nuevamente himnos a su repertorio. "Sacar los himnos del culto es como echar a los ancianos de la iglesia", dice. “Es como sacar a todas las personas mayores de la iglesia que tienen tanta sabiduría, experiencia y conocimiento. [Los himnos representan] una parte vital de donde venimos, y cuando olvidamos de dónde venimos, Dios sabe a dónde nos dirigimos. No hay duda de que estas canciones son vitales para la iglesia. Son quienes somos, quienes seremos, y solo espero que la gente vuelva a entrar en ellos ”.

Una de las cosas más gratificantes es cuánto disfrutan sus familiares el disco. "Lo están desgastando", dice. "Piensan que debería ser un cantante de country de ahora en adelante".

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