Matando al monstruo marino del salmo 74

Cuando pensamos en la creación, pensamos en todo lo que comienza con la palabra hablada de Dios, como nos dice Génesis 1. Pero algunos escritores del Antiguo Testamento se concentran en otro aspecto de la creación, y uno extraño en eso. En el Salmo 74, en medio del orden de Dios del mar y la tierra seca, Su establecimiento del sol, la luna, las estrellas y las estaciones, encontramos otro evento: Dios destruyendo monstruos marinos.

Sin embargo, Dios mi Rey es de antaño,

trabajando la salvación en medio de la tierra.

Dividiste el mar con tu poder;

rompiste las cabezas de los monstruos marinos en las aguas.

Aplastaste las cabezas de Leviatán;

le diste de comer a las criaturas del desierto.

Divides manantiales y arroyos abiertos;

te secaste las corrientes siempre fluidas.

Tuyo es el día, tuyo también la noche;

has establecido las luces celestiales y el sol.

Has arreglado todos los límites de la tierra;

has hecho verano e invierno. (Salmo 74: 12-17)

Warring the Sea Monster

La referencia a Dios rompiendo "las cabezas del monstruo marino" y aplastando "las cabezas de Leviatán" ha llevado a muchos a un estudio desesperado de la zoología del Antiguo Testamento. Pero esto, junto con muchas otras imágenes confusas del Antiguo Testamento, tiene un contexto cultural.

En el mundo antiguo, las condiciones caóticas originales ("primordiales") de la creación a menudo se representaban como un monstruoso dragón. Esto se refleja en las historias de la antigua Babilonia y el vecino más cercano de Israel, Ugarit (antigua Siria, justo al norte de Israel).

En la literatura de la antigua Ugarit, el dios Baal lucha contra Yamm, quien es retratado como un mar caótico y agitado y un aterrador dragón marino llamado Tannun o Litanu . Estos términos son equivalentes a las palabras hebreas en el Salmo 74: 13–14: “Dividiste el mar (ים, ñame ) por tu poder; rompiste las cabezas de los monstruos marinos (תנינים, taninos ) en las aguas. Aplastaste las cabezas de Leviatán (לויתן, liwyatan ) ".

Otros paralelismos se encuentran en otras partes del Antiguo Testamento. En las historias ugaríticas, Litanu se describe como una "serpiente retorcida" y una "serpiente que huye". Esas frases precisas se usan para describir a la bestia marina Leviatán en el Antiguo Testamento (Isa. 27: 1; Job 26:13).

¿Cuál es el punto de?

Dios realmente no luchó contra un dragón literal al comienzo de la creación. Estas imágenes reflejan la mentalidad del mundo antiguo, que veía el mar como imprevisiblemente violento e incapaz de ser domesticado. Asustó a los antiguos. Solo el poder de un Dios poderoso podría producir un mundo habitable desde el mar caótico, un hecho retratado como una batalla con las profundidades indómitas. Dios fue victorioso en este conflicto, como se cuenta en el Salmo 74.

Estas imágenes fueron reutilizadas intencionalmente en todo el Antiguo Testamento. En Isaías 51: 9-10, la imagen del monstruo marino (esta vez llamada "Rahab") se aplica al escape de los israelitas de Egipto. Fue el brazo del Señor "quien cortó a Rahab en pedazos" y "quien atravesó al dragón (תנין, tanino ) ... [y] secó el mar, las aguas del gran abismo, quien hizo las profundidades del mar un camino para que los redimidos pasen de largo ”. Esta imagen, la misma imagen utilizada en las historias de creación, describe efectivamente el nacimiento de una nueva nación después de la derrota de Egipto sobre Egipto.

Isaías también describe el final de los días con el mismo lenguaje: "En ese día el Señor ... castigará a Leviatán, la serpiente que huye, Leviatán, la serpiente retorcida, y matará al dragón que está en el mar" (Isaías 27: 1). El libro de Apocalipsis, siguiendo el ejemplo de Isaías 27: 1, describe un momento en que "no habrá más mar " (Apoc. 21: 1). La eliminación de todo lo que se opone a Dios solo vendrá con su reinado final en la tierra. Solo cuando el nuevo cielo y la nueva tierra se hagan realidad, el monstruo marino violento será verdaderamente asesinado.


Las referencias bíblicas son de la versión estándar en inglés (ESV).

Artículo cortesía de Bible Study Magazine publicado por Logos Bible Software. Cada número de la revista Bible Study proporciona herramientas y métodos para el estudio de la Biblia, así como ideas de personas como John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black y más. Hay más información disponible en //www.biblestudymagazine.com. Publicado originalmente en forma impresa: Copyright Bible Study Magazine (noviembre-diciembre): pg.36.

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