¿Dios quiere que dejes tu iglesia?

Nota del editor: El siguiente es un informe sobre las aplicaciones prácticas del libro de Brian Sanders, La vida después de la iglesia: el llamado de Dios a los cristianos desilusionados , (InterVarsity Press, 2007).

Aparece en la iglesia todas las semanas, canta las canciones, escucha el sermón y coloca dinero en el plato de la ofrenda. Pero todo el tiempo, sientes como si solo estuvieras pasando por los movimientos por hábito y obligación. No te estás conectando con Dios u otras personas allí, y no estás motivado para participar en la misión.

Entonces piensas en irte, pero luego te sientes culpable. Después de todo, amas a Dios. Y debe querer que te quedes en tu iglesia, ¿verdad?

Tal vez no. De hecho, en realidad podría llamarte para que te vayas. Así es como puede responder a la frustración que siente:

Presta atención a tus anhelos. Reconoce la realidad de lo que te hace sentir frustrado en tu iglesia y escucha tus anhelos de algo más. No descarte su anhelo por una mejor experiencia en la iglesia; Tenga en cuenta que sus inquietudes pueden ser válidas.

Diferenciar entre dejar la iglesia y dejar a Dios. Comprenda que una cosa es abandonar su relación con Dios, y una cosa completamente diferente es abandonar una iglesia en particular. Sepa que dejar una iglesia por las razones correctas debería fortalecer su fe en lugar de debilitarla. Asegúrese de estar lidiando con problemas de qué tan bien está funcionando o no su iglesia actual como debería, en lugar de una crisis personal de fe. Considere irse solo cuando lo haga, lo liberará para encontrar una mejor manera de crecer espiritualmente.

Diferenciar entre buscar más y herir heridas. Verifique sus motivos para determinar honestamente si está pensando en irse porque quiere más espiritualmente, o porque está molesto por la forma en que se ha lastimado en su iglesia actual. ¿Estás enojado por algo que alguien dijo o hizo allí? Si es así, ¿ha buscado la curación y el perdón extendido con la ayuda de Dios? ¿Te sientes desapercibido? Si es así, ¿ha hecho un esfuerzo para construir relaciones allí? Asegúrate de no guardar rencor, sino de buscar formas de crecer espiritualmente que no puedas en tu congregación actual.

Considera si has crecido o no del mensaje de la iglesia. ¿Está su iglesia orientada principalmente a los buscadores? ¿Falla en ayudar a los creyentes a madurar a lo largo de sus viajes espirituales? ¿Has tratado de profundizar en tu relación con Dios allí, pero no has encontrado el aliento y el apoyo que necesitas?

Considere si puede o no hacer preguntas. ¿Las personas en su iglesia aceptan preguntas honestas? ¿Ha sido capaz de expresar sus dudas y luchas allí sin ser ignorado o criticado por hacerlo? ¿Sientes presión por mantenerte callado sobre las profundas preguntas espirituales que tienes en tu alma? ¿Puede hablar abiertamente con otros en su congregación acerca de sus preguntas y participar en conversaciones respetuosas y reflexivas?

Considera si tu iglesia es o no relevante para tu vida real. ¿Puedes relacionar tus experiencias en la iglesia con lo que estás pasando en el resto de tu vida? ¿Lo que se enseña, dice y hace en la iglesia lo ayuda en casa con su familia, en el trabajo y en otros lugares?

Considera si tienes o no algo significativo que hacer. ¿Los líderes de la iglesia lo alientan a usar sus dones espirituales y talentos naturales? ¿Se dedica su tiempo y energía a actividades que no se relacionan con la misión de la iglesia? ¿Se le dan las oportunidades que necesita para contribuir de manera significativa?

Considere si su dinero se usa bien. ¿Utiliza su iglesia el dinero que usted y otros en la congregación dan sabiamente, de acuerdo con los principios bíblicos? ¿Los líderes comunican claramente cómo están usando los fondos? ¿Las transacciones financieras de la iglesia están marcadas por integridad, exceso o abuso?

Comprométete con Dios, no solo con las prácticas. Sepa que si las prácticas particulares no lo ayudan a encontrar a Dios en su iglesia, es hora de dejar esas prácticas y encontrar nuevas formas de perseguirlo. Reconozca que mantenerse comprometido con las prácticas cuando no le permiten conectarse con Dios no solo es improductivo, sino también espiritualmente peligroso. Mantenga su enfoque en Dios en lugar de ciertos métodos para acercarse a él.

Tenga en cuenta tres elementos esenciales de la iglesia. Darse cuenta de que el hecho de que cierto lugar se llame a sí mismo una iglesia no significa que esté a la altura del nombre. Reconozca que, si bien ninguna iglesia es perfecta porque están formadas por personas imperfectas, las iglesias que carecen de los fundamentos bíblicos no son lugares saludables para estar. Comprenda que una iglesia saludable debe ofrecer adoración centrada en Cristo, una comunidad marcada por el amor y una misión que ayude a cumplir la Gran Comisión. Pregúntese si su iglesia honra o no a Dios, alienta a los miembros a construir relaciones significativas entre ellos y se acerca a las personas perdidas en la comunidad. Sepa que una iglesia no es un edificio; Está formado por personas. Entonces, cuando cualquier grupo de personas está comprometido con Cristo, entre sí y con los perdidos, Cristo está allí en medio de ellos y ellos son iglesia.

Sueña con más. Si decides abandonar tu iglesia, no te conformes con un menor crecimiento espiritual del que has experimentado antes. Lucha contra la desilusión y persigue los anhelos de crecimiento espiritual que Dios ha puesto en tu corazón. Busque una nueva comunidad espiritual que: ayude a todos los miembros a descubrir y usar sus dones y talentos dados por Dios, esté dirigida por equipos, sea multiétnica y multicultural (tal como lo será el cielo), sirva y capacite a los pobres, luche contra la injusticia, evangelice a los perdido, enseña la Biblia fielmente y aplica sus verdades regularmente (en lugar de diluirla para la comodidad de las personas), hace que la Gran Comisión sea central para su misión, cumple activamente una variedad de necesidades en la comunidad circundante, practica la comunión a menudo y la hace central para la experiencia de adoración, capacita a las personas para que piensen críticamente por sí mismas y crezcan en madurez, les brinda a las personas la oportunidad de practicar lo que aprenden, hace de la oración una prioridad, abarca todo el Evangelio, trabaja para expandir el reino de Dios, alienta a las personas a dar generosamente practica la simplicidad e integridad en asuntos financieros, y presenta una red de grupos de hogares para que las personas se conecten en amistades cercanas.

Si decides quedarte, encuentra nueva esperanza y alegría en el proceso. Considere quedarse en su iglesia actual si puede apoyar completamente el ministerio y sus líderes a pesar de sus frustraciones. Elija quedarse con él durante un período determinado, permaneciendo completamente ocupado durante ese tiempo antes de pensar en irse nuevamente si aún cree que eso puede ser lo mejor. Honra a los líderes de tu iglesia, deseándoles lo mejor y rezando por ellos regularmente. Encuentre razones para amar a su congregación e invertir activamente en ella. Comprométete a convertirte en un agente positivo de cambio de adentro hacia afuera, aborda tus frustraciones de manera gradual y respetuosa, y forma parte de la solución a los problemas. No tenga miedo de hablar de manera profética, siempre y cuando reconozca humildemente que puede estar equivocado y que equilibre el amor y la verdad cuando habla. En lugar de tratar de cambiar a las personas usted mismo, interceda por ellas en oración pidiéndole a Dios que las cambie de acuerdo con su voluntad.

Si decides irte, hazlo bien. Enfatice que su partida se debe a la dirección de Dios en su vida y no solo a una reacción a los defectos de la iglesia. Sea positivo y mencione lo que aprecia de la iglesia y sus frustraciones. Sea elegante, absténgase de cualquier negatividad innecesaria cuando explique su decisión. Sé honesto, pero constructivo con lo que compartes. Comparta su visión de cómo espera crecer espiritualmente en el futuro. Agradezca a las personas que han sido parte de su viaje espiritual en la iglesia a la que se va. Haga planes para reemplazarse en las áreas en las que ha prestado servicios para que no haya ningún vacío en esos ministerios después de su partida.

Manténgase conectado con Dios y con los demás después de partir. Hasta que encuentre una iglesia nueva y más saludable donde pueda crecer más, asegúrese de mantener sus disciplinas espirituales (como la oración y la lectura de la Biblia), reúnase con otros creyentes regularmente y siga sirviendo y dando (quizás a través de organizaciones benéficas u otras organizaciones en su comunidad). Recuerde que todavía es parte de la iglesia universal, incluso cuando se encuentra entre congregaciones locales.

Adaptado de La vida después de la iglesia: el llamado de Dios a los cristianos desilusionados , copyright 2007 de Brian Sanders. Publicado por Likewise (una división de InterVarsity Press), Downers Grove, Ill., Www.ivpress.com .

Brian Sanders fundó y dirige Tampa Underground ( www.tampaunderground.com ), una red misionera de micro iglesias en la zona urbana de Tampa, Florida. Ha servido como pastor de enseñanza en una iglesia local y ha ayudado a lanzar más de 15 iglesias en casa.

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