10 preguntas con Stuart Townend

S4W.com: ¿Cuál ha sido el mayor desafío que has enfrentado desde que comenzaste a buscar música como vocación y carrera?

Townend: Probablemente el mayor desafío que encuentro es seguir presionando a Dios. Cuando ves algo de éxito en dirigir la adoración, es fácil seguir usando las mismas canciones, haciendo las mismas cosas porque han funcionado antes. Pero luego comienzas a confiar en ti mismo y en tu experiencia, en lugar de confiar en Dios y permitir que te lleve a nuevas áreas. En estos días encuentro que las cosas se estancan muy rápidamente a menos que busque a Dios por el 'maná fresco'.

S4W.com: ¿Cuál ha sido la lección más profunda que has aprendido sobre la adoración en los últimos años?

Townend: Hace unos años, Dios me habló muy claramente sobre las prioridades: que debería complacer a Dios y servir a la gente, no al revés. En ese momento estaba demasiado motivado tratando de complacer a la gente. Claro, quería servir a Dios por mi dirección de adoración, pero lo más importante fue la cantidad de comentarios positivos que recibí de las personas en la congregación. Estaba trabajando en un nivel humano en lugar de espiritual, y no estaba listo para dar un paso en obediencia a Dios si eso significaba hacer que la gente se sintiera incómoda. Dios realmente comenzó a ordenar mis prioridades, y ahora, cuando me estoy preparando para dirigir la adoración, busco servir a las personas guiándolas de una manera que se conecten con Dios. Pero mi pregunta principal es: "Señor, ¿a dónde quieres llevarnos?"

"How Deep the Father's Love" de Stuart Townend aparece en Let Your Glory Fall de Phillips, Craig & Dean. Escucha muestras de ese álbum.

S4W.com: ¿Cuál es la lección más profunda que has aprendido sobre la vida en los últimos años?

Townend: Que la responsabilidad más importante que tengo es con mi familia, por encima de la carrera o el ministerio. Probablemente todos somos conscientes del estereotipo del hombre de negocios que pasa tanto tiempo fuera de casa cuidando a su familia que echa de menos a sus hijos mientras crecen. Bueno, puede pasarle con la misma facilidad a una persona en el ministerio cristiano. De hecho, probablemente sea más probable porque la razón de estar lejos está vinculada a una causa digna. Alguien me dijo recientemente: "Si no tiene tiempo para su hijo en los primeros diez años de su vida, no tendrá tiempo para usted en los próximos diez años". Eso me detuvo en seco y detuve mi tiempo de viaje significativamente, y nuestra familia está mejor para eso.

S4W.com: ¿Cuál es el malentendido más común sobre la adoración que ves en el clima de adoración actual, y cómo has intentado remodelarlo?

Townend: Me preocupa nuestra obsesión con la "experiencia de adoración". No me malinterpretes. Soy un defensor de la expresión sincera y emocional de la adoración a Dios. También creo absolutamente en la actividad del Espíritu Santo en nuestra adoración, al revelarnos a Cristo de nuevo, conmover nuestros corazones (haciéndolos "extrañamente calentados", como Wesley dijo una vez) e inspirando dones espirituales entre nosotros. El peligro ahora es que estamos tan concentrados en la experiencia que nuestra adoración puede convertirse en egoísta y egoísta. Cuando todas nuestras canciones tratan sobre cómo nos sentimos y qué necesitamos, nos estamos perdiendo el punto. ¡Hay un Dios maravilloso y omnipotente que merece nuestro mayor elogio, y lo que sentimos al respecto es irrelevante en muchos sentidos! Quiero alentar la expresión de alegría, pasión y adoración, pero quiero que esas cosas sean el subproducto de enfocarse en Dios; no quiero que se conviertan en el tema. ¡Estoy tratando de escribir canciones que se refieren a nosotros lo menos posible y a Él tanto como sea posible!

S4W.com: ¿Qué significa 'estilo de vida de adoración' para ti?

Townend: Un estilo de vida de adoración para mí significa ser 'consciente de Dios' en la rutina diaria de la vida. Es algo en lo que realmente estoy tratando de trabajar en este momento porque gran parte de mi tiempo y atención se dedica al contexto de la reunión de adoración congregacional. Y, sin embargo, cuando leo el Nuevo Testamento, tiene muy poco que decir sobre nuestros servicios de adoración, ¡pero mucho que decir sobre un corazón de adoración en los otros seis días y 22 horas de cada semana! Así que estoy tratando de aprender a dar gracias en todo, apreciar sus misericordias diarias, escucharlo hablar mientras trabajo durante el día, bendecir a otros con actos de bondad y confesar mi pecado cuando pierdo la calma o actúo egoístamente. Esto, creo, es el sacrificio de adoración que Dios requiere.

S4W.com: Esta es una especie de pregunta sobre la isla desierta. ¿Cuáles son los cinco elementos esenciales del ministerio que no podría prescindir?

Townend: una Biblia, un manuscrito musical para escribir ideas de canciones (tengo un recuerdo terrible), un diccionario de rimas, un piano y una guitarra. Ah, y una púa de guitarra ...

S4W.com: ¿Cómo explicas la poderosa conexión entre la música y la expresión de adoración?

Townend: la música es claramente una forma poderosa de expresarse, no solo para aumentar el impacto de las palabras, sino también para comunicarse en niveles que las palabras no pueden. Como tal, es ideal para la expresión de la verdad de una manera memorable, la expresión de las emociones que las palabras no pueden contener y la dinámica del Espíritu Santo que nos toca de una manera que las palabras no pueden expresar.

S4W.com: Describe una de las experiencias de adoración más convincentes y poderosas que hayas tenido y cuenta cómo eso te afectó como adorador y como líder desde ese momento.

Townend: Hubo un tiempo hace algunos años en muchas iglesias, incluida la nuestra, cuando la presencia de Dios era tan intensa como adoramos que había muchas manifestaciones extraordinarias del Espíritu. En una ocasión en particular, dirigía la adoración con David Fellingham (otro líder de adoración del Reino Unido), y llegamos a un punto similar a la descripción en 1 Reyes 8, donde la nube de la presencia de Dios descendió y los sacerdotes no pudieron ministrar. Me quedé allí, sin atreverme a moverme, y mucho menos decir nada, ¡porque la presencia de Dios era tan fuerte! Me hizo darme cuenta de cuán superficiales podemos ser a veces. Hablamos mucho sobre la presencia de Dios, pero si Él nos revelara incluso el más mínimo atisbo de Su gloria, no creo que cantemos nuestras pequeñas canciones felices. ¡Estaríamos en nuestras caras, o tal vez corriendo fuera de la habitación!

S4W.com: ¿Qué te obliga a escribir nuevas canciones para la adoración?

Townend: Estoy realmente motivado por la oportunidad de poner la verdad en la boca y el corazón de las personas a través de una canción. La verdad es tan vital, la verdad sobre Dios y sobre cómo nos ve, debe ser la base de nuestros tiempos de adoración. La verdad trae revelación, y la revelación trae cambio en nuestras vidas.

S4W.com: ¿Qué persona ha influido más en su ministerio / su música y cómo?

Townend: Muchas personas me han influenciado a través de libros y sermones, así como a través de relaciones personales. En mis años de formación fueron centrales mis padres, especialmente mi padre, que era ministro de la Iglesia de Inglaterra. En los últimos diez años, David Fellingham ha tenido una gran influencia, no solo teológicamente y en el liderazgo de la adoración, sino también en su pasión por Dios y su disposición a dar un paso en la fe y ver a Dios trabajar.

-Debra Akins

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