¿Qué espera Jesús cuando dice: "Sígueme"?

La primera vez que escuché sobre ser cristiano, estaba al lado de mi abuela. "Solo pide a Jesús que entre en tu corazón, cariño", dijo, "y no irás al infierno". ¿Qué chica en su sano juicio rechazaría esa invitación?

Dije todas las palabras correctas, pero no conocí a Cristo de manera personal hasta después de unirme a un equipo de avivamiento. Había creído que era cristiano durante años y conocía la jerga cristiana, pero mi vida reveló una historia totalmente diferente.

Tenía una lealtad competitiva; Yo era el dueño de mi alma. En lugar de seguir duro después de Cristo, seguí los dictados de mi propio corazón pecaminoso, y de mi corazón surgieron malos pensamientos y caminos. Como dice Jon Bloom, "Necesitamos ser salvados de nuestros corazones".

Nunca descartaría a nadie que camina por un pasillo, se arrodilla ante un altar y llena una tarjeta de decisión, o toma una decisión por Cristo de muchas maneras. Solo Dios conoce el corazón humano. Algunas personas muestran que realmente pertenecen a Cristo; pero con otros, se vuelve obvio con el tiempo que realmente no lo conocen. Como era yo, pueden estar siguiendo a otro maestro.

El mensaje del Evangelio es simple. Eso no significa que todos los que escuchan el Evangelio lo entienden o responden, lo que resulta en la vida eterna. Si bien muchos afirman conocer al Señor, ¡es más importante saber que el Señor nos conoce!

Jesús advirtió a sus discípulos, hablando del Día del Juicio: "En ese día ... les declararé: 'Nunca te conocí; apártate de mí ... "

Llegamos a conocer al Señor creyendo y recibiendo; pero es importante recordar que Jesús les da a sus discípulos una directiva clara: "Sígueme". ¿Qué significa eso? ¿Qué espera Jesús?

Jesús espera un compromiso leal

Aunque el surgimiento de los "no", aquellos que no se identifican con ninguna religión, es evidente en la cultura de los Estados Unidos, la mayoría de las personas todavía llaman a los Estados Unidos una nación "cristiana", citando una base cristiana y la moral y la ética derivadas de la cultura estadounidense. Biblia.

Innumerables personas afirman ser cristianas simplemente porque viven en este país. "Cristiano" se ha convertido en un término bastante genérico. Para algunos, podría significar simplemente: "No soy judío" ... "No soy musulmán" ... "No soy ateo", etc. Satanás ama que la gente piense que vivir en una nación cristiana equivale a viviendo como cristiano

Cuando fui a la universidad, sabía todo acerca de Jesús. Había escuchado sobre sus historias, parábolas, mandamientos y milagros. Pero de nuevo, eso no significaba que lo conocía. Conocer a Jesús implica una relación íntima. Él conoce a sus ovejas individualmente, y escuchan atentamente su voz para poder responder y seguirlo.

El día que conocí al Señor, finalmente me identifiqué con los creyentes en Hechos 11: 26b, quienes fueron las primeras personas llamadas "cristianos", cristianos en la forma en que se suponía que debía ser la palabra. La gente de la comunidad de creyentes en la iglesia primitiva del Nuevo Testamento era tan leal a Cristo y tan distinta de la cultura circundante. Probablemente dijeron cosas como: "Esas personas de allí ... actúan como Jesús. Hablan como Jesús Deben ser sus seguidores ".

Una fuente dice que los romanos describieron a estos primeros creyentes como "pertenecientes a la fiesta de Cristo". Flavio Josefo, en Antigüedades de los judíos, se refirió a los creyentes como "la tribu de los cristianos, llamada así por él".

En la cultura romana, "cristiano" no era un término halagador. Fue burlón! Los cristianos eran esas personas radicales que no reconocieron al emperador de Roma, porque en su lugar se comprometieron fielmente a seguir a Cristo. Su lealtad era un compromiso, pero también un estilo de vida.

Jesús espera que sigamos realmente

Para los discípulos, seguir a Jesús significó una decisión radical, un cambio de dirección, propósito y elecciones. Jesús les dijo a los discípulos desde el principio que lo buscaran a él y al Reino antes y por encima de todo.

Las Escrituras nos dan muchos ejemplos de los discípulos que respondieron al llamado de Jesús a "Sígueme". Simon (Peter) y su hermano Andrew se movieron rápidamente, inmediatamente, para abandonar su negocio de pesca y seguir a Jesús, ofreciendo su lealtad y recibiendo una nueva misión. en la vida. Del mismo modo, Matthew dejó su carrera lucrativa de recaudación de impuestos para seguir al Señor. Pedro lo dijo bien cuando testificó que él, junto con los otros discípulos, "dejó todo" para seguir a Cristo.

Cuando somos llamados a seguir, Jesús espera que obedezcamos. Para cambiar nuestras vidas, si es necesario, y ponernos en línea detrás de Él y Su voluntad. Inmediatamente. Sin reservación.

Jesús espera un corazón cambiado

Josh McDowell y su hijo Sean escribieron sobre "evidencia que exige un veredicto" con respecto a las afirmaciones de Cristo: una verdad lógica y que cambia la vida de un mundo escéptico. También podríamos buscar evidencia de cómo las personas responden a esas afirmaciones.

Hoy es demasiado fácil para las personas reclamar el nombre de "cristiano" sin actuar como él.

La gracia salvadora es completamente obra de Dios, aparte de cualquier cosa que podamos hacer para merecer Su gracia. Cuando el Padre nos rescata del juicio y la pena del pecado a través del sacrificio de Su Hijo, Jesús, salvándonos de una eternidad en el infierno, Él solo obtiene la gloria por la transacción milagrosa.

Esa gracia salvadora es también gracia santificante; El Señor desea cambiar nuestro sistema de creencias, pensamientos, actitudes, acciones. ¡Todo! Antes de conocer al Señor, las obras de nuestras manos son "obras muertas", obras basadas en la justicia propia que conducen a la muerte. Pero una vez que lo conocemos y le pertenecemos, Jesús busca evidencia de un corazón cambiado: la confirmación de nuestra vida en Él, la verificación de que lo estamos siguiendo.

¡Busca señales de vida!

Jesús podría buscar:

  • Nuestro compromiso espiritual con él,
  • Nuestro amor por Dios y los demás,
  • Si tenemos el deseo de obedecer la Palabra de Dios,
  • Nuestra sensibilidad y práctica decreciente del pecado,
  • Si tenemos la capacidad de discernir la verdad del error,
  • Si estamos rechazando el sistema mundial que se rebela contra Dios,
  • Si hemos respondido oraciones,
  • Si tenemos el Espíritu y le estamos respondiendo positivamente,
  • Si estamos haciendo buenas obras y sirviendo a Dios en santidad,
  • Si estamos experimentando el rechazo del mundo por nuestra fe,
  • Si perseveramos en nuestra fe,
  • Y ya sea que estemos esperando ansiosamente su regreso, viviendo con la eternidad a la vista.

Jesús espera que calculemos el costo

Podríamos, como Peter, pensar que seguiríamos siendo leales en las circunstancias más difíciles. Él y los otros discípulos dijeron que incluso morirían por Jesús antes de negarlo. Pero Jesús conocía sus corazones.

Jesús sabía que los que lo seguían pagarían un alto precio. Con una imagen de una palabra, instó a sus discípulos a contar el costo. Pablo también sabía algo de contar el costo sufriendo por Cristo; pero él alegremente proclamó: "No me avergüenzo del evangelio".

Del mismo modo, hoy, la lealtad a Jesús puede traer dolor y sufrimiento. Seguir a Jesús podría costarles a sus elegidos la pérdida de reputación, la comodidad de sus familias e incluso su vida. Contar el costo puede ser costoso y sin recompensas perceptibles.

Pero eso no significa que no haya una recompensa por seguir a Jesús. Él ha preparado un "reino" y una morada eterna para sus seguidores. Y sin importar las circunstancias, tenemos la alegría de saber que podemos honrarlo ahora, sin importar lo que nos pase, cuando contamos el costo y elegimos seguirlo.

Jesús espera que le demos prioridad

La invitación al discipulado es un llamado al tipo de estilo de vida ferviente y lleno de pasión que otros podrían malinterpretar.

Nuestra fervor por el Señor debe ser tan intensa que incluso pueda parecer como un desprecio por las posesiones u "odio" para los miembros de nuestra familia. Jesús nunca nos llamó a odiar a nuestra familia, sino solo a amarlo tanto, tan apasionada y completamente, que cualquier otra relación se desvanece en el fondo en comparación. Al amarlo, sabremos cómo amar mejor a los demás, incluidos los de nuestra familia.

Los seguidores de Cristo no pueden ganar la aceptación de Jesús; Ya somos aceptados en el Amado. Pero queremos vivir digno de Él, y eso significa priorizarlo a Él, su persona, su trabajo y sus planes, sobre todas las demás personas y agendas personales.

Debemos priorizar a Jesús incluso antes que a nosotros mismos. El Señor advirtió a sus discípulos en Lucas 14: 26b que debe ser el primero, incluso por encima de la vida del discípulo. El mártir con mucho gusto entrega su vida a Aquel a quien adora.

Jesús espera que tomemos nuestra cruz

Jesús les dijo a sus discípulos, "y el que no tome su cruz y me siga no es digno de mí". No somos dignos de reclamar su nombre si no estamos dispuestos a seguirlo, a donde sea que eso lleve. Tomar nuestra cruz significa negarnos a nosotros mismos a diario para seguirle el paso.

Me reí cuando un amigo bromeó, después de ir en un lujoso crucero, "Ah, esa es mi cruz". Pero llevar una cruz es un asunto serio.

Es más que centrarse en una carga pesada que podríamos llevar todos los días por el resto de nuestras vidas, como una enfermedad debilitante o la lucha contra la pobreza. Esas circunstancias difíciles pueden de hecho cargar nuestra alma, pero hay una verdad más profunda en la carga cruzada.

La cruz de Jesús no se trataba de la cruz misma; se trataba de lo que simbolizaba. La cruz bajo el dominio romano era un dispositivo vergonzoso de ridículo, humillación y muerte tortuosa. Jesús vino a morir una muerte tan horrible. Él dio su vida por nosotros. La cruz se trata de sumisión a la voluntad del Padre.

Los seguidores están llamados a "morir a sí mismos", a crucificar su carne y ceder sobre todo lo que aman por su causa. Morir para uno mismo siempre será difícil si nos amamos demasiado y a Él demasiado poco.

Jesús nunca dijo que innumerables pérdidas nos sucederán si lo seguimos, pero la pregunta podría hacerse, una pregunta que revela nuestro corazón: "¿Estoy dispuesto a enfrentar la pérdida por Él, incluso una pérdida terrible y desgarradora?"

En el cómodo oeste, a veces nos resulta difícil salir de nuestra zona de confort y la burbuja aislada de muchas iglesias; pero los seguidores de Cristo en la Iglesia Perseguida en todo el mundo enfrentan pérdidas desafiantes y terribles por su fe todos los días. Eligen tomar su cruz para la gloria de Cristo, del lado del vencedor en todos sus problemas.

Podemos aprender de ellos cómo seguir.

Seguir a Jesús es relativamente fácil cuando la vida es despreocupada e indolora; pero nuestro compromiso se muestra durante nuestras pruebas más profundas cuando el discipulado es exigente y sacrificado. Nuestra lealtad a Él se revela cuando somos burlados, amenazados y perseguidos.

Tomar nuestra cruz implica la opción de entregar nuestras posesiones, sueños, las más grandes esperanzas, los amores terrenales más preciados y todo lo demás para el avance de los propósitos y la gloria de Dios. Implica seguir los pasos de nuestro Salvador.

Jesús espera que lo sigamos de buena gana, leal, obediente y plenamente. Y tiene derecho a esperar esto. Los seguidores de Cristo no se pertenecen a sí mismos, sino que viven para honrar al Santo que nos dice: "Sígueme".

Dawn Wilson y su esposo Bob viven en el sur de California. Tienen dos hijos casados ​​y tres nietas. Dawn ayuda a la autora y presentadora de radio Nancy DeMoss Wolgemuth con la investigación y trabaja con varios departamentos en Revive Our Hearts . Es la fundadora y directora de Heart Choices Today, publica Upgrade with Dawn y escribe para Crosswalk.com. Dawn también viaja con su esposo en el ministerio con Pacesetter Global Outreach.

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